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Actualizado el 11 febrero, 2023

Soy facilona para los desiertos, ya lo sabes. Así que la expectativa de pasar un par de noches y sus días recorriendo algunos de los desiertos de Omán... ¡Te puedes imaginar! Vente que te lo cuento 😊

Arena, sal y azúcar

Omán tiene varios desiertos, aunque el más conocido es el de Wahiba Sands, por su cercanía a la capital. De hecho, es el único que tiene infraestructuras en forma de campamentos de varias categorías (de lujo a básico).

Sin embargo este desierto se puede continuar con una travesía hasta un «desierto de sal» y un «desierto de azúcar». Una ruta verdaderamente preciosa, aunque hay que hacerla con alguien local porque las posibilidades de perderse son muchas.

El otro gran desierto de Omán es Rub al-Khali. Este es uno de los mayores desiertos de arena del mundo, compartido con Arabia Saudí. Está mucho más al sur y más lejos de la costa, así que la época del año es importante. En mi caso, viajé en Septiembre y las temperaturas son altísimas así que está desaconsejado. Algún día…

pueblo junto a las dunas de wahiba al atardecer desiertos de oman
Pueblo junto al desierto de Wahiba Sands

Wahiba Sands, el más popular de los desiertos de Omán

Ya hablé de mi primera experiencia en estas dunas, noche incluida, en un post anterior que puedes leer aquí. En esta ocasión todo transcurrió de manera similar.

dunas y cielo azul en wahiba sands uno de los desiertos de oman
Dunas de Wahiba Sands

Empezamos en Al-Ghabbi, la ciudad oasis más cercana a las arenas de Wahiba. Este es territorio de la tribu Wahhabi, una de las tres tribus beduinas mayoritarias de Omán.

silueta de niño recortada en la puerta de su casa desiertos de oman

Pasamos por una de sus casas, donde conocimos a Alí, que después nos acompañaría en la travesía. Pasamos un rato tomando café y dátiles en una de las muchas muestras de hospitalidad omaní. Mientras, escuchamos el árabe de su conversación y jugamos con alguno de los niños de la casa 🥰

Los Wahhabi crían camellos de carreras que compiten y/o venden en los emiratos cercanos como Dubai

Pues sí, esta tribu está especializada en la crianza de camellos de carreras, y nos llevaron a ver a los de la familia. El propio Alí fue un jinete hasta los 15 años, edad en que se retiran.

Los jinetes deben ser pequeños y ligeros para que el animal no sufra con el peso, ni sea más lento. Nos contó que en sus tiempos ganó el mayor trofeo: una enorme espada de oro que su padre guarda en la casa familiar.

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Camellos junto a las Wahiba Sands

Por fin nos internamos en las dunas. Esta vez dormiríamos en el Oryx camp, uno de los campamentos de las Wahiba. Con todo lujo de comodidades, incluido aire acondicionado en el interior de los bungalows y por supuesto ducha. También tiene un buen restaurante.

Esta no es la opción que más me gusta ¿Por qué, pensarás? Pues porque el desierto no es eso. Porque un lugar como este pone una barrera entre tu mundo y ese lugar inhóspito pero de gran belleza que es el desierto. Porque la mejor experiencia en el desierto te la llevas cuanto más auténtica sea (aunque sea duro). Aun así, aquí te dejo el dato: este es un buen campamento para pasar noche.

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Oryx Camp

De todas formas, nos esperaba una acampada en toda regla para el día siguiente. No me voy a adelantar. Además, para compensar, había noche sin luna (estaba en creciente y salía tarde). Aprovechamos para practicar la fotografía de estrellas y disfrutar con la conversación y risas bajo la Vía Láctea. Un lujo que no podemos tener en muchos sitios.

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Vía láctea en Omán
trazas de estrellas formando semicírculo sobre las dunas desiertos de oman
startrails en las dunas

Antes de esa preciosa noche, nos fuimos a ver el atardecer entre las dunas rojas de Wahiba

El coche se atascó de mala manera y mientras nuestro chófer se dedicaba a sacarlo, nos mandó a ver la puesta de sol. Yo creo que le ponía nervioso que estuviéramos ahí mirando cómo no conseguía sacarlo 🤗

Un poco de sensación de abandono sí te entra cuando ves que el coche se hunde en la arena y se atasca. 

