lugares de interés en Atenas

Hay muchos lugares de interés en Atenas, insospechados para aquél que no la conoce. Muchos más que la Acrópolis, aunque de todas formas bien vale una visita a la ciudad sólo para disfrutar de esta maravilla de la Antigüedad. El problema es que Atenas suele pensarse como ciudad de paso. Quizá sea injusto ¿no? 

Yo misma pensaba así, y en mi último viaje decidí darle la vuelta a estos clichés. Lo malo es que no pasé el tiempo suficiente en Atenas porque no me resistí a ir a otros lugares de Grecia, pero algo pude remediar.

De hecho, vaya por delante que ya no pienso en Atenas como un lugar para pasar rápido después de ver su principal atractivo.

ver el mundo desde arriba
Vistas de Atenas desde una colina

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¿Cuáles son los lugares de interés en Atenas aparte de la Acrópolis?

Podemos empezar yendo al lugar que ha estado muy muy de actualidad en los medios de comunicación en los años de crisis.

La Crisis, esa palabra que todo ateniense lanzará en su conversación contigo, una vez como mínimo. Te recomiendo leer Grecia en el aire de Pedro Olalla. Puedes comprarlo aquí.

lugares de interés en Atenas
Venta de máscaras en el centro de Atenas

La Plaza Sintagma, el centro simbólico de la Grecia actual

Ahí estaba yo, contemplando por fin ese lugar que tantas veces había visto en la televisión. Parecía más pequeña, con sus varias alturas. El edificio del Parlamento, antaño un Palacio Real, está en la parte más alta de la plaza.

fachada del parlamento de Atenas con columnas en entrada principal y bandera en lo alto
Parlamento de Atenas

Enorme, de líneas rectas, casi da pereza acercarse. Sin embargo quería ir a la tumba del soldado desconocido, bajo la escalinata que da acceso al edificio, y ver la ceremonia que se celebra a diario.

Cambio de guardia en la tumba del soldado desconocido

El cambio de guardia es muy, muy curioso. Larguísimo. Hipnotizante. Solemne. No en vano estamos ante una tumba que es símbolo y por eso está custodiada todo el día por los evzones.

lugares de interés en Atenas
Un ezvon haciendo el cambio de guardia en la tumba del soldado desconocido

Los evzones son guardias presidenciales vestidos con falda corta, medias gruesas y curiosos zapatos con pompones. No es un atuendo casual, es una réplica del uniforme que llevaban los partisanos de las montañas de la Guerra de la Independencia. 

piernas de soldados de la plaza sintagma con zapatos tradicionales con borlas negras y medias blancas lugares de interés en atenas
Zapatos con pompones de los ezvones

Hay dos guardias, uno a cada lado de la tumba. Cada uno junto a su garita. Con ellos, un soldado del ejército vestido con uniforme moderno, de camuflaje.

Los evzones permanecen impasibles durante una hora. Manteniéndose derechos, sin parpadear casi. Como estatuas humanas.

retrato de soldado griego mirando al frente con gorro rojo y uniforme de cuello azul en plaza de sintagma
Soldado ezvon haciendo guardia sin parpadear

A mí me parece una tortura, pero los ejércitos siempre han sido así. Planeando e imponiendo estas disciplinas cuadriculadas a los suyos y a quien se les ponga por delante.

Cada hora se mueven en lo que se denomina el «cambio de guardia» aunque en esta ocasión nadie les releva, sólo intercambian la posición entre sí.

dos soldados espalda contra espalda con su rifle al hombro junto a tumba de soldado desconocido en la plaza de sintagma de atenas
Cambio de guardia en la tumba del soldado desconocido

Ante mí suceden una serie de evoluciones imposibles de describir. A ratos es un baile, a ratos una marcha militar. A ratos te hace gracia, a ratos la solemnidad se te mete en el cuerpo. Da tiempo a todo. Es largo pero engancha.

Al terminar, el soldado que cuida de que nadie se acerque demasiado y todo salga como tiene que salir, pasa revista a sus uniformes.

