templo de poseidón en el cabo sounion

Una de las espinitas que tenía clavadas desde hace tiempo era ir a ver un atardecer al Cabo Sounion. Las fotos que veía por ahí me ponían los dientes largos, y por fin he podido hacerlo. Hoy te cuento cómo ir y qué es este lugar.

En mi anterior viaje a Grecia, allá por 2016, me planteé ir al Cabo Sounion, pero la verdad es que no está tan cerca de Atenas como yo creía. Tenía que invertir toda una tarde y me dividía entre dedicar ese tiempo a esta excursión, o patear la capital griega. Al final opté por lo segundo. Cuando he vuelto en 2022 no he querido pasarlo de nuevo.

Cómo ir al Cabo Sounion para ver el atardecer y consejos prácticos

El Cabo Sounion está a unos 80 kilómetros de Atenas, en el punto más meridional de la Península de Ática, y puedes ir de varias maneras:

Ir en coche al Cabo Sounion

Si vas en coche, se tarda una hora y cuarto desde el centro de la ciudad, puede que más según el tráfico. Este es el transporte que utilizamos mi amigo Santi y yo, aunque fuimos desde la Península del Peloponeso derechitos, para luego volver a Atenas a devolver el coche y pasar un par de días en el final de nuestro viaje de 15 días por Grecia continental.

Para ir desde Atenas al Cabo Sounion puedes ir por la carretera 89 (primero hay que tomar la circular 6 para salir de la capital) o por la carretera 91 que discurre por la costa. La ruta de la 89 te ahorra quince o veinte minutos, pero es mucho menos atractiva que la 91.

Justo en el desvío al templo es donde se unen ambas carreteras.

Cuando estés llegando, si vas por la carretera 89, debes estar muy atento al desvío del Cabo Sounion porque el templo no está a la vista. En ese tramo hay muchas curvas y no hay buena señalización. De hecho, nosotros nos lo pasamos y un poco más adelante, circulando ya por la 91, vimos que estábamos bajando mucho. Entonces me di la vuelta y vi el templo a lo lejos, a nuestra espalda.

Tocó hacer un cambio de sentido donde pudimos y llegamos por los pelos para la puesta de sol, uf.

cabo sounion al anochecer con templo a lo lejos
Templo de Poseidón en el Cabo Sounion desde el parking

Ir en autobús al Cabo Sounion

🚩 Si no tienes coche o no quieres conducir, te aconsejo la opción que yo misma habría escogido: apuntarte a este autobús turístico al Cabo Sounion para ver el atardecer. Sale del centro de Atenas y está pensado para ir a ver el atardecer.

🚌 También puedes recurrir al transporte público, muchísimo más barato que las anteriores opciones y que el taxi (lo más caro), pero has de saber que cada trayecto es de mínimo 2 horas. Ten en cuenta también que no se reserva asiento ni de ida, ni de vuelta. Es decir, puede que tengas que hacer el trayecto de pie (o al menos una parte).

Y puede ser que te quedes sin sitio a la vuelta, dejándote casi sin opciones porque no hay más alternativa que el autostop. De todas formas, si el bolsillo es un problema, aquí te dejo la información básica:

La empresa de autobuses es Ktel Attikis y tiene un servicio que llaman “sunset sunion”, que sale de Atenas a las 16.15 h y vuelve a las 20.15 h en el mes de junio.

Ojo, estos horarios cambian en función de la época del año, teniendo en cuenta las horas de luz. Lo mejor es que te pases por su página web (la he enlazado en el nombre de la empresa).

También te puedo decir que, aunque no logro encontrar el precio exacto del billete en su web, creo que ronda los 5-7€ por trayecto y se paga en efectivo al conductor (junio 2023).

templo de poseidón al atardecer
Templo de Poseidón en el Cabo Sounion tras la puesta de sol

Más consejos

📍 Si buscas alojamiento en Atenas, te puedo recomendar el hotel Acropolis House y el Acropolis Museum Boutique Hotel, y si quieres más información sobre la ciudad, no dudes en consultar mi Guía de Atenas para tres días.

❗❗ Aparte del transporte, tendrás que pagar una entrada para acceder al templo:

  • 5€ en temporada baja (octubre a marzo)
  • 10€ en temporada alta (abril a septiembre).

También debes saber que justo allí no hay ninguna población, pero sí hay un restaurante junto al parking donde puedes tomar algo y usar el aseo si te hace falta.

