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Lugares de interés en Atenas, paseos disfrutando de la ciudad milenaria

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lugares de interés en Atenas

Hay muchos lugares de interés en Atenas, insospechados para aquél que no la conoce. Muchos más que la Acrópolis, aunque de todas formas bien vale una visita a la ciudad sólo para disfrutar de esta maravilla de la Antigüedad. El problema es que Atenas suele pensarse como ciudad de paso.

Quizá sea injusto ¿no? 

Yo misma pensaba así, y en mi último viaje decidí darle la vuelta a estos clichés. Lo malo es que no pasé el tiempo suficiente en Atenas porque no me resistí a ir a otros lugares de Grecia, pero algo pude remediar.

De hecho, vaya por delante que ya no pienso en Atenas como un lugar para pasar rápido después de ver su principal atractivo.

lugares de interés en Atenas

¿Cuáles son los lugares de interés en Atenas aparte de la Acrópolis?

Podemos empezar como yo lo hice, yendo al lugar que ha estado muy muy de actualidad en los medios de comunicación, en estos años de crisis.

La Crisis, esa palabra que todo ateniense lanzará en su conversación contigo, una vez como mínimo.

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La Plaza Sintagma, el centro simbólico de la Grecia actual

Ahí estaba yo, contemplando por fin ese lugar que tantas veces había visto en la televisión. Parecía más pequeña, con sus varias alturas.

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El edificio del Parlamento, antaño un Palacio Real, está en la parte más alta de la plaza.

Enorme, de líneas rectas, casi da pereza acercarse. Sin embargo quería ir a la tumba del soldado desconocido, bajo la escalinata que da acceso al edificio, y ver la ceremonia que se celebra a diario.

Cambio de guardia en la tumba del soldado desconocido

Muy, muy curioso. Larguísimo. Hipnotizante. Solemne. No en vano estamos ante una tumba que es símbolo y por eso está custodiada todo el día por los evzones.

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Los evzones son guardias presidenciales vestidos con falda corta, medias gruesas y curiosos zapatos con pompones.

No es un atuendo casual, es una réplica del uniforme que llevaban los partisanos de las montañas de la Guerra de la Independencia. 

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Hay dos guardias, uno a cada lado de la tumba. Cada uno junto a su garita. Con ellos, un soldado del ejército vestido con uniforme moderno, de camuflaje.

Los evzones permanecen impasibles durante una hora. Manteniéndose derechos, sin parpadear casi. Como estatuas humanas.

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A mi me parece una tortura, pero los ejércitos siempre han sido así. Planeando e imponiendo estas disciplinas cuadriculadas a los suyos y a quien se les ponga por delante.

Cada hora se mueven en lo que se denomina el “cambio de guardia” aunque en esta ocasión nadie les releva, sólo intercambian la posición entre sí.

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Ante mi suceden una serie de evoluciones imposibles de describir. A ratos es un baile, a ratos una marcha militar. A ratos te hace gracia, a ratos la solemnidad se te mete en el cuerpo. Da tiempo a todo, es largo pero engancha.

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Al terminar, el soldado que cuida de que nadie se acerque demasiado y todo salga como tiene que salir, pasa revista a sus uniformes.

Les arregla el gorro, el pompón, el chaleco. Susurra alguna palabra, no sé si diciéndoles que lo han hecho bien, o lo contrario. Son gestos casi maternales. Y entonces sí, anuncia que podemos hacernos fotos junto a ellos, sin tocarlos. Es el momento de irme. Esos ritos turísticos no van conmigo.

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Los domingos el cambio de guardia es más espectacular, por lo visto.

El hotel Grande Bretagne: vistas de la Acrópolis

Me había comentado una española con la que charlé en Naxos, que no dejara de subir a la azotea del Hotel Grande Bretagne. 

Este es uno de los hoteles más lujosos y de rancio abolengo de Atenas. Con una recepción impresionante, señorial, como otros viejos hoteles europeos, aquí se alojan las personalidades y los ricos de verdad.

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En realidad es un sitio con mucha historia, ya que estando donde está, ha estado implicado en los sucesos de la ciudad.

Aquí se alojó Winston Churchill y estuvo a punto de morir por la dinamita que la guerrilla comunista colocó en las alcantarillas, a finales de la Segunda Guerra Mundial, para volar el Cuartel General que se ubicaba en el edificio.

