Imagenes-de-India

Hoy os traigo un puñado de imágenes de India, estáticas y en movimiento. Una recopilación de sonidos, ambiente y recuerdos que vienen y van por mi cabeza desde mi reciente viaje a este gran país, que echo de menos más de lo que pensaba. 

Tengo que confesar que mientras escribo estas líneas me siento torpe. Llevo como un mes sin escribir y estoy oxidada.

Quiero empezar a volcar lo vivido, aprendido, y aprehendido. Los sueños cumplidos. Pero quizá aún sea muy pronto… Las ideas, frases y pensamientos vienen y van. Aún bullen. Sin ton ni son. Pero no me aguanto las ganas ni quiero que se me haga bola.

Imagenes-de-India

Porque la India es un país que es todo un subcontinente y esto quiere decir mucho. La variedad de paisajes, climas, gentes y culturas es enorme. Además todo se mezcla fácil y constantemente. Algunos dicen que es por la idiosincrasia de sus religiones, en especial la hinduista.

El caso es que India es intensa en toda esa mezcla y más.

Imagenes-de-India

Sus carreteras, miradas, gentes, vestimentas, colores, olores, sabores, paisajes, fauna, flora, arquitectura, arte, tradición y modernidad.

imágenes de India

Un imposible que no deja tus sentidos en paz a casi ninguna hora del día, especialmente en las ciudades, pero también en los bellísimos parajes naturales que encuentras a tu paso.

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India es divertida, mucho. También es triste, desgarradora por momentos. Sucia, limpia, santa y laica, calurosa, de altura y de bajura. Es color. En fin, es mucho. Puede serlo todo.

Hacía 10 años que no pisaba la India, y ha sido casi casi como si fuera la primera vez

Porque la ruta no es la misma que en mis anteriores viajes, porque el mundo cambia y la India también a pesar de sí misma, y porque los años no pasan en balde, y a mi también me cambian.

Es cierto que hay cosas que siguen en India, aparentemente, imperturbables.

Los cables colgando en marañas impenetrables. ¿Qué harán cuando haya una avería? Los cuervos y monos recorriéndolos una y otra vez.

Los altares en todas partes, aunque sea un montón informe con salpicaduras de polvos rojos o naranjas.

imágenes de India

imágenes de India

El tráfico de autos locos, sobre todo en las grandes ciudades como Delhi.

Rickshaws contra personas, coches contra bicicletas, autobuses, vacas, motos con 5 personas a bordo, carros con enormes bultos a veces impulsados por burros y otras por personas. No se ven tantos accidentes como “deberían” si atendemos a la desobediencia civil a las normas de tráfico más elementales. La escasa velocidad, los bocinazos y la suerte juegan a nuestro favor, o al suyo. El ruido, los pitidos… constantes, a veces horriblemente constantes.

El calor bochornoso del monzón. Los olores penetrantes. El picante de las comidas. Los montones de basura.

La miseria

Gente que vive en la miseria. En campamentos instalados en las glorietas urbanas, en las afueras de las ciudades, o en cualquier rincón por minúsculo que sea. Los que viven en su carro, coche o rickshaw. Hay muchos niveles de miseria en India, más de los que somos capaces de concebir aquí. La peor, la de los niños. También he visto riqueza, creo que más que en las anteriores ocasiones.

La curiosidad de la gente y sus miradas

Fijas, inquisitivas, no se apartan por nada de tu cara, de lo que haces. Siempre serás observado, hasta en los sitios más insospechados y por la gente más insospechada. Pueden ser monjes tibetanos, trabajadores de la carretera, viandantes. Es imposible que estés en un andén esperando el tren y que no te estén mirando unas decenas de pares de ojos. Hay que acostumbrarse, es así.
Los más atrevidos se acercarán a preguntarte de dónde eres. Y al decirles que de España (en inglés), se quedarán mirando al horizonte, como pensando. En su gran mayoría no tienen ni idea, aunque digan que sí (¿os suena? yo creo que en eso nos parecemos, ja, ja, en decir que sí por no quedar mal).

Imágenes de India

Todo eso sigue estando ahí y formando parte de la India.

Pero también hay cambios, algunos bastante prometedores

Una pequeña apuesta ecológica

Me ha sorprendido mucho ver gran cantidad de carteles pidiendo que la gente cuide el medio ambiente, que no tire la basura de manera descontrolada. En las carreteras y en las ciudad.

En algunos sitios incluso hay contenedores para separar las basuras, como en Delhi o en Leh.

Además hay una campaña para evitar el uso de bolsas de plástico en los comercios. De hecho, hay estados en los que están prohibidas. Así que la gran mayoría de bolsas que te dan en los comercios son de papel reciclado o tela.

Chapó, no sé por qué aquí seguimos sin cambiar eso.

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No son medidas definitivas y queda muchísimo camino por recorrer. Acabo de destacar que los montones de basura siguen vivitos y coleando en las calles. Las infraestructuras sanitarias (desagües, canalización de agua, etc.) siguen brillando por su ausencia, o casi.

