Looking for Something?

Oeste de Camerún: Bamenda

Author:
Bamenda Camerun

Pasamos parte de la mañana en el mercado de Bamenda, mientras Sama, nuestro chófer, arregla un manguito del vehículo antes de partir hacia Foumban.
Esta es una ciudad de más de 200.000 almas, situada a más de 1.000 metros de altitud, en el valle del Mezam, rodeada por las montañas donde discurre la Ring Road.

Conociendo Bamenda la rebelde

Aquí el gobierno ha dejado de invertir en infraestructuras, por ser ésta la zona “rebelde” anglófona. Así de simple y llanamente dicho. ¿Que no quieres hablar francés? ¿que quieres libertad de expresión? ¿que denuncias la corrupción, el centralismo? Pues vale, tranquilo, que no vas a levantar cabeza.

bamenda

Dormir, comer y bailar en Bamenda

Pasamos aquí dos noches como “base de operaciones” para visitar Bafut.

El hotel Mondial es un hotel que ha vivido tiempos mejores pero no está mal, y está a unos 10 minutos del centro andando, en un recodo un poco oscuro por la noche, pero la verdad es que esta ciudad resulta bastante tranquila y de todas formas desde el hotel pueden llamar a taxis, que por 200 CFAs te llevan.

La primera noche encargamos cena en el que actualmente es el mejor restaurante de Bamenda, el Restaurante Royal, y acabamos repitiendo al día siguiente, ya que estaba realmente bien y muy barato!

A diferencia de otros sitios por los que hemos pasado, en este restaurante son serios y si les dices que quieres cenar a las 9 de la noche, a las 9 tienes la cena en el plato (¡!). Además, las camareras son atentas y rápidas, además de simpáticas. La verdad, un placer.

Esa tarde, cuando fuimos a encargar la cena para la noche, nos encontramos con una boda que ocupaba casi todo el restaurante (es bastante grande, con varios salones repartidos a los lados de un pasillo largo). Alucinamos, porque todos y todas eran altísim@s!!! Ellas con bastantes kilos de más también… uf, cualquiera decía nada, menudas tiarronas, parecíamos liliputienses a su lado, ja, ja!!. Por lo visto, la pareja vivía en EEUU y había venido a su tierra natal a casarse, y muchos invitados con ellos (no había ningún blanco). Nos hizo gracia, porque cuando llegamos estaban para empezar a cenar. Eran las 19 h., y nosotros queríamos venir a las 21h, así que nos preocupaba que nos dejaran tirados con la cena (algo que ya nos había pasado, por ejemplo en Douala). Pero nos aseguraron que no, y que además la boda se acababa a esa hora. No nos lo creímos, si estaban empezando!!! Pues cuando fuimos a cenar, efectivamente, la gran mayoría ya había salido del restaurante y de hecho nos sentaron en una de las mesas de la boda, juas!!. Vamos, que el tema comida-música lo resuelven en 2 horas, no está mal, a mi que no me gustan nada las bodas :). Los novios andaban por allí todavía, con algunos amigos y familiares, abriendo regalos y sobres llenos de pasta. 😀

Después de cenar nos fuimos a una discoteca próxima. Era un sitio bastante grande, y la gente que había estaba distribuida por los sofás.
Delante, en el centro, una pequeña pista de baile y un grupo tocando música en directo. Nos sentamos donde quisimos, pero una camarera vino y nos llevó a los asientos “vip”, toma ya!! (y nosotros con nuestras pintillas…). Al lado vino un grupo elegantísimo y se sentó. La verdad es que lo flipamos de lo sosos que son!!, al menos en aquel Night-Club. Todos sentados, mirando al grupo de música y bebiendo (poco, pero es que las copas son carísimas, y no se parecen a las españolas ni por asomo, claro. La cerveza nos la pusieron caliente, y es que a ellos les gusta así. Si no la pides “glacé”, no hay nada que hacer, y aun así puede que la traigan fresca).
Al poco tiempo, sale un espontáneo, le pasa el micrófono una especie de animador, y se pone a cantar. Luego otro, luego otro. Como si fuera un karaoke, pero sin pantalla ni nada. Una de las mujeres que teníamos al lado, con escotazo, por cierto, se levantó y les dio dinero a los músicos. Al final nos fuimos, con ganas de haber bailado y un poco cansados de la musiquita, tipo romántica, salsera… no es mi estilo. Después nos enteramos que si les pides tú una canción y les das dinero, la tocan. Pero claro, a ver qué pides!, no sé yo esa orquesta hasta dónde llegaría, ji, ji.  Ah! Está prohibido fumar dentro, y esto también es otro cambio, ya que en la zona francófona se puede fumar en los bares, restaurantes, etc., mientras que aquí, la zona anglófona, no. Vamos, que son más europeos. Curioso.