Les arregla el gorro, el pompón, el chaleco. Susurra alguna palabra, no sé si diciéndoles que lo han hecho bien, o lo contrario. Son gestos casi maternales. Y entonces sí, anuncia que podemos hacernos fotos junto a ellos. Sin tocarlos.

Es el momento de irme. Esos ritos turísticos no van conmigo.

👉 Dicen que los domingos el cambio de guardia es más espectacular.

soldado vestido de camuflaje arregla uniforme de soldado griego tradicional en un gesto íntimo plaza sintagma de atenas
Soldado del ejército arreglando el uniforme a un ezvon
dos turistas japonesas haciendo foto con soldado griego en plaza sintagma lugares de interés en Atenas
Turistas fotografiándose con un soldado ezvon

El hotel Grande Bretagne: vistas de la Acrópolis

Me había comentado una española con la que charlé en Naxos, que no dejara de subir a la azotea del Hotel Grande Bretagne. 

Este es uno de los hoteles más lujosos y de rancio abolengo de Atenas. Con una recepción impresionante, señorial, como otros viejos hoteles europeos. Aquí se alojan las personalidades y los ricos de verdad.

lugares de interés en Atenas
Fachada del hotel Grande Bretagne

En realidad es un sitio con mucha historia y ha estado implicado en los sucesos de la ciudad. Puedes leer los detalles en la entrada de wikipedia 😊

En el Hotel Grande Betragne se alojó Winston Churchill y estuvo a punto de morir por la dinamita que la guerrilla comunista colocó en las alcantarillas, a finales de la Segunda Guerra Mundial, para volar el Cuartel General que se ubicaba en el edificio.

Bueno, a los que vamos: si entras con paso decidido y mirada al infinito, giras enseguida a la izquierda y coges uno de los ascensores del fondo, podrás subir directamente a la terraza. En el último piso hay un restaurante y unas magníficas vistas de la Acrópolis y de toda Atenas.

vistas de la acrópolis iluminada bajo cielo nublado y con ciudad a sus pies lugares de interés en atenas
Vistas de la Acrópolis desde la terraza del hotel Grande Bretagna

Lo hice. Los camareros me miraron con desaprobación pero no me dijeron nada. Me asomé, hice unas fotos, y me fui… dándome cuenta de que desde la terraza de mi hotel, en Plaka, las vistas eran casi mejores.


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El barrio de Plaka entre turistas, tiendas y encanto

El barrio de Plaka… sigue tal como lo recordaba. Una sucesión de calles que tienen mucho encanto, a pesar de que están hasta los topes de reclamos para los turistas.

calle de plaka con tiendas y una pareja paseando con carrito de bebé lugares de interés en atenas
Calle del barrio de Plaka

También hay comercios que se ocupan de asuntos «más serios», como la venta de objetos de culto. Ahí puedes encontrarte con curas etíopes ortodoxos examinando la «mercancía», probablemente cosas para llevar a su tierra cuando estén de vuelta. No son la misma iglesia, pero sí la misma rama del cristianismo.

escaparate de cosas religiosas lugares de interés en atenas
Tienda de objetos religiosos del barrio de Plaka en Atenas

Tiendas de recuerdos de todo tipo, desde finas imitaciones de los restos arqueológicos de la antigua Grecia, hasta textiles, jabones y cremas a base de aceite de oliva. En tiendas y en carritos.

vendedor de coco sentado en su puesto en el centro de atenas
Puesto de rico coco fresco

Sus calles suben hacia la colina de la Acrópolis, la meca de todo turista en Atenas. Si miras más arriba de las tiendas te encontrarás con balcones y edificios antiguos que bien valen una mirada. En ciertas calles, además, te acordarás de las islas Cícladas ;)

casas encaladas recortándose en cielo azul lugares de interés en atenas
Parte alta de Plaka

En algunas el tiempo no ha pasado en balde. Hay una zona en concreto llena de casas semiderruidas y graffitis. Parece otra ciudad, otra Atenas.

grafitis de colores lugares de interés en atenas
Calles con street art en Atenas

No olvidemos que estamos en el antiguo barrio turco, y que prácticamente Atenas se reducía a este perímetro cuando fue declarada capital de Grecia.

tres niños con vestido griego tradicional posando para una foto en plaka atenas
Niños con vestidos tradicionales el Día de la Independencia (25 de marzo)

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Plaza de Monastiraki, punto de partida para conocer la Atenas de los antiguos

El centro de Plaka es la Plateia Monastirakiou. Probablemente La plaza más castiza de Atenas.

