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Montes Mandara: Rumsiki y el brujo del cangrejo

Author:
rumsiki

Tras la visita al mercado de Tourou, el día nos ofrece más sorpresas, y es que nos adentramos más en los Montes Mandara, en la tierra de los kapsikis. Esta zona de los montes es la más espectacular, con grandes formaciones basálticas que dominan el horizonte. Es un paisaje precioso, y desde Rumsiki las vistas son tremendas!

Por el camino vamos hablando sobre lo que se cultiva, lo que comen las gentes de por aquí, y nos cuentan que además del siempre presente mijo, tubérculos, cacahuetes, maíz, y verduras, pescado seco o de río, pollo y ocasionalmente vaca, también comen perro. En realidad el perro no forma parte de la dieta como tal, sino que es una comida ritual, que se hace en un determinado lugar o casa, especializada en cocinarlo. Se come cuando alguien ha sido poseído por un espíritu… ¿por qué el perro? Pues tiene toda su lógica! Aquí los perros son los guardianes nocturnos de la casa, y durante el día se dedican a dormir. Se mantienen despiertos durante la temida noche, son capaces de ver en la oscuridad, y de sentir presencias que los humanos no pueden percibir: los espíritus. Si se alimentan con su carne, se puede expulsar al espíritu intruso.

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Rumsiki, uno de los parajes más bellos de Camerún

Llegamos a Rumsiki después de varias paradas en la carretera para admirar y fotografiar el paisaje, según nos vamos acercando a las agujas volcánicas.

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Nos alojamos en el Campement Rumsiki, una de las dos o tres posibilidades que ofrece este pueblecito, y realmente es una pasada de sitio en cuanto a las vistas!!. Se trata de nuevo de una serie de bungalows circulares, bastante limpios y con ventilador. Además, dispone de un generador de luz propio para el interior de las habitaciones (no para el terreno entre una y otra), aunque se racionan las horas de luz eléctrica, pero es bastante razonable. En el pueblo, de hecho, no había luz desde la última tormenta, y probablemente tardarán en arreglarla… pero vamos, esto de los apagones es bastante normal en todas partes.

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La linterna o frontal es muy recomendable tenerla siempre a mano una vez cae la noche. No sólo para alumbrar el camino -aunque a veces está muy bien andar en la oscuridad, los ojos se acostumbran y resulta más natural-, sino también para poder ver (y evitar, si es necesario) a la fauna del lugar… por ejemplo, alguien descubrió una Boa bastante grande, justo al lado de uno de los bungalows, mientras andaba buscando sapitos (que suele haber, y supongo que en parte eso explica la presencia del reptil).

Lo malo de este hotel es que hinchan los precios lo que quieren, también con el restaurante, sabiendo que hay pocas posibilidades. En fin, comimos unos espaguettis bolognesa pagando muy caro, pero cenamos después bastante barato en un restaurantito que hay justo en el centro del pueblo, a la luz de las velas.

El menú, encargado al mediodía, era tradicional: pollo en salsa de cacahuete (muy rico), “cuscus” camerunés que no tiene nada que ver con el árabe sino que es una pasta de maíz bastante compacta que se acompaña de salsas (en este caso, salsa de hibisco, también rica), y arroz -muuuyy pasado… la verdad es que no he conseguido un arroz decente en ninguna parte del país-. De postre, guayabas. No hay más posibilidades. 🙂

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Qué ver y hacer en Rumsiki

El brujo del cangrejo, toda una institución en Rumsiki

Después de instalarnos y comer, salimos a conocer el pueblo, un poco vacío ya que hoy no es día de mercado y muchos hombres y mujeres están en el campo trabajando, pero vamos a ver a otro gran personaje: el Brujo del Cangrejo.
Suena a broma eh?, pues no! En efecto, este hombre hace sus adivinaciones con ayuda de un cangrejo de río que cada 2 años o así es renovado. El cangrejo la verdad es que parecía de mar, pero como estamos en el interior, y el bicho estaba vivito y coleando, pues supongo que sí será de río!.

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A cambio de 1000 CFAS (1,5 €) el brujo nos hace una consulta. Mmmm… parece ser que este hombre lo hace siempre, es decir, que ha puesto su oficio al servicio del atractivo turístico de Rumsiki, aunque no me cabe duda que seguirá ejerciendo de forma auténtica para sus paisanos, porque si tiene que ganarse la vida con la cantidad de viajeros y turistas que llegan aquí… Por eso no deja de ser interesante.

Después de saludarle, nos sentamos frente a él, y comienza el ritual. A sus pies tiene una vasija de cerámica llena de arena húmeda, en la que empieza a clavar palitos y trocitos de cerámica, en vertical, alrededor del borde. Nos va diciendo qué representan (y el joven de Rumsiki que nos hace de guía, va traduciendo): una somos nosotros, otra Rumsiki, otra Camerún, otra África, otra España, otra el Mundo –no recuerdo el orden, pero tenía su lógica también-.

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Después nos pide que formulemos nuestras preguntas, y empezamos con que queremos saber qué tal nos va a ir el viaje –qué pesados somos, pero así podemos comparar con el brujo de la lluvia del Monte Ziver!!!-.

