consejos viaje togo y benin

Con el ánimo de ayudar un poco al que quiera viajar a estos dos países del África del Oeste, recopilo aquí unos cuantos consejos para viajar a Togo y Benin. Un viaje que por cierto puede ser una buena introducción a esta región del continente africano. 

Con respecto a qué ver, me remito al post que ya he publicado al respecto: 10 cosas que ver en Togo y Benin. Vamos entonces con algunos aspectos prácticos…

Consejos para viajar a Togo y Benin

Cómo llegar

Desde España hay conexión con varias compañías aéreas. La más directa y quizá económica es Royal Air Maroc pero también es la más problemática a nivel de overbooking y de pérdida de maletas. De hecho, es bien conocida entre los viajeros que frecuentan la zona. Si quieres asumir el riesgo, ahí está. Tanto yo como la gente que viajaba conmigo o con la que coincidí allí la hemos sufrido a la ida y a la vuelta en esta ocasión, y una servidora va a evitarla de ahora en adelante después de haber comprobado en mis propias carnes cómo se las gastan (lo que ya me venían contando otros desde hace años).

Cotonou
Cotonú, capital de Benin

Otra opción es Turkish Airlines aunque haya que ir a Estambul, dando una vuelta geográficamente absurda.

Hay que tener en cuenta que la cantidad de turismo nunca ha sido muy alta. En los últimos tiempos, por ejemplo, la citada compañía aérea ha unificado en un solo vuelo diario el trayecto Casablanca-Cotonu-Lomé. Abarca dos países y, al menos en los vuelos de verano, no llega para tanta gente. Cada día el vuelo se alterna: llega a/sale de Cotonú o de Lomé, así que los horarios y duración de los vuelos varían también en función de eso, porque hay una escala que te toca asumir o que te ahorras. Ojo, esto en el verano de 2015.

Si no te da confianza viajar por tu cuenta, o no tienes más que 15 días como fue mi caso, una opción es contratar con una agencia de viajes un circuito. En España hay unas cuantas, sólo tienes que buscar en el navegador y te saldrán 😉

Visados y vacunas para viajar a Togo y Benin

Ambos países exigen visado de entrada a los ciudadanos europeos.

Si tu billete de avión es de ida y vuelta a la misma ciudad, pero quieres recorrer ambos, debes tener en cuenta una entrada múltiple allí por donde empieces. Lo bueno es que también tienen un acuerdo por el cual puedes hacerte un visado combinado para Togo y Benin que te sale más económico.

Otra opción es la que hice yo, tramitando el visado de Benin en España y haciendo el de Togo en la misma frontera (Kara, al norte del país). Por cierto, que éramos cuatro personas para hacer visado (literal) y el funcionario se quejó de que era «mucho trabajo» 😂 Al final no nos llevó demasiado tiempo aunque hubo un conato de revisión a fondo de nuestros equipajes. Eso puede hacer que tardes horas en salir de allí, y que encuentren algo que quedarse o por lo que pedir una «mordida» pero en resumen, el paso de frontera fue más rápido y cómodo de lo esperado.

La información más actualizada, como siempre en estos casos, la encontrarás en la web oficial del Consulado de Benin en España.

👉 Actualización a fecha de marzo de 2022: los visados de Benin se tienen que tramitar en esta web.

Por cierto que dan todo tipo de facilidades: online, por mensajería, con cita previa. Pero tienes que estar atento a las fechas del visado, porque sé que se producen errores que puede costarte momentos amargos a la salida del país. Uno de mis compañeros tuvo que untar al poli del aeropuerto para salir, ya que su visado había caducado el día que cruzamos de nuevo a Benin desde Togo!!  Después me contaron de otro caso más grave: 10 días atascadas.

Para Benin, además, es obligatorio presentar el certificado de la vacuna de la Fiebre Amarilla.

Es lo primero que te piden al bajar del avión. Para Togo, no.

Aparte de esta vacuna conviene que te informes en el servicio de Sanidad Exterior más cercano. Aquí puedes pedir cita. En estos países hay malaria, dengue, y te recomendarán las vacunas de hepatitis, fiebre tifoidea, meningitis, etc.

Moneda de Togo y Benin

Togo y Benin utilizan la misma moneda, la que en realidad se utiliza en toda esta región del continente, el Franco CFA, que tiene dos versiones: Franco CFA de África Central y Franco CFA del África del Oeste. Togo y Benin pertenecen a los países del África del Oeste, y con su moneda también puedes viajar a Burkina Faso, Mali o Costa de Marfil. En cambio, no podrás operar con ella en Chad, Gabón o la República Centroafricana.