Imágenes de India

Pero… menos es nada ¿no? Este es uno de los cambios que considero “prometedores”.

La fiebre por la imagen, los selfies y los snaps, buenas excusas para interactuar con la gente

Muchísima gente va por la vida, ahora, con su teléfono móvil. Los que tienen algo de dinero, con su smartphone. Los que tienen mucho más que algo de dinero, van con su cámara réflex al cuello (hay mucho turismo local).

Te piden posar o te hacen fotos y vídeos “robados”, te piden selfies con ellos, o sencillamente que les hagas tú una foto con tu cámara. Si estás parado un rato, descansando en unas escaleras por ejemplo, prepárate para recibir a grupos y grupos de personas pidiéndote una foto. Ni se te ocurra poner gestos divertidos porque les gustarás más y entonces ya no habrá fin. Puede que incluso se forme un tumulto. Avisados estáis.

imagenes de la India

imagenes de la India

La verdad es que pensando en cómo son los indios, lo teatrales que son en muchos sentidos, la fascinación que tienen desde hace años y años por las pantallas, cómo siguen su cine y culebrones, cómo plantean sus templos y ceremonias… ¡les va que ni pintado esto de ir con una cámara en el bolsillo por la vida!

Otras modernidades como el street art

Al margen de esto, me he encontrado con cosas que no me esperaba en absoluto como el street art, por ejemplo en Rishikesh, una ciudad que se baña en el Ganges. De hecho algunas obras me recordaron mucho a las encontradas en las calles de Palma de Mallorca hace un par de años.
Algunos os preguntaréis ¿por qué no, de qué te extrañas? Pues sí, me sorprendió. No sé por qué no relaciono India, cuyas calles urbanas suelen estar atestadas de millones de estímulos propios, con el arte urbano tal y como lo conocemos aquí. Ya lo conté, viajando se rompen tópicos.

imágenes de India

Las imágenes de India nunca reflejarán su intensidad

Los vídeos tampoco. Pero no por eso vamos a dejar de intentarlo ¿no? Para los que no puedan ir por múltiples razones, para los que hayan ido y quizá vean reflejados sus viajes, para los que se lo están pensando, para todos vosotros y vosotras, yo al menos lo voy a intentar :).

Creo que como mínimo os puedo traer el brillo de los colores (o una aproximación) de la religión y cultura tibetanas, que tanto soñaba yo con ver. Un poco también de los paisajes increíbles, y otro de los rostros con los que me he cruzado.

Imagenes-de-India

No puedo hablar de toda India, aún no la he recorrido de cabo a rabo y no sé si algún día lo haré. De mis tres viajes, recuerdo en especial el anterior, dedicado a India del Sur, hace diez años, y por supuesto este último. Dos por mi cuenta y otro organizado, el que os voy a contar en próximos posts y del que ahora hago un pequeño resumen.

La ruta por el Noroeste de India, quizá una de las regiones menos turísticas del país

La elección de esta ruta no es mérito mío, como podéis imaginar, pero vuelco aquí el itinerario que hemos seguido en las primeras tres semanas del mes de Agosto para que os hagáis una idea de lo que iré desgranando poco a poco en futuros posts. Y para que entendáis de dónde proceden las imágenes que voy mostrando desde ya.

Una ruta que ha transcurrido principalmente por los estados de Uttarakhand, Himachal Pradesh, Ladakh, Cachemira y PunjabUn viaje también por el Hinduismo, el Budismo tibetano, el Islam y la religión Sij.

De todo ello destacaría que…

Estas son tierras duras y de conflictos internos y fronterizos

Donde la presencia de militares es el pan nuestro de cada día. Independentismos y amenazas del exterior (China y Pakistán) se disputan la paz con ellos.

Me sorprendí a mi misma, un día cualquiera, cuando me di cuenta de que había naturalizado esa presencia militar con bastante rapidez. Formaban parte del paisaje, estaban ahí siempre, como otras personas y vehículos. Y no, no me gustan los ejércitos ni lo que representan, ni mucho menos lo que ejecutan.

Ya os hablaré de las carreteras, campamentos y checkpoints del camino.

imagenes de la India

Hablando de carreteras. En esta ruta hay un buen puñado de estas, espectaculares y algunas terroríficas al mismo tiempo. Ya tienen aquí su homenaje 🙂imagenes de la India

Una ruta en la que tienes que enfrentarte a alturas que superan fácilmente los 4.000 metros, y en algunos puntos los bastantes más de 5.000 metros de altura. Cuando 100 o 200 m. de altura son significativos para tu organismo.

Con los cambios de altura, están los de la temperatura. Del calor mortal al frío que te pide un buen gorro de lana. Un viaje de fuertes contrastes.

También son tierras que ven poco turismo

Y quizá por eso la gente es (más) amable.