Bueno, a los que vamos: si entras con paso decidido y mirada al infinito, giras enseguida a la izquierda y coges uno de los ascensores del fondo, podrás subir directamente a la terraza. En el último piso hay un restaurante y unas magníficas vistas de la Acrópolis y de toda Atenas.

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Lo hice. Los camareros me miraron con desaprobación pero no me dijeron nada. Me asomé, hice unas fotos, y me fui… dándome cuenta de que desde la terraza de mi hotel, en Plaka, las vistas eran mejores. De todas formas, os dejo este secretillo por si queréis ir.

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El barrio de Plaka, entre turistas, tiendas y encanto

El barrio de Plaka… sigue tal como lo recordaba. Una sucesión de calles que tienen mucho encanto, a pesar de que están hasta los topes de reclamos para los turistas.

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También hay comercios que se ocupan de asuntos “más serios”, como la venta de objetos de culto.

Aquí puedes encontrarte con curas etíopes ortodoxos examinando la “mercancía”, probablemente cosas para llevar a su tierra cuando estén de vuelta. No son la misma iglesia, pero sí la misma rama del cristianismo.

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Tiendas de recuerdos de todo tipo, desde finas imitaciones a los restos arqueológicos de la antigua Grecia, hasta textiles, jabones y cremas a base de aceite de oliva, y un sinfín de mercancías. En tiendas y en carritos.

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Sus calles suben hacia la colina de la Acrópolis, la meca de todo turista en Atenas. Si miras más arriba de las tiendas te encontrarás con balcones y edificios antiguos que bien valen una mirada. En ciertas calles, además, te acordarás de las islas Cícladas 😉

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En algunas el tiempo no ha pasado en balde. Hay una zona en concreto llena de casas semiderruidas y graffitis. Parece otra ciudad, otra Atenas.

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No olvidemos que estamos en el antiguo barrio turco, y que prácticamente Atenas se reducía a este perímetro cuando fue declarada capital de Grecia.

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Plaza de Monastiraki, punto de partida para conocer la Atenas de los antiguos

El centro de Plaka es la Plateia Monastirakiou. Probablemente La plaza más castiza de Atenas. Aquí está el metro que te lleva al puerto de El Pireo.

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Una plaza llena de ambiente, palomas, carritos de fruta, café y zumos, y personajes de toda pinta y condición.

Suelen advertir que andes con cuidado porque aquí hay mucho carterista pero aparte de eso, sentarse en esta plaza irregular y “barroca” por la cantidad de estímulos que se despliegan ante ti, es un buen plan. Más bien un gran plan.

Atenas

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Desde aquí se puede ir al Mercadillo de Monastiraki, aunque yo lo encontré cerrado a cal y canto por ser festivo.

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En una esquina de la plaza está la mezquita Tzisdaraki, que alberga una colección de cerámica del Museo de Arte Popular Griego. Junto a ella, los restos de la antigua Biblioteca de Adriano, que debió de ser espectacular en su día.

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El Ágora Antigua de Atenas

No hay que confundir con el Ágora romana, que está un poco más allá, debajo de la Acrópolis, y es mucho más pequeña.

El Ágora Antigua era el centro de Atenas, el de la vida económica, social y política. Donde Sócrates hablaba de su filosofía y San Pablo predicó el cristianismo. No “pisar sus calles nuevamente”, como dice la canción, sería un delito. Uno de los lugares de interés en Atenas que considero imprescindible.

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Su historia, que es la de la ciudad, me sorprendió mucho, así que os la cuento aquí brevemente: resulta que tras vivir su esplendor en tiempos de Pericles, y superar la destrucción de los persas unos 500 años antes del nacimiento de Cristo, en el año 267 Atenas fue destruida por los hérulos, una tribu escandinava. ¿os lo imagináis? ¡yo no tenía ni idea de que hasta aquí habían llegado los bárbaros del norte!

Más tarde los turcos construyeron encima un barrio de viviendas, pero este fue demolido por los arqueólogos después de la independencia griega. Hoy en día se pueden ver restos del nivel clásico e incluso del neolítico.

Es como un gran parque, lleno de caminos antiguos que emociona volver a pisar.

A la izquierda de la entrada principal hay un edificio impresionante: la estoa de Átalo. Dicen que fue la primera galería comercial de la historia. Tiene dos plantas y unas 45 columnas dóricas en la inferior. Dentro está el Museo del Ágora.