👉 Aquí está el metro que te lleva al puerto de El Pireo, y dentro hay un yacimiento arqueológico.

señores mayores hablando bajo sombrilla de puesto de comida en plaza monastiraki lugares de interés en atenas
Plaza de Monastiraki con su vidilla
jóvenes en la plaza monastiraki con mezquita detrás lugares de interés en atenas

Una plaza llena de ambiente, palomas, carritos de fruta, café y zumos, y personajes de toda pinta y condición.

Suelen advertir que andes con cuidado porque aquí hay mucho carterista pero, aparte de eso, sentarse en esta plaza irregular y «barroca» por la cantidad de estímulos que se despliegan ante ti, es un buen plan. Más bien un gran plan.

bandada de palomas volando sobre edificios  y campanario con cielo nublado
Palomas volando en la plaza de Monastiraki
lugares de interés en Atenas
Mezquita Dzisdaratis

Desde aquí se puede ir al Mercadillo de Monastiraki, aunque yo lo encontré cerrado a cal y canto por ser festivo.

venta de café en Atenas gastronomía griega
Venta de café
calle con tiendas cerradas y suelo mojado por la lluvia lugares de interés en atenas
Mercadillo de Monastiraki

En una esquina de la plaza está la mezquita Tzisdarakis, que alberga una colección de cerámica del Museo de Arte Popular Griego. Junto a ella, los restos de la antigua Biblioteca de Adriano, que debió de ser espectacular en su día.

mezquita Tzisdaraki con cúpula y columnas lugares de interés en atenas

El Ágora Antigua de Atenas

El Ágora Antigua era el centro de Atenas, el de la vida económica, social y política. Donde Sócrates hablaba de su filosofía y San Pablo predicó el cristianismo. No «pisar sus calles nuevamente», como dice la canción, sería un delito. Uno de los lugares de interés en Atenas que considero imprescindible.

No hay que confundir con el Ágora romana, que está un poco más allá, debajo de la Acrópolis, y es mucho más pequeña.

lugares de interés en Atenas
Ágora antigua de Atenas

El ágora antigua de Atenas es como un gran parque, lleno de caminos que emociona pisar. Su historia, que es la de la ciudad, me sorprendió mucho, así que la cuento aquí brevemente:

Resulta que tras vivir su esplendor en tiempos de Pericles, y superar la destrucción de los persas unos 500 años antes del nacimiento de Cristo, en el año 267 Atenas fue destruida por los hérulos, una tribu escandinava ¿Te lo imaginas? ¡yo no tenía ni idea de que habían llegado hasta aquí los bárbaros del norte!

Más tarde los turcos construyeron encima un barrio de viviendas, pero este fue demolido por los arqueólogos después de la independencia griega. Hoy en día se pueden ver restos del nivel clásico e incluso del neolítico.

A la izquierda de la entrada principal hay un edificio impresionante: la estoa de Átalo. Dicen que fue la primera galería comercial de la historia. Tiene dos plantas y unas 45 columnas dóricas en la inferior. Dentro está el Museo del Ágora.

vista de edificio antiguo con larga fila de columnas lugares de interés en atenas
Estoa de Átalo
cabeza de hombre griego con barba y pelo rizados en mármol lugares de interés en Atenas
Escultura en la Estoa del Átalo

Después se trata de andar entre las piedras, columnas, estatuas y caminos por donde los atenienses hacían sus compras, charlaban de asuntos serios y no tanto.

piedra con figura en relieve de antigua tienda del ágora de atenas
Relieve en el antiguo ágora de Atenas
torso del dios zeus en mármol en el ágora lugares de interés en atenas

Hasta que llegas a los pies del Templo de Hefesto: un poco de mitología griega nunca viene mal

El templo de Hefesto es el templo dórico mejor conservado de toda Grecia. Está dedicado al dios de la forja, en su día rodeado de fundiciones y tiendas donde se forjaban y vendían los metales. Supongo que allí se harían tanto las armas de los soldados atenienses como las ollas de los hogares.