En los precios se nota bastante también. Comes por mucho menos que en Delhi, a razón de entre 1 y 3 €, en sitios bastante decentes. La botella de agua de 1 litro está a sólo 30 o 40 céntimos de euro,  el chai no sube de los 20 céntimos de euro.

A cambio, los hoteles pueden ser más caros y hay otros bienes de consumo que también lo son porque hay que llevarlos hasta allí, como puede ser la cerveza o el tabaco.

Salvo en la conflictiva Srinagar. Allí los precios son más altos en general y seguro que tiene que ver con que sufren la desbandada de turistas por las movidas que recurrentemente tienen. Así no hay manera de levantar cabeza para los que se dedican a ganarse la vida vendiendo artesanía o trabajando en hoteles, restaurantes y demás. Lo tiene jodido esa gente, y esta es una de esas veces en que se me han removido más las tripas al cobrar conciencia de que mientras unos disfrutamos de la vida, otros mueren a escasos kilómetros.
No olvidaré la amabilidad de las gentes de Cachemira.

imágenes de India

Nunca faltará un chai, el té hervido en leche y especiado que está sencillamente espectacular.

Igualmente cambia lo que comes a medida que te mueves por estas regiones. Si quieres, claro.

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El rico paneer (queso) en diferentes salsas, platos de verduras y pollo tandoori (más o menos a la brasa, marinado en yogur si es tikka).

Los momos al vapor o fritos de diferentes rellenos y el cordero musulmán accesible sólo en algunos lugares. Mmm…

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Y caminas de religión en religión

Como he dicho  más arriba, los universos espirituales y referentes simbólicos van cambiando kilómetro tras kilómetro.

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De las estatuas gigantescas de Shiva, pasas a las estupas y monasterios tibetanos, donde también hay estatuas gigantescas pero en esta ocasión representando a Buda. Y todo ello conviviendo con las mezquitas. Mención aparte merece el Templo Dorado de los Sijs. 

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En una misma tarde, en un mismo sitio, puedes encontrarte escuchando de fondo la llamada a la oración que siempre pone los pelos de punta con su Allahu Akbar, mientras oyes a un monje recitar sus oraciones, o el sonido de las campanas accionadas por las ruedas de oración. Todo al mismo tiempo!

O puede que un Sij te reciba a las puertas de un templo de Shiva, encargado de vigilar la entrada y recoger las donaciones.

Y como no sólo de religión vive el hombre… otro día vas y te encuentras con esos monjes tibetanos perfectamente equipados con su tablet o smartphone haciéndose fotos en los mismos monumentos que tú, y haciéndote fotos a ti. Y con un reloj enorme en la muñeca y unas buenas gafas de sol. A ratos, tu cabeza se vuelve del revés en toda esta amalgama de vidas y tiempos.

imagenes de la India

Tratar de entenderlo es un ejercicio espeso, no apto para todos los públicos… aun así, de nuevo lo digo, intentaré explicar algo de todo esto en los sucesivos posts y esperando no meter mucho la pata!

Lo bueno es que todo está vivo, no hay lugar que visitar muerto, ni vacío. Es fácil encontrarte con festivales religiosos, música sacra en directo,  la visita de un lama a su monasterio y la recepción que le preparan, y mil pequeños acontecimientos más. Y alguno grande también 😉

Para terminar, los mejores momentos de este viaje

Uy, qué difícil. La odiosa pregunta de ¿qué te ha gustado más? Nunca hay una sola cosa, y desde luego en este hay un montón de momentazos!!! A riesgo de ser injusta, mi selección a día de hoy es la siguiente:

Ceremonias del fuego a orillas del Ganges, en especial en Haridwar

imágenes de India

Pueblos escondidos en los bosques que rodean a Manali

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Primer encuentro con banderas de oración en un puerto de montaña (uno de mis sueños más personales)

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Conferencia del mismísimo Dalai Lama en el monasterio de Thiksey, en el valle de Leh, ante cientos de tibetanos y ladakíes

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El Lago Pangong al atardecer, por la noche, al amanecer… pura belleza

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El Lago Dal, en Srinagar y el camino hasta llegar allí

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El Templo Dorado de Amristar, no hay palabras aunque las buscaré

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La arriada de bandera en la frontera de India-Pakistán, un gran show

Imágenes de India

Por encima de todo, la gente.

Gente buena, agradable, simpática, acogedora. La gente que una vez más me reconcilia con el calor, la suciedad o el agobio. Gente para no olvidar.

Ahora sí. Pongamos imágenes y sonido a India, desde mi mirada porque no tengo otra, y ya me contaréis en los comentarios qué os parece!!

P.D. Este post se lo dedico a aquellos que fueron mis compañeros durante 21 días, empezando por Iván, un perfecto introductor del que he aprendido mucho y que en todo momento se aseguró de que las cosas salían como tenían que salir, mucho más que bien. Un abrazo enorme a tod@s, habéis hecho este viaje más grande si cabe 🙂

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