playas de Benin

Actualizado el 11 junio, 2023

Cuando recuerdo las playas de Benin, en la región llamada Grand Popo, una sonrisa se dibuja en mi cara. Allí encontré un paraíso insospechado de tranquilidad, tradiciones ancestrales, y sobre todo un mar intensamente azul.

ACTUALIZACI√ďN: he pasado un par de d√≠as en Grand Popo en dos viajes. Primero en el a√Īo 2016 y despu√©s en el 2023. En ambos casos ha sido una estancia agradable y aqu√≠ tienes la informaci√≥n que puedo aportar sobre este lugar que te recomiendo si viajas a Benin ūüėä

Días de relax en las playas de Benin

Dónde alojarse en Grand Popo

La primera vez que fui a Grand Popo nos alojamos en el Hotel Auberge, los antiguos juzgados coloniales de Grand Popó. Este es un hotel de precio medio o medio alto, tanto las habitaciones como su restaurante, y está un poco apartado del centro de Grand Popo.

No obstante, merece la pena si buscas un lugar de descanso y con sabor colonial.

De preciosos balcones de madera que dan al mar, la falta de agua corriente y el err√°tico wifi que dejaba conectarse a unos un d√≠a, y a otros, otro d√≠a, no era m√°s que una peque√Īa an√©cdota.

edificio colonial de dos pisos hotel aubergue  con una gran palmera delante en benin
Hotel Auberge de Gran Popo – Playas de Benin
habitación de hotel aubergue con cama con palio y mosquitera y cómoda de madera junto a una de las playas de benin
Mi habitación en el Hotel Auberge РPlayas de Benin

Lo mejor: pones un pie en la ¬ęcalle¬Ľ y ya est√°s pisando la arena de las playas de Benin. Andas un poco y ya est√°s bajo una de las sombrillas del Auberge, igualitas a las de los folletos de viajes ūü§©

fila de palmeras azotadas por el viento y al fondo el mar de las playas de benin
Palmeras antes de llegar a la playa – Playas de Benin
sombrillas de paja en una de las playas de benin con palmeras
Playa de Grand Popo

En el segundo viaje, me he alojado en un sitio llamado Aubergue Coco Beach, tambi√©n conocido como Chez Mathias. Es b√°sico pero est√° bastante bien, muy cerca del centro de Grand Popo, delante de la playa y con bungalows pintados de colores. La noche de una habitaci√≥n individual costaba 12.000 CFAs (18,30‚ā¨). Tambi√©n probamos el restaurante, pero aunque la comida estaba bien, nos pareci√≥ demasiado caro.

terraza restaurante de coco beach frente a una de las playas de benin
Terraza restaurante de Coco Beach – Playas de Benin

Uno de los cambios que he notado ha sido que ahora hay más alojamientos en Grand Popo. Aquí puedes ver algunos, aparte de los citados.

Dónde comer en Grand Popo

Si est√°s por all√≠ y te preguntas d√≥nde ir a comer en Grand Popo, teniendo en cuenta que los hoteles que te acabo de mencionar resultan un poco caros, te cuento los sitios que he descubierto en el segundo viaje, donde puedes encontrar platos por unos 3.000 CFAs (4,5 ‚ā¨) a los que hay que sumar la bebida.

  • Restaurante Chez Paterne: lugar muy agradable, donde suelen tener un par de platos a base de pescado o pollo con arroz. No son especialmente lentos y tienen bebidas fr√≠as.
  • Lion Bar: este sitio ¬ęrastafari¬Ľ tambi√©n tiene alojamiento, pero es muy b√°sico. No obstante, no dejes de ir a comer o mejor a cenar en las mesas que tienen sobre la arena, mientras escuchas m√ļsica reggae. La cocina es lenta pero todo est√° buen√≠simo. Te recomiendo el queso frito.
  • Bar Tata et fils (papa sitou): de comida muy casera, los pescados en salsa son su especialidad y est√°n realmente buenos. Est√° situado en el cruce de la carretera principal y la Route Pavee que lleva a la playa y al Coco Beach, el Aubergue Grand Popo, etc. Lo que yo llamo ¬ęel centro¬Ľ de Grand Popo.
restaurante de grand popo
Restaurante Chez Paterne de Grand Popo – Playas de Benin
pescado en salsa y arroz de grand popo
Pescado en salsa y arroz del Bar Tata et fils – playas de Benin

Disfrutando de las playas de Benin

En Grand Popo el d√≠a se te puede pasar alternando la contemplaci√≥n de los azules y verdes del Golfo de Guinea y la lengua kilom√©trica de las playas de Benin, con la observaci√≥n de los cangrejos casi transparentes que van y vienen con las olas. Con sus ojillos en forma de buj√≠a alzados eternamente. Pensaba yo que son exactamente iguales que los que hab√≠a visto (y fotografiado pacientemente) en otras playas, como las de Camer√ļn.

