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Gastronomía griega, la mezcla perfecta de oriente y occidente

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gastronomía griega

Grecia es conocida por sus atractivos arqueológicos, no cabe duda. También por sus preciosas islas. Y probablemente en tercer lugar esté la gastronomía griega.

¿Qué conocéis además del famoso yogur griego, que muchos descubrieron por la comercialización de una famosa marca de productos lácteos hace ya unos lustros? un yogur ese, por cierto, que se parece más bien poco al original. Yo no soy una especialista en gastronomía, pero sí puedo afirmar que en Grecia se come de miedo, y os lo quiero demostrar con este post.

Grecia es un país que cuida su gastronomía

Y por ello habría que felicitarles. No hablo de ahora. En mi primer viaje de adulta (de pequeña fui con mis padres un par de veces), esta fue una de las cosas que más me llamaron la atención. Ya en 1999 había una ley que obligaba a todos los restaurantes a ofrecer un número mínimo de platos tradicionales. De esta forma, puedes ir a un chino o a un italiano y encontrar ensalada griega, o moussaka, para que os hagáis una idea.

restaurantes en Atenas Gastronomía griega

Me pareció fantástico, teniendo en cuenta que en las zonas más turísticas de algunos otros países ha ocurrido precisamente esto, que lo local desaparece en la oferta destinada a los gustos de los turistas que viajan, pero no quieren viajar.

¿Y por qué es una mezcla de Oriente y Occidente?

Porque Grecia es así.

Acostumbrados a verla como la cuna de nuestra civilización, pensamos en este país casi como si estuviera en el corazón de Europa, cuando en realidad (como le pasa a España), está en sus límites.

Antes de ir, esperas encontrar un país predominantemente europeo en usos, costumbres e incluso infraestructuras. Y te encuentras con una mezcla difícil de definir.

Grecia formó parte del Imperio Otomano y esto se nota en muchísimas cosas, y también en la cocina. El café al estilo turco es tan típico entre los griegos como en el país vecino. La ironía es que Turquía es un enemigo (¿ya tradicional, o sigue siendo actual?) porque Grecia consiguió independizarse del Imperio. Eso unos no lo perdonan, y otros lo siguen teniendo a gala.

venta de café en Atenas gastronomía griega

El uso de la miel y el hojaldre en sus postres, el yogur, las hierbas aromáticas, la carne asada en gyros que es tan similar a los kebabs… Todo hace recordar un poco (o mucho) al otro lado del mar Egeo.

frutas y verduras en la gastronomía griega

La gastronomía griega también tiene mucho de cocina mediterránea en su lado más occidental, si miramos a Italia o España. Hortalizas, aceite de oliva, y por supuesto pescados, son constantes en la mesa. Los vinos, cerveza y licores completan ese lado occidental, como el ouzo, una especie de anís.

frutos secos de la gastronomía griega

Las delicias de la Gastronomía griega más famosas

El yogur griego, un producto de lo más versátil y sabroso

Como la pizza de Italia, o la paella de España, quizá este sea el producto más conocido de Grecia. Una enseña nacional, aunque se lo disputen con Turquía, como pasa con el hummus entre los libaneses, sirios y jordanos, o el pisco entre Perú y Chile. Todos se pelean por enarbolar la bandera del origen.

Pelillos a la mar, vamos a dejarlo en que el yogur es un producto mediterráneo y en la versión del Mediterráneo oriental está delicioso.

restaurante de Ano Sagri gastronomía griega

El yogur griego es de textura muy espesa, más sólido que líquido, y de sabor intenso, incluso en las versiones industriales (marcas locales). Definitivamente, está mucho más delicioso que el que encontramos fuera de sus fronteras.

Para resolver la cena, de forma barata, es perfecto. En las tiendas lo venden y te suelen proporcionar una cucharilla de plástico.

El yogur griego no se come sólo como algo dulce, sino que con él se elaboran muchas salsas. La más conocida, deliciosa, es la tzatziki, que mezcla yogur con trocitos de pepino y sirve para aderezar la ensalada, comer con pan, acompañar a un plato de carne o pescado, o con patatas fritas…

Los mezzes, o entrantes

Aquí está la archiconocida ensalada griega, de la que ahora después hablo en su propio apartado, je, je.

Pero hay muchísimos más, donde el queso feta y los fritos son los reyes. Desde unos clásicos calamares a la romana, hasta unos buñuelos que probé en Naxos, cuyo nombre no recuerdo. Llevaban calabacín, queso y perejil. Esponjosos y deliciosos a partes iguales.

Gastronomía Griega calamares a la romana

Gastronomía Griega

También hay unas empanadillas y una especie de ensaimada con un relleno de espinacas y queso que… se me acaban los adjetivos.

Perdonad por las fotos, que son del móvil y no hacen justicia a los platos.

Ensalada griega, la propuesta más fresca que siempre viene bien

Me encanta, soy una verdadera fan de la ensalada griega. Por su simpleza, pero llena de sabor, por lo fresca que es y lo bien que viene con el calor mediterráneo. Porque está muy rica, qué diantres!

un básico de la gastronomía griega es la ensalada

¿Qué lleva? Hay varias versiones. La que a mi me enamoró en aquél viaje citado es la que sólo lleva tomate, cebolla, queso feta y olivas aliñadas. El año pasado en cambio me la sirvieron con todo esto, pimiento y pepino.

El queso feta y las aceitunas aliñadas es lo que le aporta un sabor diferente. Los tomates, sobre todo en las islas y en las ciudades pequeñas, suelen ser de huerta y se nota.