Además, echar a andar y pensar que a nada que te despistes te pierdes, sin referencias que te orienten, aumenta esa sensación de desamparo. En realidad estábamos en la misma cadena de dunas que yo había conocido la vez anterior, y no nos habíamos internado demasiado en el erg (arenal). También es cierto que en esta zona, no muy lejos del oasis de Al-Ghabbi, hay cobertura móvil y los campamentos no están muy lejos. La ayuda es posible. Pero mejor no necesitarla.

coche atascado en la arena del desierto
Coche atascado en la arena
dunas con la luz del atardecer en wahiba desiertos de omán
Dunas de Wahiba
sol poniéndose sobre las dunas que tienen ondulaciones por el viento desiertos de omán
Atardecer en las dunas de Wahiba
dunas de perfil con luz de atardecer desiertos de omán
Atardecer en Wahiba
escarabajo andando por la superficie de una duna desiertos de oman
Donde parece que no hay vida… sí que la hay

Nos concentramos en el horizonte ¡y por fin puedo afirmar que he visto claramente ese fenómeno óptico denominado «rayo verde»! Me refiero al último rayo de sol que se vuelve de color verde por la refracción de la luz en la atmósfera.

Los antiguos egipcios ya hablaron de él en sus inscripciones, y Julio Verne tituló una de sus novelas así. Sólo es posible verlo con un buen horizonte llano y una atmósfera despejada.

En otras ocasiones creo haberlo visto, pero hasta esta vez nunca he estado tan segura. La mala noticia es que justo en ese momento fue cuando levanté la mirada del visor. No hice click. Pero en mi memoria ha quedado, que es lo importante.

sol justo antes de ponerse sobre las dunas desiertos de oman
Atardecer en Wahiba

Una buena idea es recurrir a los servicios de cambio de moneda con Exact Change antes de ir al país. Yo misma lo he hecho para varios viajes. Puedes comprar online en su página web o por teléfono en 900 103 740 / 683 597 459. Si lo haces por teléfono, o si entras en su web otro día, añade el código VIAJESDEALI para que sepan que vas de mi parte.

Cruzando las Wahiba Sands

Al día siguiente Alí se incorporó a la expedición y con él hicimos una travesía de unos 160 km. cruzando la región de Sharqiya, que significa «la parte Este» de Omán.

ali al volante con su pañuelo beduino de cuadros blancos y rojos desiertos de oman
Alí al volante
fachada de lavandería en un pueblo del desierto omán
Lavandería que promete «blanco nuclear» para tu ropa, en pleno desierto…
grupo de cabras negras en lo alto de una duna desiertos de oman
Las cabras son, junto con los camellos, el ganado de los beduinos

Después de despedirnos de las orgullosas dunas junto al pueblo, y de hacer una parada técnica para preparar las ruedas para rodar por la arena, nos pusimos en camino. Durante la mañana el paisaje fue bastante monótono. El desierto a veces es así, no siempre es un escenario pleno de belleza.

gran duna desiertos de oman
Una gran duna nos despide de Wahiba

Salvo algunos camellos y tiendas de beduinos, circulábamos por una pista abierta por otros coches. Alí nos contaba que esa pista no está siempre ahí, que se mueve con el viento. El sol subía rápido y «cascaba» de lo lindo. La gran atracción eran los camellos, y en especial sus recientes crías, tan monos!!

dos camellos andando por el desierto en omán
Camellos semisalvajes en Omán
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Camellos en el desierto
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Camella y su cría

Las dunas estaban bastante cubiertas de hierbas y pequeños matorrales. Recuerdo que en un momento dado pensé que ese desierto no me gustaba. O incluso lo comentamos entre nosotros. Que no es el típico desierto de gran belleza por sus altas y limpias dunas.

Después de una hora o dos, paramos en una gasolinera. Je, je, ahora verás la foto. Unos chamizos en los que sirven combustible en bidón. También es un lugar donde descansar mientras una mujer beduina con máscara negra tapando parcialmente su rostro te ofrece comprar algunos bolsos o pulseras, a un precio desorbitado. No nos permitió hacerle una fotografía, ya que es su hombre el que debe darlo. Un joven, no sé si su hijo, nos sirvió café y dátiles con algo de arena. Tras unos 15 o 20 minutos volvimos a emprender la marcha.

dos bidones bajo un tejadillo y un cartel hecho a mano que dice "oil station" en desiertos de omán
Estación de gasóil en el desierto…

Por ahí  más o menos mis sentimientos empezaron a cambiar. Estaba en el desierto y eso siempre me hace feliz. Debía estar agradecida. Mirar a tu alrededor y saber que estás muy lejos. Sentir el calor y la arena apropiándose de todo. Aprender a adaptarte a esas sensaciones tan distintas.