Y ahí me quedaba, pensando que no me costaría nada, nada, acostumbrarme a vivir allí.

sombrilla de paja con dos hamacas y una palmera con cocos al lado. Al fondo el mar con color turquesa, en las playas de Benin
Playas de Benin
cangrejo sobre arena mojada junto a espuma del mar en playas de benin
Cangrejo escapando del agua – Playas de Benin

Lo √ļnico que falta es un mar un poco m√°s calmado que permita el ba√Īo, pero las playas de Benin son as√≠ y nadie dijo que el Para√≠so fuera perfecto! ūüėÖ Por si te lo preguntas, he estado en Grand Popo en el mes de agosto y en el mes de abril, pero la fuerza de las corrientes sigue siendo la misma.

barcas en el mar de color verde y turquesa en playas de benin
Colores del mar en las playas de Benin
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Paseo por Grand Popo

Otro día, otra tarde, para bajar la comida y para no engancharnos demasiado a ese mar tan increíble en sus colores, nos dimos una vuelta por la calle principal del pueblo.

Algunos edificios coloniales se van sucediendo. Unos est√°n reci√©n reformados y tienen tapias altas. Alguien importante vivir√° all√≠. Otros tienen el aspecto decr√©pito y a la vez rom√°ntico que tanto me gusta para las fotos. Te acuerdas de pel√≠culas y libros ¬ęde la √©poca¬Ľ.

almacenes de aceite de palma en grand popó benin
Antiguos almacenes coloniales de Grand Popo donde se almacenaba el aceite de palma
casa colonial en grand popó benin
Casa antigua de Grand Popo – playas de Benin

Llegamos al cementerio, entre el mar y la carretera, y no nos resistimos a entrar. En las l√°pidas lucen fotograf√≠as del difunto, las fechas de nacimiento y muerte, y en muchas un breve curr√≠culum: estudios y profesi√≥n. Una peque√Īa biograf√≠a que no se aleja tanto de lo que algunos escribimos en la ¬ębio¬Ľ de nuestras redes sociales.

¬ŅLlegar√° un d√≠a en que, los que quieran ser enterrados, pondr√°n su p√°gina web o su cuenta de Twitter, Facebook o Instagram, si existen para entonces, en ese breve relato que condensa toda una vida?

lápida en el cementerio de grand popó en benin
L√°pida del cementerio de Grand Popo

En las calles de Grand Popo la gente te dice cosas mientras andas con paso tranquilo. Hay peque√Īos tenderetes donde venden las naranjas peladas que tanta gracia me hacen. Peluquer√≠as (¬°que no falten!). Alg√ļn restaurante en el que armarse de paciencia, y poco m√°s.

playas de Benin
Ni√Īa jugando a llevar cosas en la cabeza, como las mayores
dos chicos agarrados por el brazo en la calle de grand popó benin
Amigos

Un poco de historia de Grand Popo

Popo¬†es el nombre que los mercaderes portugueses pusieron a la etnia mayoritaria de la zona, los pescadores mina. Ni idea de por qu√© ese empe√Īo de cambiar el nombre de las gentes del lugar, cuando no es tan dif√≠cil de pronunciar!

La villa tuvo su momento √°lgido con el comercio de aceite de palma en la segunda mitad del siglo XIX. Sin embargo, cuando Coton√ļ se convirti√≥ en un puerto potente como es hoy, tanto este como otros pueblos cayeron en el olvido.

Hoy en día los habitantes de Grand Popo se dedican a la pesca tradicional y a la recogida de cocos verdes, además del poco turismo que viene aquí.

No es dif√≠cil ver a los pescadores, por la tarde o por la ma√Īana temprano. Su trabajo implica un esfuerzo tit√°nico. Llegan, descargan y recogen sus enormes redes que despu√©s cargan en un carromato. Tienen que tirar de √©l una decena de hombres.

ūüĎČ Ojo: si te pillan haci√©ndoles fotos, te apedrean. Yo s√≥lo tom√© un par discretamente, en el primer viaje, para documentarlo.

pescadores con sus redes en grand popó playas de benin
Pescadores de Grand Popó cargando las redes en sus hombros РPlayas de Benin
pescadores llevando sus redes en un carro por la carretera en grand popó benin
Transportando las redes de pesca por las calles de Grand Popo

La desembocadura del río Mono

Una de las cosas que puedes hacer en Grand Popo es ir a explorar el estuario del río Mono (Bouches du Roi o La boca del rey). Un paraje donde el agua dulce se termina mezclando con el mar.

En el río Mono hay un laberinto de ensenadas de arena, manglares donde se pescan cangrejos, palmeras cocoteras y selva. Donde los fetiches te esperan en cualquier rincón.

