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Tribus de Benin: País Taneka y País Somba

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tribus de Benin

Vuelvo mentalmente al África de la gente, la tierra de nuestros antepasados, los de la Humanidad. Pero no estamos en el lado oriental del continente, sino en el occidental. Vamos a conocer un par de las numerosas tribus de Benin.

Hoy os voy a contar de dos pequeños reinos que podrían ser los de Liliput si pensamos en la raza de cabras enanas que campan por allí. Sí, un poco traído por los pelos, je, je…

tribus benin

Las cabras enanas del País Somba

En los montes Taneka y el País Somba aún se respiran esas escenas que aquellos que hemos leído algo de antropología (yo además la estudié en la carrera como especialidad) nos han llegado a la mente más de una vez… vamos a ver si lo logro transmitir aquí!

Dos tribus de Benin y sueños antropológicos

tribus de Benin

Un camaleón en la pista de tierra roja. Nuestro chófer lo vio mientras conducía y paró casi en seco para que pudiéramos bajar a verlo.

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El País Taneka y los feticheros

El día empieza en Djougou, donde paras a comprar algo para hacerte un picnic camino del País Taneka: unos ahuacates, unas latas de sardina, unas barras de pan, unos saludos, risas… y emprendes tu camino.

tribus de Benin

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Llegas a un pueblo llamado Taneka Koko (pueblo de la montaña)

Y buscas al guía que te mostrará el lugar. Es obligatorio, muy recomendable, y no es caro. Te permitirá hacer fotos cuando se pueda, y te contará algo del sitio además de hacer de intérprete.

El día está nublado y a ratos llueve.

Llega un chico alto y guapo, vestido con una túnica blanca al estilo musulmán.  Sí, el Islam ha llegado y se ha quedado. Habla francés y chapurrea el inglés bastante bien. Con gesto grave, nos indica el camino a seguir.
Grandes árboles y campos de maíz y mijo marcan el camino de tierra roja. Todo es muy verde, y las casas y graneros de barro, circulares en su mayoría, empiezan a aparecer. Incluso hay calles empedradas con grandes placas traídas de la montaña.

tribus de Benin

Miras a tu derecha y por un camino que viene a cruzarse con el tuyo ves acercarse a varios hombres mayores. Todos ellos de cabellos canos.

Uno de ellos camina prácticamente desnudo. Su vestido consiste en una piel (nos dicen que es piel de mono) en torno a su cintura, un gorro (de rafia trenzada) y algunos colgantes. Porta una larga pipa (de 45 cm., leo después en mi guía).

Es uno de los “feticheros”. Esta es una palabra creo que un tanto despectiva y que ellos no utilizan a no ser que hablen en francés.

Deberíamos llamarles sacerdotes animistas, una mezcla de doctor y sacerdote espiritual. 

Tú piensas: madre mía, dónde estoy! Y te acuerdas de los libros de antropología. Te acuerdas de un pasado que nunca has conocido.

tribus de benin

Haces una foto rápida para recibir después el primer (y único aviso, aprendida la lección) de que debes pedir permiso antes de levantar la cámara. Especialmente si es gente mayor. Entendido. Lo sientes, te pudo el entusiasmo. Tanto por no haber preguntado antes y hacer algo reprobable para ellos, como porque pasan a tu lado y no puedes hacer más fotos.

Vamos al encuentro de uno de los feticheros del pueblo

Llegas a una especie de caserío y allí hay otro de esos hombres, algo más joven. Lo ves moverse entre las piedras y el humo que sale de su casa. No es el sacerdote jefe. Ése no está (quizá fuera el que se iba por aquél camino). Es “el segundo sacerdote”.

Vale, no hay problema si quiere recibirnos.

tribus de Benin: País Taneka

Esperas y unos minutos después reaparece entre el humo y se sienta en la que supones es su piedra preferida. Bajo uno de los árboles de la plazuela.

tribus de benin

Y nos habla de lo que él hace con voz profunda y una lengua indescifrable para ti. Le miras fascinada.