El cambio es 1 € = 655 CFAs y es muy estable. Para que te hagas una idea, cuando fui en el año 2008 a Burkina y Mali, el cambio era de 600 CFA.

Eso sí, intenta que te den billetes pequeños tanto en el banco como en las casas de cambio, porque nadie quiere aceptar billetes grandes, excepto cuando la cuenta lo exige.

Me refiero a que intentes conseguir billetes de 1.000 CFAs e incluso 500 CFAs, aunque los segundos ya pueden suponer un problema. Es un follón cuando quieres comprar una botella de agua en tu primer día, por ejemplo. Y no digo nada con los de 10.000 CFA.

Otro consejillo al respecto: ármate de paciencia y ve con tiempo a la hora de cambiar dinero. No suele ser algo rápido y puede haber mucha cola. En el segundo caso mejor buscar otro sitio más despejado.

En el mercado central de Cotonú y el de Lomé hay muchos cambistas en la calle. No necesité cambiar en ese momento y no sé a cuánto lo dan, pero si lo haces vigila tus espaldas porque hacer estas cosas en la calle, en un mercado, en África, puede traer un disgusto en la siguiente esquina. Me refiero a que los ladronzuelos avisten el fajo de billetes que cambias.

Precios

Ya sabes que África no es un continente barato para los blancos, ni mucho menos. Te voy a dar algunas referencias, aunque por supuesto pueden cambiar con el paso de los años.

Comer en Togo y Benin

A diario, estamos hablando de entre 12 y 15 € de presupuesto para comer si haces las dos comidas. Donde más barato he comido ha sido por 5€ (restaurante popular).

En restaurantes muy básicos es fácil que comas y cenes por 6-7 € un plato de espaguettis a la bolognesa, o brocheta de pescado, o poulet a la brasa (pollo raquítico). Siempre acompañado de pan y guarnición de patatas, arroz o cus-cus + la bebida.

Otra cosa es que te apañes la comida en el mercado, comprando para hacerte un bocadillo o directamente unas piezas de fruta. Es fácil encontrar latas de sardinas en aceite, por supuesto tomates, pepinos o aguacates y barras de pan.

Venden pan por todas partes, y a todas horas del día, es genial!! El mejor, por cierto, el de Togo (más entrado en harina, como se suele decir).

También hay supermercados en las capitales. En el resto de ciudades lo que abundan son tiendas abarrotadas de todo tipo de cosas, en las que eso sí, puedes husmear hasta encontrar lo que buscas 😜

De paso te cuento que con respecto a las bebidas, tanto para refrescos como para cerveza, suele haber dos tamaños: petit y grand… o sea, pequeño y grande. El pequeño es el de 33 cl. al que estamos acostumbrados, y el grande es de 60 cl.!! 

En algunos casos sólo tienen uno de los dos (en los sitios más caros, el pequeño, y en los más baratos, el grande), así que mejor aclararlo antes. Por supuesto el precio cambia, pero compensa bastante pedir un tamaño grande para compartir y así no terminar pagando dos consumiciones. Además la espera hará que bebas más… luego lo comento.

Dónde dormir en Togo y Benin

En los alojamientos pasa un poco lo mismo. No hay mucha variedad y los hoteles que cobran entre 50-60 € la habitación doble dejan bastante que desear en limpieza, falta de agua corriente y cosas así. Algo que no me importa excesivamente si no fuera porque cobran ese dinero.

Por supuesto, los apagones de luz también están a la orden del día, aunque no suelen durar mucho tiempo ¡Mucha paciencia!!

habitación de hotel aubergue con cama con palio y mosquitera y cómoda de madera junto a una de las playas de benin
Uno de los mejores hoteles con diferencia fue el de Grand Popo, aunque sin agua corriente ni caliente. No, no es representativo del resto, y que conste que sólo me quejo de uno donde sorprendí a las cucarachas correteando por la colcha que cubría la cama.

Transporte público

Yo no viajé en transporte público, vaya esto por delante, pero sí sé que no hay tren. La única línea de la época colonial está abandonada y los planes para recuperarla creo que siguen parados.

cómo hacer fotografías especiales en los viajes
Piragua en la laguna de Ganvié

Hay autobuses que comunican las principales ciudades. La mayoría van hasta los topes y no sé lo que tardan.

Con coche propio sí te puedo decir que se van fácilmente cuatro horas en hacer un recorrido de 100-150 km sin parar mucho. Suma más tiempo para el autobús, y aparte lo que pueda tardar en salir del destino porque hay que esperar a que se llenen todas las plazas, algo que puede llevar horas, o no…

consejos para viajar a togo y benin transporte público
Cargando una furgoneta de pasajeros

Las carreteras, salvo algunos tramos literalmente agujereados, no están nada mal.