El desierto de sal y, de repente, el mar!!

Casi sin previo aviso, el desierto «feote» se convierte en un lienzo de arena medio blanca y medio naranja. Eso es porque la sal llega a cubrir la arena.

Al fondo, una línea azul más oscura que el cielo nos informa de que llegamos a la costa. Es el mar de Arabia, y no hemos salido del desierto. Los ánimos suben, al tiempo que la temperatura se suaviza un poco porque algo, aunque sea tenue, de la humedad del mar llega hasta donde estamos.

dunas con capa de sal y el mar al fondo desiertos de omán
Desierto de sal en Omán
dunas con ondulaciones y un matorral en el centro desiertos de omán
Dunas con una fina capa de sal
dibujo de líneas onduladas que deja el viento en la arena desiertos de oman
Arena y sal

A la altura de la ciudad de Mahoot giramos hacia el sur y nos encaminamos hacia Filim. Siguiendo ya la costa, paramos en una bahía cubierta de algas y con un buen puñado de flamencos «pastando» en el agua.

Un lugar precioso de este litoral rocoso. A nuestras espaldas los camellos van y vienen junto a la carretera.

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Camellos en el desierto de sal

Nos quedamos un buen rato contemplando a los flamencos

En silencio, para no espantarles. Sólo el viento pone banda sonora a la escena (y los clicks de nuestras cámaras, sobre todo al principio). Nos miramos y sonreímos. Es de esos momentos especiales en los que no hay nada más que decir. Sabes que estás en un lugar especial. Imágenes bucólicas del bonito Omán que nunca se olvidan 😊

dos flamencos comiendo en el agua llena de algas en omán
Flamencos en Omán

De la arena a la sal

El día mejoraba por momentos. En esa misma región que rodea a Filim hay una enorme extensión de lagos de donde se extrae sal para la venta.

Probablemente aquí pararían las caravanas antes de seguir hacia el Norte para cruzar la Península Arábiga. Seguramente aquí se proveerían de la sal, tan necesaria como el agua, porque la combinación de ambas es lo que hidrata a los humanos, y por tanto nos mantiene en pie. También a las bestias, como los imprescindibles camellos y cabras que son sustento de los beduinos.

sal en el desierto
Lago de sal

Los salares son lugares realmente inhóspitos y sobre todo de una belleza extraña. Con su minimalismo, te hipnotizan.

paisaje plano con tierra de color marrón y cielo muy azul desiertos de omán
Salar de Omán con una capa de arena en su superficie, traída por el viento

Imágenes temblorosas y producto de la reverberación del aire caliente se desplegaban en la línea del horizonte. Allí al fondo parecía que había árboles, un lago, quizá una montaña. Espejismos.



Y de la sal, al azúcar: Al Khaloof

Después de un buen rato yendo y viniendo por el salar, ponemos rumbo a Filim para comer en un restaurante local. Ocupamos una de los reservados que hay en todo restaurante omaní, equipado sólo con una alfombra sobre la que sentarse. La privacidad, especialmente si hay mujeres de por medio, es algo muy importante aquí.

Al rato nos sirven un pescado a la brasa similar al atún y fresquísimo, arroz basmati aderezado con azafrán y algunas verduras, y ensalada. Esta es la comida más común que se puede conseguir en Omán, y aunque puede resultar monótona, está tan buena que no te importa 😊

hombre negro con turbante en un restaurante desiertos de omán
Cocineros del restaurante local
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Nuestra mesa, servida en el suelo sobre una alfombra y plástico como medida higiénica…

Después sí, empezamos a recorrer la costa para ir a dormir en el Sugar Desert. Primero intentamos ir por la playa, pero resulta que la marea había subido y cada pocos kilómetros el camino estaba cortado. Alí nos llevaba arriba y abajo con el coche, saliendo y entrando a una carretera que parecía quedarse a medias cada pocos kilómetros.