¡Camarero! ¡Una ensalada griega por favor! 🙂

Moussaka, una lasagna freestyle

No es exactamente una lasagna, pero sí. La Moussaka es un plato hecho a base de capas donde no pueden faltar la berenjena, el tomate y la carne picada alternándose, y todo ello gratinado al horno con una salsa que si no es bechamel, se le parece mucho… y queso. Le falta la pasta para ser lasagna (con permiso de los italianos).

gastronomía griega moussaka

Es un plato potente, sabroso, y muy rico. Diría que poco apto para el verano, pero si es la época en la que vais, “habrá que hacerlo” porque irse de Grecia sin probarlo, como que no, ja, ja, ja.

Pulpo a la brasa, lo más típico de las islas griegas

O esa es la impresión que me llevé en las dos ocasiones en que las he visitado.

A los turistas siempre nos han llamado la atención los restaurantes que exhiben los pulpos recién pescados, colgados de una cuerda sobre la puerta. Anuncian el plato estrella, no cabe duda. Pulpo a la brasa que se suele hacer a la vista del público. Lo preparan de muchas otras maneras, pero quizá esta sea la opción más solicitada.

pulpos en Naxos gastronomía griega

En un descuido del camarero, el gato intentó comerse este pulpo!

Cómo queréis que os diga que está de muerte… De nuevo la calidad del producto gana a la sencillez del mismo, y poco más hay que decir! Bueno, sí, que mejor os lo coméis a mediodía, porque los pescan por la mañana bien temprano y después están colgados a la intemperie todo el día.

Gyros, el fast food griego para una comida low cost sin renunciar al sabor

El gyros es carne asada en un gran rollo. Como os decía, lo hay de pollo, y también de cerdo (una variedad que lo separa totalmente del kebab turco, porque ya sabéis que los turcos son en su mayoría musulmanes y el cerdo como que no).

La pita es un pan plano que tanto recuerda a los que te puedes encontrar en Asia Central y en los Balcanes.

El plato en sí se hace abriendo el pan de pita y rellenándolo de carne de gyros, lechuga, tomate, cebolla (toda una ensalada, vaya), y patatas fritas. Salsas a gusto del consumidor, incluyendo la de yogur antes citada.

gyros pita de la gastronomía griega

Con una cerveza Alfa y un gyros pita

¿Que quieres comer algo rápido para seguir viendo ruinas? Un gyros.

¿Que no quieres cenar mucho, pero el yogur se te hace poco o sencillamente quieres algo más salado? Un gyros.

¿Quieres reservar tu presupuesto para la cena y resolver de manera barata la comida? Un gyros.

El precio del gyros ronda los 3 € (aparte la bebida). Elige un sitio donde se vea bastante rotación de gente, especialmente por el tema sanitario.

En cualquier caso ¡busca un hueco para probarlo y no te arrepentirás!

Longanizas y otras carnes, en el interior

Cuando aquélla señora del coqueto restaurante de Halki, un pueblo del interior de Naxos, me puso sobre la mesa su recomendación del día, me sentí como en casa.

Se trataba de un plato de longaniza casera (hecha por ella) a la brasa, con un poco de salsa hecha con yogur y remolacha. El día estaba tormentoso, hacía frío, y yo no sabía cómo demostrarle que estaba realmente encantada con ese plato único tan simple como rico.

taberna de Halki en Grecia

gastronomía griega longaniza

Igualmente recuerdo el día que comí en el pueblo de Ano Sagri un plato de pollo (del corral de al lado, según me contó el mesonero) guisado con arroz y no sé cuántas cosas más. Me costó acabármelo porque era una ración enorme para mi, pero estaba riquísimo. Además, el buen señor trajo un cuenco de queso del pueblo. Cuando me levantaba de la mesa para pagar, insistió en que me volviera a sentar y me trajo un postre.

pollo guisado con tomate gastronomía griega

Dulces muy dulces, ofrecidos con mucho cariño

No sé si era porque viajaba sola, pero en el último viaje que hice a Atenas y Naxos, me invitaron al postre no una vez, sino varias. Sin pretenderlo (no soy de pedir postre al final de la comida), probé varias delicias.

Bizcocho de miel y pistachos (se cultivan en las islas), es uno de los postres típicos de Semana Santa. Fue la chica del hostal de Naxos la que me invitó a una porción.

Tarta de queso, hojaldre y miel. Uf, uf, uf. (el postre del señor de Ano Sagri, el del pollo de más arriba).

Gastronomía Griega tarta de queso

Pastas de almendras, pastelitos casi iguales que los baklava árabes...

pasta dulce de la gastronomía griega

Las roscas de pan ligero con semillas de sésamo o amapola, que venden igualmente en Turquía, Hungría y otros países del Este. Siempre se venden en la calle. Muy interesantes para resolver el desayuno.

roscas de sésamo gastronomía griega

Por último, caso aparte: el café frappé

Un vicio en forma de 1000 calorías (seguramente) por vaso. Suelen servirlos en formato tercio, y en verano entra solo. A los griegos les encanta, y no es para menos.

gastronomía griega café frappé

Hasta aquí mis aportaciones a vuestro conocimiento de la gastronomía griega. Yo no sé vosotros, pero estos posts me hacen sufrir, jajajajajaja! … y pensad que en vuestro caso lo leéis una vez y a otra cosa, pero yo lo he escrito, buscado las fotos, y revisado varias veces.

Tengo un hambre mezclada con morriña ahora mismo, que no sé cómo no me cojo un vuelo y me voy a pasar un par de días a un pueblo griego para seguir descubriendo la gastronomía griega.

En fin, última pregunta: ¿qué especialidades de la gastronomía griega debería probar la próxima vez que vaya?


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