  • Hefesto nació poco después de Atenea. Ella parece ser que había salido directamente de la cabeza de Zeus, y su esposa Hera estaba tan celosa que concibió y tuvo a este hijo ella sola.
  • Hefesto, conocido como Vulcano en la Antigua Roma, no sé si lo sabes, nació deforme. Estaba lisiado y cojo. Atención al porqué de ello: su madre, Hera, la mujer de Zeus, le vio tan feo al nacer que lo tiró desde el monte Olimpo.
  • Sin embargo Hefesto sobrevivió, que para eso era hijo de diosa. Cuentan que fue gracias a dos diosas del mar que le recogieron y criaron en la isla de Lemnos.
  • Como no podía luchar en las batallas, se dedicó a forjar el hierro. Parece ser que se llevaba muy bien con su hermana Atenea, y de hecho algunos dicen que este templo también estaba dedicado a ella.

Los mitos griegos son tan mundanos y espeluznantes…

Pero aquí no acaba la cosa, es lo grande de los mitos griegos, son verdaderos culebrones!!

Como Hefesto estaba muy molesto por haber sido expulsado del Olimpo, fabricó un objeto mágico que envió a Hera como regalo. Cuando ella se sentó, quedó atrapada en él. Todos (los otros dioses) le pidieron que fuera y la liberara, pero él estaba muy cabreado después de todo lo que había sufrido.

Entonces Dionisos le emborrachó y se lo llevó a lomos de una mula hasta la morada de los dioses. Hefesto se espabiló e impuso como condición, entre otras cosas, casarse con la bella Afrodita.

Podría seguir hablando del matrimonio con Afrodita y sus amoríos secretos con Ares pero… mejor léelo tú mismo ¡Cada dios del Olimpo tiene toda una vida que contar!

columnas y entramado en el techo de templo griego lugares de interés en atenas
Templo de Hefesto en Atenas

Keramikos, el cementerio

Me gustan los cementerios, así que este era un punto de la ciudad que no quise pasar por alto a pesar de que estaba cerrado por ser festivo.

¿Por qué se llama Keramikos? ¿a qué palabra suena…? Exacto: Cerámica. Antes de ser cementerio fue un poblado de alfareros. Las orillas del río Iridanos hicieron de este un buen lugar para extraer arcilla, así que qué mejor idea que plantarse allí donde está la materia prima.

Sin embargo, las frecuentes crecidas del río les obligaron a abandonarlo y desde entonces se dedicó a ser cementerio.

vista del cementerio griego con iglesia ortodoxa de cúpulas rojas al fondo lugares de interés en atenas
Vista del Keramikos desde la valla que lo rodea

Ay qué pena. Me hubiera gustado tanto andar por allí en busca de las lápidas que te cuentan algo de la vida de antes… También dicen que el museo de Keramikos es muy bueno. Pendiente queda.

Templo de Zeus Olímpico

Finalmente nos vamos a ver un templo imponente, muy visible desde la Acrópolis y las colinas de alrededor. Dicen que es el más grande de todo el país.

El templo de Zeus Olímpico no se terminó hasta varios siglos después de empezar su construcción. Más de 700 años, por falta de fondos en sucesivas épocas.

Fue el romano Adriano quien lo hizo posible, aunque además de plantar una mega estatua de Zeus en la nave principal, puso otra suya igual de grande a su lado. Tela.

templo de zeus olímpico con enormes columnas de capitel corintio lugares de interés en atenas
Templo de Zeus Olímpico en Atenas

Al lado del recinto está, por cierto, el Arco de Adriano. Junto al tráfico infernal de Atenas.

Fin de la historia. El mal tiempo y uno de los pocos días festivos en que todo cierra, el de la Independencia (25 de marzo), impidieron que pudiera visitar más sitios y mejor.

👉 No olvides que todos estos lugares de interés en Atenas están incluidos en la entrada a la Acrópolis.

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