El Paraíso continuaba extendiéndose ante mis ojos, aunque fuera bajo nubes amenazantes.

hombre conduciendo piragua con gran pértiga a modo de timón en río mono en benin
El pirag√ľero de Grand Popo
río muy ancho con fila de palmeras al fondo lloviendo mucho junto a las playas de benin
El horizonte del río Mono en Grand Popo, a dos pasos de las playas de Benin
cangrejo agarrado a raíz de manglar en grand popó benin
La pesca del cangrejo que vive en los manglares es parte de la economía local de Grand Popo
raíces de manglar y plantas acuáticas verdes en el agua playas de benin
Manglares de Grand Popo – Playas de Benin

PERO cuando llegamos a la desembocadura del r√≠o Mono, nos encontramos con que el brazo de arena que separa el agua dulce de la salada estaba cubierta en buena parte por pl√°sticos de todo tipo que las fuertes corrientes traen hasta aqu√≠. Esto fue en el a√Īo 2016. En el 2023 no he ido a esta zona, pero en la playa de la ciudad la situaci√≥n es parecida ūü§Ē

Una vez m√°s sent√≠ verg√ľenza del ser humano. Consciente de que esa cantidad de basura flota en el mar formando enormes islas. Y no s√≥lo en este punto del oc√©ano, ni mucho menos. No, no viene de las cercan√≠as (o no s√≥lo).

playa de benin llena de basura
Basura en las playas de Benin traída por el mar
peque√Īo lago en medio de la arena de una de las playas de benin
Ensenada de Grand Popo – Playas de Benin

Dicen que en estos parajes también hay una importante población de hipopótamos, pero por suerte o por desgracia no nos encontramos con ninguno.

La verdad es que la ma√Īana fue un poco gris. La lluvia nos respet√≥ lo justo para comer un pescado a la brasa con cus c√ļs en una ensenada. Todo ello preparado por el chaval que nos guiaba, ¬ęel moderno del pueblo¬Ľ, un tipo de lo m√°s espabilado en el buen sentido m√°s o menos, y el pirag√ľero.

guía de benin con gorra, gafas de sol y camisa estampada
Nuestro guía en Grand Popo РPlayas de Benin
mujeres y ni√Īos junto a canal de agua y banco de arena con palmeras al fondo playas de benin
Los habitantes de las playas de Benin
planta enredadera con flores rosas que crece en banco de arena de las playas de benin
Plantas con flores en la arena de las playas de Benin
arena y agua de tono verde en playas de benin
Paisaje que parece un cuadro ¬Ņa que s√≠?

Conociendo a algunos de los habitantes de la Boca del Rey

Volviendo, paramos en un peque√Īo pueblo donde nos muestran c√≥mo las mujeres extraen la sal del agua seg√ļn un proceso muy artesanal.

Resulta que los descendientes de los que escaparon del circuito esclavista en el √ļltimo momento encontraron una salida en esta actividad, y as√≠ sigue siendo.

Ellas, t√≠midas, amables, venden dulces caseros. Los ni√Īos, curiosos, nos miran. Cabras por aqu√≠, gallinas por all√≠. Me hubiera quedado un buen rato m√°s ūüėä

poblado de casas humildes con cabras y ni√Īos por calles de arena junto a playas de benin
Pueblo de Boca del Rey en Benin
tarro lleno de sal dentro de una casa de poblado cerca de grand popó en benin
Extracción de sal de manera muy artesanal
personas en una piragua en el río en playas de benin
Las piraguas son uno de los transportes m√°s habituales en Grand Popo

Y terminamos en Hevé

Hev√© es un pueblo famoso por sus fetiches, donde nos cay√≥ una tromba de agua monz√≥nica de esas de 20 minutos… Aqu√≠ lo tienes en v√≠deo ūüėČ

… Un pueblo donde la gente es de lo m√°s amable. Donde te cuelas en el patio de una casa y descubres que adem√°s de las cabras enanas que ya conociste en el Pa√≠s Somba, cr√≠an una especie de hamsters que roen la hierba a la velocidad de la luz.

ni√Īo de tres a√Īos con dos cabritas peque√Īas en benin

Y te enteras también de que allí hay una dinastía real, cuyo palacio está. Protegido por muros, pero está.

puerta del palacio del rey de hevé playas de benin
Puerta del palacio real

Con un ratito m√°s de remo volvimos a las playas de Benin, que ya las echaba de menos. Nos encontramos con piraguas sec√°ndose al sol sobre la arena, alzadas sobre unos troncos secos en forma de Y.

Un poco más allá, unos pilotes plantados en la arena, lejos del agua, me llevaron a preguntar qué era lo que medían exactamente. Resulta que es para el nivel de arena, no de agua.

Por cierto, por fin salía el sol y todo resplandecía.

playas de Benin
Carretera sobre banco de arena – playas de Benin
medidor de altura de  arena con rayas blancas y rojas y detr√°s el mar con colores verdes y turquesas intensos
Medidor de la altura de la arena – playas de Benin
playas de Benin
El mar en las playas de Benin es as√≠ ūü•į
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Poco m√°s hay que decir de unos d√≠as de descanso en el Para√≠so. Las playas de Benin y todo lo que las rodea son fant√°sticas ¬Ņno crees?

playas de Benin
En la playa de Grand Popó

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