Y por supuesto no dejar de ir al mercado

Como decía, la última mañana fuimos al mercado. Este es un mercado grande, con todo tipo de mercancías, y además hoy es festivo (a pesar de ser lunes), así que hay mucha gente.

Pasamos por la zona de las peluqueras… ¿os imagináis un callejón, todo ocupado por mujeres en fila, bajo unos soportales, haciendo todo tipo de peinados a sus clientas, así al aire libre? Y al pasar, nos llamaban todas con gran alegría, con la intención de peinarnos. Eso sí, el tema fotos, como que no…

Aquí hacemos las primeras compras, ya que el mercado tiene una zona de artesanía. No obstante, no parece muy enfocada al escaso turismo. Sobre todo venden los trajes tradicionales, bordados a mano con alegres colores sobre tela negra, que se utilizan en bodas y otras ceremonias. Pero también hay collares y algunas cosas más.

Bamenda

Bamenda

Ingredientes… ¿para la cocina? ¿medicina tradicional?

Bamenda

Antes de eso, paseando por la zona de productos para el día a día, nos detenemos en las tiendas de telas, ésas que visten las mujeres con tanta gracia. Colorido a tope!!!. Y al final decido comprarme una, con la intención de hacerme un vestido en Foumban, nuestro siguiente destino.

La tela me cuesta al cambio unos 5 euros, y son unos 6 x 3 metros. Es de algodón nigeriano, de las de mejor calidad. El regateo se impone, pero sólo consigo que me rebajen un poco, y la verdad es que el precio está escrito en carteles y es el mismo en varias tiendas, así que supongo que es lo que es (nada caro!!).

Bamenda

Observo que venden piedras para moler a mano el grano y las especias para cocinar. Son los molinos neolíticos, al lado de barreños de hojalata y plástico!!

Bamenda

Y un poco más allá vemos a unos vendedores en medio de un montón de ropa gritando. Es ropa (¿de segunda mano, de contrabando?), que se subasta.

Bamenda

Cuando salimos de Bamenda, paramos en una tienda de artesanía con precios fijos, como las tiendas gubernamentales de la India. Tienen un surtido bastante amplio, aunque algunos precios son más altos que en el mercado, como suele pasar. Por ejemplo unos cazos de madera con dibujos pirograbados que habíamos comprado a una anciana y aquí se duplicaban. Pero en cambio, otros están bastante bien. Al final pico y compro unos salvamanteles hechos con chapas de botellas forrados con telas de colores y unidos entre sí, graciosísimos. De nuevo una buena muestra de la creatividad africana! 🙂

Una sorpresa-propina: la cascada de Metche

Continuamos camino hacia Foumban, que no está muy lejos, y en el camino nos espera una gran sorpresa… la cascada de Metche. Es un salto de agua impresionante, que no se adivina desde la carretera a pesar de que pasa por encima del río y queda a muy pocos metros…

Metche

Más tarde leo en la guía que es una cascada famosa por su belleza, y porque muchos independentistas bamilekés fueron asesinados y lanzados al río durante la guerra del maquis.

Metche

Es muy vertical, y en esta época de lluvias baja a tope de agua, ligeramente marrón por el barro que arrastra.

Metche

Según nos aproximamos a la cascada, por un caminito hecho con maderas, bastante curioso, vemos a nuestra derecha un árbol en cuya base alguien parece haber tirado descuidadamente algo de color naranja, rojo y amarillo (polvos de varios colores, incluso envoltorios…), además de pequeños objetos. Es un altar.

Metche

Aquí hay un brujo que aprovecha la energía de la cascada, y de hecho un poco más abajo, ya en el propio camino, contra las rocas, hay más de estas sustancias esparcidas. Nos advierten que no las pisemos ni las toquemos, para no destrozar el trabajo del brujo.

Y ya continuamos hasta Foumban, de nuevo pasando a zona francófona. El mayor centro de artesanía de África nos espera!!, y yo añadiría un pueblo muy agradable, aunque al final nos dejó un sabor amargo… pero eso es otra historia, que por supuesto contaré.

los viajes de ali iati Si quieres más información, pulsa aquí

Feedback

6

Deja un comentario

¡Suscríbete al blog por correo electrónico y recibirás las nuevas entradas!

Únete a otros 148 suscriptores

¡Viaja seguro!

banner los viajes de Ali con IATI

Si quieres más información, pulsa aquí

REFLEXIONES VIAJERAS

paseo fotográfico por palma de mallorca street art

GENTES DEL MUNDO

gentes de África

IMÁGENES Y SENSACIONES DE…

visita al parque nacional Serengueti amanecer

POSTALES DE VIAJE

fauna y flora de galapagos pinzon

FIESTAS Y CELEBRACIONES

gancheros del Alto Tajo empujando troncos

SOLIDARIOS

atardecer en pais lobi

Blog asociado a MadridTB

Madrid Travel Bloggers