Las carreteras no están nada mal, y en Togo por ejemplo se estaban arreglando activamente, siendo los chinos los encargados de estas obras. Aun así, no se corre como aquí y se atraviesan poblaciones constantemente. Hay muchos badenes y gente cruzando sin mirar, animales domésticos, etc., por lo que no cunde mucho.

Conducir… pues eso, de manera bastante caótica. Con mucho tráfico de camión y de moto y todos cargados hasta los topes. Los accidentes de camión están a la orden del día.

Mejor evitar las noches. Circulan muchas historias acerca del bandidaje que hay en las carreteras y son pocos o ninguno los que se aventuran. Me impresionó, y eso que era una ciudad, cómo en Lomé en cuestión de pocos minutos, los siguientes a la puesta de sol, las calles se vaciaron del tráfico que hasta ese momento era constante. Se sumieron en el silencio en un abrir y cerrar los ojos.

Seguridad en Togo y Benin

Tobo y Benin son dos países razonablemente seguros.

Las únicas advertencias que nos hicieron:

  • Controlar tus cosas cuando andas por los mercados.
  • Evitar andar por la calle durante la noche.
  • Evitar ir solo a las playas de Lomé y Cotonú. O ir, pero sin nada de valor encima porque la «peligrosidad» es de robos precisamente.

De todas formas, siendo de día y estando atento no tiene por qué pasar nada en dichas playas. Además los fines de semana se llenan de locales dispuestos a pasar un buen día con sus familiares, comiendo, bailando y mojándose los pies.

consejos para viajar a togo y benin playa de Cotonu
Pasando la tarde de domingo en la playa de Cotonú

También hay chiringuitos donde tomarse algo tranquilamente mirando al mar. Como aquí, vamos.

calle del mercado de la capital de togo
Calle de Lomé

También parece que hay algunos barrios de Cotonú y seguramente de Lomé que no son muy recomendables, pero como en toda gran ciudad.

Realmente Togo y Benin son los países donde más segura me he sentido, mucho más que en Camerún o en la capital de Namibia, por citar los más recientes.

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Una cosilla más…

Hacia el final del viaje, en el centro artesanal de Cotonú al que fuimos para liquidar los últimos CFAs y comer en el estupendo restaurante que hay junto a la entrada principal (de precio-calidad-limpieza inmejorables y servicio en tiempo normal, récord para el país!!), dos tipos me hicieron «proposiciones deshonestas». Es decir, se ofrecían para acostarse conmigo. Fue por separado, eso sí, juas. Uno era un herrero que estaba trabajando¡!

Nunca me había pasado, y con decirles que No y largarme fue suficiente. Pero bueno, lo dejo por aquí como anotación para que, chicas, no perdáis «la mosca detrás de la oreja».

Idioma en Togo y Benin

La gran mayoría de la gente habla un francés precario y sus idiomas locales. Sólo en algunos sitios del sur como Ouidah, que reciben bastante turista norteamericano, hablan inglés con cierta soltura.

Conclusión: te irá mejor si hablas francés o vas con alguien que lo habla, porque si no te encontrarás con bastantes dificultades. Básicamente sudas un buen rato si no logras entenderte cuando tienes un problemilla o te has perdido.

También es cierto que siempre hay buena gente que va a ayudarte, pero el mal rato puede que lo pases. Ellos son muy enérgicos en los gestos y volumen de voz a la hora de hablarte. No van con mala intención (la grandísima mayoría), pero a nosotros nos puede agobiar.

Además, aunque no estés en dificultades, te puede ocurrir que no entiendas las instrucciones o normas de un sitio concreto.

En el África animista hay muchas pequeñas normas relacionadas con sus creencias y costumbres, que a veces llevan a que no puedas visitar un sitio o que guardes las formas desde su punto de vista. Si no sabes entenderte con ellos porque no hablas nada de francés y no te acompaña un intérprete, te puedes ver envuelto en tristes malentendidos.

Peluquería "Dios es amor" junto a la catedral de Togoville
Fachada de una peluquería de Togoville donde dice «Dios es Amor»

Fotografía en Togo y Benin

A la hora de hacer fotografías, tanto en Benin como en Togo te encuentras con dos extremos de una forma bastante llamativa.

La más habitual o la que yo más me encontré es que te increpan por la calle simplemente por llevar la cámara colgada al cuello, aunque ni siquiera la estés tocando o lleves la tapa del objetivo puesta. Son advertencias en su idioma pero la palabra «foto» se entiende bien así que sí, va de eso. Sí, en la calle, y especialmente en los mercados.