No te resulte extraño encontrarte con mucha gente. Este atardecer es de los más famosos de Grecia y eso tiene sus consecuencias. Sí, lo sé, es otro de esos sitios de Grecia que se llenan de turistas.

Sé paciente, todos queremos la foto en “el mejor sitio”, en especial cuando se pone el sol. Y si no puedes hacer fotos sin gente, haz tus fotos aprovechando su figura a contraluz.

sol a punto de ponerse en el egeo y siluetas de visitantes
Atardecer en el Cabo Sounion, mirando al Egeo

🏛 No te olvides de que estás en un yacimiento antiguo y hay que conservarlo. No tires ningún desperdicio, y respeta las señales o barreras que indican dónde no puedes tocar o pisar.

Lleva calzado cómodo y presta atención a por dónde andas, en especial cuando te acerques al acantilado. El suelo es irregular.

🕖 El Templo de Poseidón cierra pocos minutos después de ponerse el sol. El vigilante del yacimiento irá avisando a todo el mundo de que deben abandonar el recinto. Si quieres hacer fotos aprovechando esas luces, remolonea hasta salir de los últimos 😜

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La visita del Templo de Poseidón en el Cabo Sounion

Cuando llegues al Cabo Sounion y subas el camino que da acceso al yacimiento arqueológico, verás el Templo de Poseidón recortado en el cielo. No hay muchos más vestigios, sólo algunos restos de columnas caídas y cimientos de edificios anexos, pero es sencillamente espectacular. Te doy unos cuantos datos más o menos curiosos:

  • El Templo de Poseidón se levantó sobre un acantilado de casi 60 metros de altura.
  • Conserva 16 columnas, aunque en origen tenía 38. No te creas que las han reconstruido, sólo cuatro se volvieron a levantar en el siglo XX.
  • Las columnas tienen más de 6 metros de altura, y cada una tiene 16 estrías que sirven para contrarrestar la erosión del aire.
  • El poeta Lord Byron grabó su nombre en una de las columnas del templo en el año 1810.
  • Dicen que el Templo de Poseidón del Cabo Sounion, el Partenón de Atenas y el Templo de Afaia en la isla de Aegina forman un triángulo equilátero perfecto. Sorprendente, si pensamos en la época en que fueron construidos. Ignoramos mucho sobre las capacidades matemáticas y arquitectónicas de los antiguos griegos.
  • También dicen que es el primer monumento ateniense que se ve cuando llegas a Atenas desde el mar, de camino al puerto de El Pireo. Sinceramente no recuerdo haberlo visto cuando volví de Naxos, pero quizá había nubes.
  • El lugar también sirvió como punto de vigilancia estratégico, tanto por la cercanía del puerto de Atenas, como por las minas de plata que había alrededor.

Con estas dimensiones y el espacio que lo rodea, la visión es imponente. Y al atardecer, claro está, dicha visión es mucho más interesante porque los rayos del sol inciden en el mármol dándoles un color dorado que después se va apagando.

columnas del templo de poseidón con tono anaranjado
Templo de Poseidón en el Cabo Sounion dorado por el sol
fila de columnas estriadas del templo de poseidón
Columnas del Templo de Poseidón del Cabo Sounion
detalle de columna del templo rojiza por atardecer
Detalle de una columna – Cabo Sounion

La figura de contraste en la que el templo queda de color negro y el cielo teñido de fuertes rojos y rosas, la obtendrás con la cámara de fotos después de que se haya ocultado el sol.

Aunque el recinto se cierra, también puedes hacer alguna foto desde el parking como la que he puesto más arriba, y se me ocurre que podrías quedarte hasta que salga la vía láctea para incluirlo en una composición. A mí me encantaría hacerlo algún día 🥰

silueta de columnas y cielo naranja y morado
Templo de Poseidón a contraluz – Cabo Sounion

Alrededores del Cabo Sounion

Aunque nosotros no tuvimos tiempo para más, porque como te digo veníamos del Peloponeso directos y llegamos justitos para ver el atardecer y caer la noche, un buen plan es ir a pasar el día por la zona (si dispones de coche).

Debajo del templo, en la ruta de la carretera 91, está la playa Paralia Souniou. Allí hay dos chiringuitos con muy buena reputación. Por lo visto no son muy baratos pero tampoco muy caros, y son frecuentados por los griegos. Aconsejan reservar mesa con antelación.

Desde esta playa tienes una vista del templo encaramado a los acantilados. Me imagino lo bonito que tiene que ser bañarse en las aguas cristalinas del Egeo en ese escenario. 