Observas cómo fuma su larga pipa y las tenazas que cuelgan de su pierna, que le sirven para manejar las brasas de esa pipa. Fuma el tabaco que allí se cultiva.

tribus de Benin Pais Taneka

Observas sus pausas, y su casi ausencia de gestos con las manos.

Ahora que lo pienso, la mayoría de sacerdotes que he conocido en mis viajes por África se parecen en esto. Miden sus gestos, seguramente porque cada uno tiene una carga simbólica detrás. O porque no quieren desatar fuerzas que no deben desatarse.

O porque el no ponerse nervioso y el “saber estar” es una de las cosas que les confiere un aura diferente. Revestirse de autoridad, dignidad, respeto.

El caso es que estos doctores-sacerdotes están para atender a aquellos que necesitan curarse de algún mal, que se sienten nerviosos, o que van a emprender un viaje, o un negocio, o una nueva etapa de su vida.

Están para responder al dolor, a la incertidumbre, a la preocupación, al miedo… porque ellos se comunican con los espíritus, o saben qué hacer para que estos ayuden.

Nos cuenta que no están solos. Que, por ejemplo, si hay una epidemia, los sacerdotes de los pueblos de la montaña se reúnen y trabajan juntos. Debaten el problema -bajo un gran baobab seguramente-. Adoptan decisiones sobre qué hay que hacer, y realizan los rituales correspondientes.

En las tribus de Benin, de Burkina, de Camerún… estas creencias están vivas, son su día a día.

tribus de Benin: País Taneka

Casas y graneros de Taneka Koko

Después llega el turno de las fotos y él considera que todos debemos hacernos una con él, porque él supone que es lo que queremos. O quizá porque a él también le gusta ser fotografiado, quién sabe.

A ti no te gusta pero no vas a hacerle un feo. Menos mal que sólo somos cinco, y… No, no pienso colgar aquí la que me hice con él. Realmente no me gusta, es como si mi piel fuera intensamente blanca y falta de vida a su lado. ¡¡Desteñida!!

Se despide con un bye, bye pronunciado en tono falsete y una leve sonrisa. Como diciendo “qué te crees, yo también sé idiomas”. Te sorprende porque es la nota más discordante e inesperada de la jornada.

Y te llevan a conocer la tumba sagrada de los sacerdotes

Es una cabaña circular con techo de paja.

En el centro se van enterrando los sacerdotes difuntos. Cuando muere uno, se excava y se hacen a un lado los huesos del anterior. Colgados de las vigas hay cráneos de vacas y otros animales sacrificados en los rituales funerarios o cuando hay alguien gravemente enfermo, buscando así la protección de estos insignes difuntos.

Tribus de Benin: País Taneka

Y después:

Evitamos una casa por la que no se puede pasar ni fotografiar porque hay un enfermo en su interior.

Superamos campos de maíz protegidos con fetiches que tienen el poder de paralizar al intruso que se interne en ellos para robar, hasta que alguien le descubra. Cuentan que algunos ladronzuelos mueren de hambre y sed, porque puede ser que el dueño no pase por allí en un par de días y ellos no pueden moverse!

Y subimos un poco a la montaña para ver la panorámica.

tribus de Benin País Taneka

Fetiche para proteger el campo de maíz o mijo. Poca broma, porque si detecta que vas a hacer algo más que una foto, te puede dejar ahí parado hasta que llegue el dueño, e imagínate que este tarda horas o días!!

El guía te cuenta entonces que los planes de la comunidad es devolver al pueblo su aspecto tradicional con los tejados de paja de las casas. La arquitectura tradicional fue abandonada a favor de la más cómoda y duradera chapa.

Los planes son para tratar de que el turismo venga más y se quede más tiempo, y con ello conseguir más prosperidad. Y ellos… ¿seguirán viviendo allí? mmmm… parece que no, que se mudarán aun “barrio moderno”.