Esta es una situación «desagradable» y en la que no sabes bien qué hacer. A mí personalmente no me gusta que me traten como a una delincuente cuando no he hecho nada. Es decir, que me condenen por «el potencial», teniendo en cuenta que no llevo un arma ni puedo hacer daño real, directo e inmediato, con una cámara.

Además, si ni siquiera les vas a fotografiar a ellos ¿por qué quieren impedir que hagas una fotografía de la calle, o de otras personas que no dicen nada, o de un objeto?

mujeres sastre en abomey
Chicas sastre de Abomey que aceptaron posar para mí

Supongo que hay múltiples razones. Quizá son personas que no quieren que estemos allí. Los blancos no siempre somos bien vistos en África, y no me extraña en absoluto aunque ahora me toque personalmente sufrir la herencia del pasado… y del presente.

capital de Togo
Mercado de Lomé

Quizá es por un tema de creencias, o rumores sobre qué se puede hacer con las fotos. Quizá ha pasado alguien antes por allí que, digamos, se pasó de listo al respecto.

En algunos casos, no obstante, después de que les saludes educadamente se tranquilizan. Y sobre todo viendo que llevas las manos en los bolsillos y no les desafías.

El otro extremo que decía es que también te encontrarás con gente que te pide que les hagas fotos. Y también con gente que te hace una foto a ti, sin preguntarte. Y no, no me enfado, me parece bien y lógico. O sencillamente, con gente a la que después de saludarles y pedirles permiso, accederán.

Por supuesto si te dicen que no, ya sabes lo que tienes que hacer. En mi caso, sonreír, dar las gracias y seguir mi camino sin levantar la cámara.

consejos para viajar a togo y benin
Un chico que me arregló la sandalia en un mercado

Contratar guías locales en Togo y Benin

Ir acompañado de un guía local es necesario para visitar determinados sitios de Togo y Benin. Si no, no podrás ir o será difícil moverte por allí. Puesto que son los más interesantes, no me lo pensaría dos veces: País Taneka, País Somba, Ganvié…

poblado taneka tribus de benin

Por cierto para ir al País Taneka y al País Somba desde la ciudad más grande (Natitingou) se puede contratar una moto-taxi para todo el día. Una buena solución si llegas en autobús. Eso sí, recuerda que deberías llegar a un acuerdo monetario antes de hacer la visita y aclarar o negociar el tema de las fotos si te interesa.

Tecnología en Togo y Benin: enchufes, wifi…

mesa con instrumentos del zapatero de togoville
Mesa de zapatero del mercado de Togoville

Con esto me refiero a los enchufes y a las redes wifi, que todos sabemos que hoy en día quien más y quien menos, echa mano de ellas…

  • Los enchufes de Togo y Benin son los mismos que en España, así que no problem.
  • Wifi hay en casi todos los hoteles de categoría media. Incluso en algunos casos funciona fenomenal. La mayoría, en cambio, pues no. Funcionan a ratos, lentas, etc. Y se suele restringir a las áreas comunes (recepción, piscina si la hay, puede que el restaurante). También hay cybercafés en muchas poblaciones pero no sé cómo irán, me imagino que un poco a pedales.

En los mercados se puede encontrar casi de todo, teniendo en cuenta que China exporta mucho cachivache. En las grandes ciudades hay algún moderno centro comercial donde seguramente encuentres batería o tarjetas para la cámara, en caso de tener alguna urgencia al respecto, aunque será a precio europeo.

Normas básicas de educación para viajar en Togo y Benin

Por lo general, la gente te recibe con un semblante serio y en algún caso ceñudo. Quiero decir la gente que te ve pasar por el mercado, la calle, o incluso en hoteles y demás.

Sin embargo, en cuanto tú inicias el saludo «bon jour» o «bon soir», entonces la cara les cambia y te responden con una sonrisa.

Esto ocurre en el 99% de los casos, y de verdad que son muy agradables. Lo normal es que continúen con un «ça va?» a lo que puedes responder con un «ça va bien, e vou?» y ya está, suficiente :) …

Y es que en África el saludo es muy importante y además con respecto a los blancos/extranjeros esperan que seamos nosotros quienes lo iniciemos.

mujer negra con chador negro y bebé vestido de blanco en sus brazos ruta en benin
Sonrisa tras saludo y petición para hacer una foto

Me dio la sensación de que es una forma de ver «de qué palo vas». Si eres o no un estirado, si eres más o menos simpático, educado o conciliador. De entrada parece que desconfían de nuestras intenciones. Y quién se lo va a negar o a contradecir, si aquí se desarrolló uno de los tráficos más infames y a gran escala de la especie humana, el de la esclavitud, hace tan sólo 200 años.