Coloca el cangrejo dentro y tapa la calabaza con otra vasija.
Esperamos en silencio, aparte de escuchar cómo dice unas palabras mágicas, y cuando la abre… el cangrejo intenta salir pitando de ahí. Parece que la respuesta es positiva (según los movimientos del cangrejo), el viaje será fantástico y volveremos muy contentos y siendo muy amigos. Es decir, cuadra con la predicción del otro brujo, biiieeennn!!.

Después le preguntamos si recuerda o le habían hablado sus mayores sobre los primeros blancos que llegaron aquí (este señor ronda los 90 años).
Lo que está documentado en los libros es que fue el explorador suizo René Gardi quien “descubrió” Rumsiki en 1953. En cambio, este hombre nos dice que el primer blanco que pisó el pueblo fue un alemán, según le contaron sus mayores. Los alemanes estuvieron en Camerún hacia 1900. Intentamos que nos diga si conoció a Gardi, pero creo que no nos entiende, e insiste en la primera visita de los alemanes.
Al final, vamos pasando delante de él para que nos bendiga. Por lo visto, hasta hace no mucho tiempo esta bendición consistía en escupir sobre los pies del cliente, pero parece que esto ha dejado de hacerlo, y, francamente, lo agradezco!!

La cooperativa de mujeres ceramistas

Después de la visita al brujo, a escasos metros, andando por caminitos que sortean la ladera de la montaña, muy bien arreglados con piedra, llegamos al lugar de las alfareras. Sí, esto tiene ya mucha más pinta de “rincón y venta para turistas”… De todas formas, se trata de una cooperativa de mujeres que hacen piezas de cerámica tradicionales. Con el dinero que obtienen de su venta pagan la escuela a las niñas del pueblo. Como en tantos otros lugares, las niñas son las últimas en acceder a la escuela, o no lo logran nunca, siempre con la prioridad de los varones por encima…Los precios son fijos, no se puede regatear, pero no lo dudo, la cerámica me encanta y desde luego estoy más que dispuesta a ayudar a esta causa.

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La cerámica de Rumsiki tiene un color negro brillante muy bonito. Nos explican los usos de cada pieza… muchas son reproducciones de cacharros que tienen un sentido ritual: para guardar la casa, para que beban los recién casados, para celebrar el cumpleaños de los hijos gemelos (los gemelos y mellizos son, aquí y en muchas otras zonas de África, signo de buena suerte, una bendición especial a esa familia, y siempre son celebrados. Si te encuentras con una madre y sus dos retoños –algo bastante fácil-, te los mostrará orgullosa), etc.

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Los tejedores

Después, nos encaminamos a otro rincón del pueblo, donde encontramos a los hilanderos o tejedores… De nuevo, esto tiene más pinta de “puesta en escena” que otra cosa, pero no se lo reprocho… Rumsiki es el pueblo que más turismo recibe (y no es para menos), teniendo en cuenta que en la época seca acuden escaladores de muchos países, especialmente Suiza, para abordar tanto el Monte Rumsiki, que se alza justo encima del pueblo, como las otras agujas basálticas de la zona.

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Los encargados de tejer son los hombres, mientras que las mujeres son las que hilan el algodón. Hoy en día la ropa manufacturada, generalmente de segunda mano, ha desplazado a estos tejidos, aunque se siguen utilizando para envolver a los difuntos durante el funeral. El algodón se teje en bandas estrechas y muy largas, así que me imagino al difunto envuelto, y no puedo evitar acordarme de las momias del Antiguo Egipto. ¿Habrá alguna conexión? Es más que probable, ya que restos de telares como estos se han encontrado en yacimientos del Neolítico.

Durante nuestro paseo por Rumsiki, el encuentro con los habitantes del pueblo es en general algo distante. Excepto algunos jóvenes, que se buscan la vida o aspiran a ello como guías, y los críos que hay por todas partes y que si les dedicas atención enseguida se ponen a jugar y reír contigo. No es gente poco amable, sencillamente siguen con sus vidas, te miran al pasar, y poco más.
En otras regiones del país las cosas son diferentes, las iré comentando en su momento, pero me ha llamado mucho la atención ver cómo el carácter de la gente y la manera en que se relacionan con nosotros es tan diferente, según dónde estemos. Quizá esto mismo le pase a un extranjero en nuestro país ¿no?

El mirador y la puesta de sol, fin de jornada perfecta en Rumsiki

De aquí salimos por un caminito que discurre entre vegetación y rocas. Zigzagueamos un poco, subimos y nos encontramos con una incipiente puesta de sol, con los valles y montañas a nuestros piesUn balcón al infinito paisaje verde. No hay palabras para atardeceres como estos, cuando el paisaje es tan soberbio y las luces, aumentadas y enriquecidas por las nubes, van cambiando y acentuando las formas. Dejo algunas imágenes, y juzguen uds. mismos!! 🙂

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Feedback

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  • Dany

    Hola Ali! Lo primero, me alegro que te decidieras a comenzar con el blog, porque está claro que tienes buen material para ello ;), además llevas un ritmoo!! Que curioso lo del cangrejo jejeje, y menudas fotos, espectaculares!
    Te sigo leyendo, gracias a que el mundo es un pañuelo :p

  • Alisetter

    Muchas gracias, Dany!! me alegro que te guste!! uf, sí que he empezado fuerte, supongo que por miedo a la "página vacía" ;-), pero bueno, ahora ya lo iré dosificando un poco, por aquello de que tengo que dormir y trabajar, je, je… Mañana uno nuevo! 🙂

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