Tras anunciar que ha terminado sus explicaciones, el joven guía también te pregunta si lo ha hecho bien, y si te ha gustado. Y sí, claro que sí!

tribus de Benin País Taneka

tribus de Benin País Taneka

La visita termina y es hora de volver a la carretera “civilizada”. Piensas que ha sido demasiado fugaz. Que te has perdido los otros pueblos Taneka que hay en esos montes. Pueblos que prometen ser incluso más “auténticos”.

Taneka Koko  es el más grande y donde reside la monarquía Taneka. Te gustaría tener mucho más tiempo, invertir quizá hasta una semana en la zona. Alojarte en alguna de sus casas si tienen a bien acogerte, y tratar de comprender cómo se vive allí. Empaparte de esos encuentros que sólo en África se producen.

Y piensas que a lo mejor todo ha sido un sueño… antropológico.

De propina, las cascadas Kota

Entonces decidimos continuar hasta las cataratas Kota, a poco más de una hora de Taneka Koko.

Un lugar muy poco frecuentado y precioso, desde el que divisar todo el paisaje de bosque circundante.

tribus de Benin Cascadas Kota

tribus de Benin Cascadas Kota

tribus de Benin Cascadas Kota

tribus de Benin Cascadas Kota

No son cascadas “espectaculares”, ni por su caudal ni por su altura.

En plena naturaleza, abren una brecha en el bosque que atraviesas por un sendero donde no hay absolutamente nadie más. Después puedes continuar para contemplarlas a placer hasta un mirador que sí, es espectacular.

tribus de Benin cascadas Kota

El País Somba y sus Tata

Después de dormir en Natitingou, la principal población de esta zona, de la que otro día os hablo, nos acercamos al País Somba.

Tribus de Benin: País Somba

Los montes Taneka se quedaron casi “a la altura del betún” cuando me encontré en estas tierras altas salpicadas de tata sombas (casas somba) que se yerguen como castillitos.

Aquí no pude evitar acordarme del País Lobi y del Dogón, e incluso de Rumsiki en Camerún. Y sin embargo tiene su propia identidad, inequívoca, rotunda y maravillosa.

tribus de Benin País Somba

tribus de Benin País Somba

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Las tata somba son como los hórreos gallegos o asturianos

Casas independientes para toda una familia. Los animales y la cocina ocupan la planta baja, bien compartimentada, y las personas duermen en el piso superior.

Cada mujer (pues son hombres de varias mujeres) tiene su propia habitación a ocupar con sus hijos. Él visita cada noche una, o cuando quiere y ella lo permite!

Cada torreta es una habitación y desde la terraza se divisan las tierras, los vecinos, quién viene y quién va.

tribus de Benin País Somba

tribus de Benin País Somba

Las escaleras que dan acceso a la terraza superior, desde la cocina… son exactamente iguales que las Dogón de Mali o las de los Montes Mandara de Camerun

tribus de Benin País Somba

tribus de Benin País Somba

tribus de Benin País Somba

tribus de Benin País Somba

Los muros de adobe están “escarificados”

Muestran los diseños que pertenecen a esa familia, ese clan.

Muestran su señal de identidad… la misma que llevan todos en la cara, finamente escarificada.

Las mujeres son las encargadas de hacer estos diseños, y para ello se reúnen todas las del pueblo. Porque las rayitas y puntitos se hacen a mano. ¡En un día son capaces de hacerse una casa!

tribus de Benin País Somba

tribus de benin

Una tata somba no está completa sin sus fetiches

Colgados del muro junto a la puerta de entrada. Huesos, cáscaras de huevo, cráneos de animales, incluso la cabeza de un muñeco de plástico. O en forma de pequeñas estatuas antropoformas que representan a los miembros de la familia y que tanto me recordaron a las tumbas animistas del País Lobi (con la diferencia de que aquí no entierran a los difuntos). “Ellos” protegen a sus habitantes de cualquier mal que intente entrar. 

tribus de Benin País Somba

tribus de Benin País Somba

tribus de Benin País Somba

tribus de Benin País Somba

Pero las tata somba son difíciles de mantener. Cada año las lluvias dañan sus muros de barro y los techos de paja se pudren.