Creo que es bastante lógico que aún haya una impronta de toda aquella barbarie en la memoria colectiva, una asociación casi inconsciente a «tener que desconfiar de».

Con los niños la cosa cambia. O bien se echan a llorar porque se asustan al ver a blancos (para los más pequeños es probable que seamos los primeros que recuerdan), o bien te persiguen y te gritan ça va hasta la saciedad. Incluso alguno viene como una flecha y se abraza a tus piernas.

Son adorables. De todas formas, yo siempre estoy atenta a si sus madres, padres o adultos que haya alrededor lo aprueban. Puede darse el caso de que no es así, igual que aquí. Si veo que las caras de los adultos son de calma entonces sí juego más activamente, les sonrío, les hago y enseño fotos en la pantalla si quieren…

grupo de niños diciendo adiós con la mano ruta en benin
Niños de Benin

👉 Recuerda una cosa: no des la mano, ni entregues objetos con la mano izquierda.

Utilizar la mano izquierda para saludar o para dar objetos (dinero para pagar algo por ejemplo) se considera de muy mala educación. No sólo en las zonas musulmanas sino en todas partes. Especialmente evitable con los policías, ya sea en la frontera o en la calle. En los mercados es probable que no se note tanto esta norma si estás comprando. Te tienen que coger el dinero aunque no les haga gracia si se lo das con la mano izquierda porque no te das cuenta. En general como os digo se lo toman a mal y puede ser que te rechacen el saludo o lo que le estés dando.

El concepto del tiempo en Togo y Benin

Casi se me olvida… sí, seguro que lo supones o quizá ya lo sepas. El concepto del tiempo es diferente, y esto se nota, por ejemplo, en los sitios en los que paras a comer/cenar.

Fácil, fácil, puedes esperar una hora de reloj. Si esto no entra en tus planes de viaje, entonces busca otro recurso.

Una manera de evitarlo es ir un par de horas antes al sitio elegido y encargar la comida, diciéndoles a qué hora irás a comer. Esto no significa que esté lista a esa hora (en algún caso sí, que conste), pero al menos tardarán alrededor de sólo media hora en servir. A veces no sale bien, quizá porque no se terminaban de fiar, pero hay que intentarlo, ja, ja.

Es curioso porque cuando llega la comida suele venir bastante templada, tirando a fría. Yo siempre me preguntaba ¿por qué han tardado tanto, si no está recién hecho? Mientras tanto, es fácil que acabes bebiendo un par de consumiciones porque para la bebida no tardan nada.

Todo esto tiene una explicación bastante sencilla (al menos en parte). Allí no compran cantidad de género por si viene público. Allí se va al mercado según les encargas lo que vas a comer, y después lo preparan.

También por eso las cartas que suelen traerte para que elijas suelen ser «de pega»  porque generalmente sólo hay disponibles uno o dos platos (aunque el libreto contenga una larga lista de apetitosas promesas).

cuatro niños delante de la cámara poniendo distintas caras tribus de benin
Niños de Benin

Bueno, y hasta aquí los consejillos que fui anotando y me parece que pueden ser importantes de cara a decidir viajar a Togo y Benin.

Lecturas y guías para antes/durante un viaje a Togo y Benin:

  • Guía Benin, de Joan Riera. Editorial Laertes. Aunque la edición es de 2011 y por tanto un poco antigua, es una guía completísima. Joan Riera es antropólogo de profesión (también escribió la de Camerún de esta misma editorial) y ha vivido allí largas temporadas. Está escrita en un lenguaje muy ameno y es de esas veces en que es un placer leer una guía de viajes.
  • Guía West Africa de Lonely Planet. Yo sólo me compré el capítulo dedicado a Togo en formato electrónico para el ebook. Francamente, es realmente pobre tanto en información como en recomendaciones que además no me daban mucha confianza, así que no la recomiendo.
  • El antropólogo inocente de Nigel Barley. Se desarrolla en Camerún, no en Benin ni en Togo. Sin embargo, además de ser un libro muy divertido, este antropólogo habla de aspectos que son comunes al mundo animista de todos estos países. No lo descartaría, sobre todo por la escasez de títulos en español.
  • El camino hambriento, de Ben Okri. De nuevo es un libro que no se desarrolla en Benin ni en Togo, pero sí en algún punto de esta región africana. Es un libro muy bonito que nos permite entender mejor el animismo y cómo condiciona la vida de los africanos. Escrito desde su punto de vista y de manera muy bella.

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