No encontrábamos el camino, y el sol iba cayendo

costa de láminas de roca y el mar de color verde al fondo desiertos de omán
Costa de Omán
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Alí buscando una nueva vía para llegar al Sugar Desert

Yendo y viniendo pasamos unas horas entre playas desiertas. Nos encontramos varios cadáveres de tortuga, enormes, que han ido allí a morir. También montones de conchas nacaradas y por supuesto gaviotas, las reinas de la costa.

cadáver de tortuga en la playa desiertos de omán
Cadáver de tortuga en una playa de Omán
conchitas de color rosa en la arena de la playa en omán
Conchas nacaradas en Omán

En este litoral hay una serie de formaciones rocosas de más y menos altura, que dicen son de las más antiguas de Omán.

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Playas desérticas en Omán

Al final, preguntando incluso en un pueblo cercano y con una rueda que perdía aire y que cambiaríamos al día siguiente porque estaba pinchada, llegamos a una playa especialmente vacía. Junto a ella arrancaba una extensión de dunas hacia el interior que, como nos informó Alí, se trataba del Sugar Desert.

escalón de carena y dunas con el mar al fondo desiertos de oman
Barrera de dunas en el Sugar Desert

Atardecer, noche y amanecer entre el desierto y el mar. Una experiencia inolvidable

Pues sí, dormir en el Sugar Desert es una experiencia inolvidable. El color de la arena es blanquecino, de ahí la denominación de azúcar.

dunas de color blanco con matorrales a la luz del amanecer desiertos de omán
Arena blanca en el sugar desert
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Dunas blancas

Mientras el sol baja, los tonos azules y malvas se adueñan del paisaje. El sonido de las olas te acompañan junto con el silencio más absoluto. No hay ruido de coches, ni de música, ni de nada más que tu conversación si la tienes.

amanecer en el desierto de azúcar con colores morados desiertos de omán
Acampamos protegidos de la brisa marina por las primeras dunas
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arena levantándose por el viento en una duna desiertos de omán
sol como gran bola poniéndose en el horizonte de dunas con cielo rojo desiertos de omán
Gran atardecer en el Sugar Desert

La noche fue aún más espectacular

Cero contaminación lumínica. Aquí sí que se veía la Vía Láctea atravesar el cielo sobre nuestras cabezas como un gran arco. Por supuesto, volvimos a sacar los trípodes.

vía láctea en los desiertos de omán
Centro de la Vía Láctea en Omán

Conversamos junto al fuego. Nos enteramos de que los árabes dicen Allah Akhbar cuando ven una estrella fugaz,  pero nos quedamos con nuestra versión de pedir un deseo. Vimos unas cuantas esa noche. Y algún deseo se cumplió, o se cumpliría, seguro 😉

desiertos de Omán
Fogata de campamento en el Sugar Desert

Lo que nos sorprendió mucho fue el alto grado de humedad que había. En efecto, las tiendas de campaña estaban cubiertas por una buena capa de rocío al día siguiente. También encontramos huellas de fenecos, los zorritos del desierto. Debieron de visitarnos bien entrada la noche.

Se imponía poner el despertador para ver el amanecer. El sol se había ocultado en el desierto y saldría sobre el mar. No hubo pereza, ya estábamos en la playa con las primeras luces. Pero parecía que nunca iba a salir porque una cortina de polvo en el horizonte lo impedía. Quizá por eso fue mucho, pero que mucho mejor, cuando el disco solar logró imponerse y ascendió todo rojo, reflejándose en el agua.

cómo hacer fotografías especiales en los viajes
La luna sobre el mar con las primeras luces
playa semioscura con primeras luces del día desiertos de omán
Ya se anuncia el día
arena y agua de color naranja por el sol que está a punto de salir en playa de omán
sol oculto por neblina sobre mar con pequeñas olas desiertos de oman
amanecer en una playa kilométrica de omán
secuencia de fotos del amanecer sobre el mar
Secuencia del amanecer en la costa del Sugar Desert – Desiertos de Omán
imagenes-y-sensaciones-de-oman
Amanecer sobre el mar

Mientras escribo todo esto me transporto a aquellos momentos felices y mi alma vuelve a llenarse de arena, sal y azúcar. Insisto, experiencias únicas en los desiertos de Omán. Poco más que añadir 😉

dunas de color amarillo claro y mar de profundo azul desiertos de oman
Dunas del Sugar Desert

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