De nuevo la chapa ha hecho su aparición. Y como la chapa es cuadrada, las casas nuevas ya no son redondas sino rectangulares. Y como el barro es débil, se ha sustituido por el cemento.

Ahora te cuentan que, además, por fin, tienen luz eléctrica. Gracias a las placas solares que efectivamente se venden en todos los mercados de Benin junto a las ollas y las radios.

tribus de Benin País Somba

El abandono de la tata somba tradicional no es total aún, ni mucho menos, pero con el paso de los años… quedarán algunas para mostrar al turismo, y ya.

tribus de Benin País Somba

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Gorros de rafia tradicionales que llevan los campesinos somba

tribus de Benin País Somba

A propósito del turismo, a favor de los somba diremos que se esfuerzan por cuidar su entorno y atraer un turismo responsable y sólo gestionado por ellos (y los Taneka también). Algo más que loable, desde mi punto de vista.

Los recorridos por el País Somba requieren, por tanto, también de un guía. Este se adelanta antes que tú para llegar a la casa y preguntar si nos permiten entrar, a cambio de un pequeño pago. Además, allí prácticamente nadie habla francés, ni inglés, sólo su lengua.

Y así, llamando de puerta en puerta y entre campos de cultivo y enormes baobabs, se te va el día tranquilamente.

tribus de benin

tribus de Benin País Somba

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Una de las pocas mujeres que aún llevan un piercing de cuarzo blanco, otra tradición que poco a poco se va perdiendo.

En la sección Gentes del Mundo de este blog tenéis la pequeña historia de nuestra visita a una de esas casas, donde sólo estaba la mujer y su hija o nieta especial.

tribus de benin

Las escarificaciones

Llega el momento de hablar de esas marcas, que entre los Somba alcanzan una perfección y profusión impresionantes. En el resto de Benin, Togo, y puedo asegurar que otros países del entorno como Burkina Faso y Mali, son también comunes.

tribus de Benin país somba

Las escarificaciones son marcas que se realizan practicando incisiones superficiales en la piel.

Los antropólogos dicen que es la alternativa al tatuaje, ya que este es difícilmente visible en la piel negra. Además, las pieles con más melanina tienden a producir así las cicatrices.

No sólo se hacen cortes en la piel, generalmente durante ritos específicos. También las cauterizan con cenizas vegetales que desinfectan y aportan el relieve.

tribus de Benin País Somba

Hay cuatro tipos básicos de escarificaciones

Marcas tribales: las de identidad, las que te dicen a qué clan o tribu pertenece esa persona.

tribus de Benin País Somba

Marcas masculinas: como las “heridas de guerra”, informan del valor del hombre y de su virilidad, dotándole de mayor atractivo ante las mujeres.

tribus de Benin País Taneka

Joven taneka que me siguió de cerca durante nuestro paseo por su pueblo, observando atentamente lo que hacía con mi cámara. Sus escarificaciones me fascinaban, hasta que me atreví a pedirle que posara para una foto. Accedió con una sonrisa tímida, pero posó muy serio.

Marcas femeninas: con claro sentido erótico, buscan realzar la belleza de la mujer. Hay muchísima variedad y en muchas partes del cuerpo, según gustos del lugar.

tribus de Benin Abomey

Joven de Abomey y sus preciosas escarificaciones. No sé si tienen sentido erótico eh?

Marcas rituales: los curanderos escarifican las zonas de alrededor de la boca, orificios nasales , ombligo y órganos sexuales para evitar que entren los males al interior del cuerpo.

tribus de Benin Bafiló

Si pensaba que la visita a los montes Taneka había sido un sueño, andar varias horas por los campos de cultivo somba y los gallardos baobabs de los que probamos su fruto por el camino, yendo de casa en casa, acompañados por algunos niños curiosos, fue una experiencia intensa y preciosa, única, inolvidable… me atrevo a decir que posiblemente lo mejor de Benin.

tribus de Benin País Somba

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Así que ya sabéis, si queréis conocer a dos de las tribus de Benin más curiosas y originales, no dudéis en parar en el País Taneka y el País Somba.