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Después se trata de andar entre las piedras, columnas, estatuas y caminos por donde los atenienses hacían sus compras, charlaban de asuntos serios y no tanto.

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Hasta que llegas a los pies del Templo de Hefesto: un poco de mitología griega nunca viene mal

El templo dórico mejor conservado de toda Grecia. El templo dedicado al dios de la forja, en su día rodeado de fundiciones y tiendas donde se forjaba y vendían los metales. Supongo que allí se forjarían las armas de los soldados atenienses, y las ollas de los hogares.

Hefesto, conocido como Vulcano en la Antigua Roma, no sé si lo sabéis, nació deforme. Estaba lisiado y cojo. Atención al porqué de ello: su madre, Hera, la mujer de Zeus, le vio tan feo al nacer que lo tiró desde el monte Olimpo.

Los mitos griegos son tan mundanos y espeluznantes…

El caso es que nació poco después que Atenea. Ella parece ser que había salido directamente de la cabeza de Zeus, y su esposa Hera estaba tan celosa que concibió y tuvo a este hijo ella sola.

Mira tú por dónde que Hefesto sobrevivió, que para eso era hijo de diosa. Cuentan que fue gracias a dos diosas del mar que lo recogieron y criaron en la isla de Lemnos.

Como no podía luchar en las batallas, se dedicó a forjar el hierro. Parece ser que se llevaba muy bien con su hermana Atenea, y de hecho algunos dicen que este templo también estaba dedicado a ella.

Aquí  no acaba la cosa, es lo grande de los mitos griegos, son verdaderos culebrones!!

Como Hefesto estaba muy molesto por haber sido expulsado del Olimpo, fabricó un objeto mágico que envió a Hera como regalo. Cuando esta se sentó, quedó atrapada en él. Todos (los otros dioses) le pidieron que fuera y la liberara, pero él estaba muy cabreado después de todo lo que había sufrido.

Entonces Dionisos le emborrachó y se lo llevó a lomos de una mula hasta la morada de los dioses. Hefesto se espabiló e impuso como condición, entre otras cosas, casarse con la bella Afrodita.

Podría seguir hablando del matrimonio con Afrodita y sus amoríos secretos con Ares pero… mejor leedlo vosotros, ja, ja, porque realmente cada dios tiene toda una vida que contar!

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Keramikos, el cementerio

Ya sabéis que me gustan los cementerios, así que este era un punto de la ciudad que no quise pasar por alto a pesar de que estaba cerrado por ser festivo.

¿Por qué se llama Keramikos? ¿a qué palabra os suena…?

Exacto: Cerámica. Antes de ser cementerio fue un poblado de alfareros. Las orillas del río Iridanos hicieron de este un buen lugar para extraer arcilla, así que qué mejor idea que plantarse allí donde está la materia prima.

Sin embargo, las frecuentes crecidas del río les obligaron a abandonarlo y desde entonces se dedicó a ser cementerio.

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Ay qué pena. Me hubiera gustado tanto andar por allí en busca de las lápidas que te cuentan algo de la vida de antes…

Dicen que el museo de Keramikos es muy bueno. Pendiente queda.

Templo de Zeus Olímpico

Finalmente, nos vamos a ver un templo imponente, muy visible desde la Acrópolis y las colinas de alrededor. Dicen que es el más grande de todo el país.

El templo de Zeus Olímpico no se terminó hasta varios siglos después de empezar su construcción. Más de 700 años, por falta de fondos en sucesivas épocas.

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Fue el romano Adriano quien lo hizo posible, aunque además de plantar una mega estatua de Zeus en la nave principal, puso otra suya igual de grande a su lado. Tela.

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El Arco de Adriano está al lado del recinto, junto al tráfico infernal de Atenas.


Fin de la historia. El mal tiempo y uno de los pocos días festivos en que todo cierra, el de la Independencia, impidieron que pudiera visitar más sitios y mejor.

De todas formas, con esto ya tenéis para entreteneros allí al menos un día. Ah, como ya os comenté todos los yacimientos/templos aquí comentados se incluyen en la entrada a la Acrópolis.

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  • angela

    Gracias me ha servido mucho voy ha hacer un viaje con alumnos a Atenas y como orientación ha sido muy buena además tu manera de ver los lugares es muy agradable.
    un saludo, Angela.
    por cierto vivo en Burgos

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