Un poco de historia del Cabo Sounion: mitología y realidad

Según la mitología griega, este es el lugar donde se suicidó Egeo tras recibir la noticia de que su hijo Teseo había muerto. Dicen que por eso este mar se llama así, Egeo.

El mito de Egeo y Teseo

El origen de esta historia empezó mucho antes.

El rey de Atenas llamado Egeo mató al hijo de Minos, el rey de Creta. En venganza, Minos sitió a Atenas y cuando en esta se extendió el hambre y las enfermedades, Egeo claudicó aceptando las condiciones de Minos.

Estas condiciones eran tremendas: Atenas tenía que entregar un tributo al rey de Creta todos los años. En concreto, 14 jóvenes de familias nobles (chicos y chicas al 50%).

Los jóvenes (el tributo) serían entregados al Minotauro que habitaba el laberinto de Cnosos para alimentarle.

El Minotauro era un ser con cuerpo de hombre y cabeza de toro. Para que no hiciera daño a las personas, y también para asegurarse una especie de “arma secreta”, Dédalo diseñó un laberinto en la ciudad de Cnosos, y allí quedó encerrado.

base de columna del templo
Base de columna del Templo de Poseidón – Cabo Sounion

Teseo, el hijo de Egeo, decidió ofrecerse como tributo con la idea de enfrentarse al monstruo y terminar con esa maldición.

Su padre se resistió, pero al final tuvo que aceptar y acordaron que, si conseguía volver, pondría velas blancas en el barco. Y si por el contrario Teseo fallecía, la tripulación pondría velas negras.

Cuando los jóvenes del tributo llegaron a Creta, el rey Minos quiso confirmar que los jóvenes servían como alimento del monstruo y por eso pasaron por la corte. Así es como Teseo conoce a Ariadna, la hija de Minos, y se enamora de ella hasta los huesos.

Ariadna se entera del objetivo de Teseo, pero como también se había enamorado de él, no se lo cuenta a su padre y decide ayudarle ¿Cómo?

El otro gran obstáculo al que debía enfrentarse Teseo era lograr salir del laberinto una vez hubiera matado al Minotauro. Por eso Ariadna le entrega un ovillo de hilo de oro que debía ir desenrollando por el laberinto para poder encontrar el camino de vuelta.

Efectivamente, Teseo se enfrentó al Minotauro, le dio muerte y consiguió salir con la ayuda del hilo de Ariadna.

Ya sólo quedaba regresar.

Teseo se embarcó con Ariadna y el resto de jóvenes, rumbo a Atenas. Por el camino tuvieron que parar en la isla de Naxos para refugiarse de una gran tormenta.

Ariadna bajó del barco porque estaba muy mareada y … ¡el barco continuó sin ella!

Hay leyendas que dicen que fue abandonada, otras dicen que se les olvidó que estaba en tierra, y otras que el barco tuvo que irse por las condiciones climatológicas 🤔

capital de naxos
Estatua de mármol que conmemora el «abandono» de Ariadna, en el paseo del puerto de Naxos

El caso es que Teseo iba llegando a Atenas y, con la excitación de haber cumplido su objetivo, se olvidó de cambiar las velas negras por las blancas.

Ya conoces el final.

Egeo vio llegar al barco con las velas negras izadas. Creyó que su hijo había muerto y se suicidó tirándose al mar que desde entonces llevaría su nombre.

El Templo de Poseidón

El Templo de Poseidón del Cabo Sounion es de estilo dórico y fue construido en el siglo V a.C., en el periodo que también se conoce como la Edad de Oro de Atenas. Hablamos de los tiempos de Pericles y la construcción de la Acrópolis de Atenas.

Se levantó sobre otro templo de la época arcaica, y se parece mucho al templo de Hefesto que hay debajo de la Acrópolis, en la ciudad de Atenas.

templo con sus columnas enrojecidas en el cabo sounion
Templo de Poseidón en el Cabo Sounion

Asimismo, se cree que su interior guardaba una gigantesca estatua en bronce de Poseidón, el dios del mar y hermano de Zeus.

Los pescadores, comerciantes y soldados que surcaban el mar venían a este templo para adorar al dios, llevar ofrendas y hacer sacrificios. Todo sea por evitar caer en las temidas profundidades.

Los hallazgos que se han encontrado aquí están expuestos en el Museo Arqueológico de Atenas.

Espero que te animes a ver y vivir un atardecer en el Cabo Sounion. Será difícil que decepcione, y si además hay algunas nubes en el cielo, será más espectacular aún 😊

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