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  • Ricardo Lafita

    Hola, Alicia:

    Estoy leyendo con mucho interés tus artículos sobre el oeste de África, abajo de Senegal. La información en la blogosfera es escasa, y aún más en lengua española, así que leer tus experiencias sobre estos países es como encontrar un oasis en medio del desierto.

    Aparte de Senegal y Gambia no conozco esta parte de África, y como viajero todoterreno que me considero pienso que ya me toca. Tengo idea de ir, si nada se tuerce, a Ghana, Togo y Benín estas Navidades. Aún está por decdir si iré con mi pareja o iré solo…

    Más o menos tengo decididos los sitios que quiero visitar, pero no tengo claro cómo moverme. ¿Te moviste en transportes colectivos, contrataste algún tour con agencia local, lo negociaste in situ…? Me encantaría que me contaras cómo lo hiciste.

    El tema de la salud es lo que preocupa a mi chica, si es que viene. ¿Hiciste tratamiento profiláctico contra malaria? Igual al ir en temporada seca no hay tanto problema de mosquitos y basta con repelente y manga larga, no sé. Pero ya tuve dengue en un viaje entre Malasia y Camboya y mis problemas de salud me hicieron volver a casa antes de lo previsto.

    Muchas gracias y que pases una semana estupenda.

    Ricardo Lafita.

    • Alicia Ortego

      Hola Ricardo!! muchas gracias por tus palabras sobre mis posts 🙂
      Con respecto a la salud, sí he tomado profilaxis contra la malaria todas las veces que he ido, aunque siempre he ido en época de lluvias. Aparte de eso, hay que tener cuidado con las hepatitis, tifus y demás… qué te voy a contar. Me tuve que poner también la de la Meningitis. Y aparte, necesitas la vacuna de la fiebre amarilla, esta es obligatoria para entrar al menos en Benin, creo que en Togo también, os la piden así que tenéis que llevar la cartilla amarilla. Yo que vosotros iba a Sanidad Exterior, o el servicio que tengáis disponible donde estéis, para que os informen y pongan las vacunas que sean necesarias. Con todo, y sentido común, no tiene por qué pasar nada así que yo no dejaría de ir por el tema de la salud, díselo a tu chica, je, je.
      De Ghana me han hablado muy bien, por cierto 🙂
      En mi caso, este viaje lo he realizado con una agencia desde España, de estas que llevan grupos pequeños (éramos 5 personas, para que te hagas una idea) y están especializadas en esos destinos. El año pasado sólo disponía de 15 días y viajar por tu cuenta allí es bastante lento, así que no podría haber visto ni la mitad. Sí hay autobuses colectivos entre poblaciones, pero van a ritmo africano… puede suponer que estés mediodía esperando a que se llene el bus, o 1 día, o más. Te hablo de Togo y Benin. En Ghana parece ser que las cosas funcionan mejor!!
      Por otro lado, la agencia local con la que viajamos era de Burkina Faso. La verdad es que en esta parte de África encontrar gente que funcione bien es un poco complicado, y los pocos que lo hacen, trabajan para las agencias de aquí. De todas formas creo que sigo teniendo el contacto del chófer de Benin, un tipo majo y serio, por si te interesa, aunque en Navidad supongo que tendrá lío pero siempre puedes intentarlo si queréis ir en ese plan. También conoce Togo, en eso no hay problema.
      Por otro lado, si también dispones sólo de un par de semanas (por lo que comentas de que quieres ir en Navidades), creo que abarcar los 3 países es demasiado.

      Espero haberte ayudado!! Senegal… a ver si puedo conocerlo el próximo año!! 😀
      Un abrazo e igualmente, buena semana!
      Alicia

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