dos días en quito

Actualizado el 23 junio, 2023

En Quito no se siente lo cerca que está la línea ecuatorial del globo terrestre. El calor que se le presupone a esa latitud, no está. La ciudad se arrebuja entre altísimos volcanes, a una altura de 2.850 metros sobre el nivel del mar. Trata de buscar su espacio entre tanta montaña, trepa un poco por las soberbias laderas, y sobre todo se extiende en el valle o los valles. Desde cualquier mirador, se ve inmensa. Está claro que dos días en Quito no son suficientes para conocerla a fondo, pero aún da para hacerte una idea.

En el mes de abril Quito nos recibe con lluvias mil

El trayecto desde el aeropuerto al centro de Quito es de locos. Cae un gran aguacero, y los coches se cruzan entre los carriles como si no hubiera un mañana. Mucha curva, muchos cerros llenos hasta arriba de casas pintadas de colores. Calles rectilíneas muy largas que suben y bajan vertiginosamente, y que hacen la ilusión de un horizonte.

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Dos días en Quito
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Calles del centro – dos días en Quito

La ciudad se ve un poco deslucida por la lluvia pero se nota que es bonita. En las calles suenan sin parar las voces de los vendedores ambulantes. Fruta, helados, maníes, chales de lana, cordones de mil colores para las zapatillas, muñecas, empanadas.

Hay gentes de todo tipo yendo y viniendo. Muchos son ecuatorianos que regresaron de España tras unos años de trabajo en la distancia. Las conversaciones que surgen en nuestro camino así lo cuentan.

Por allí están las cholas con sombrero, que se resisten a ser fotografiadas. Un poco más allá se ve a las indias de Otavalo con sus faldas negras largas, coleta larga y collares de colores. También hay charlatanes vendiendo cosmética china o ungüentos milagrosos para mil dolencias.

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Vendedora de manzanas – dos días en Quito
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Cholas – dos días en Quito

Consejos y recursos para pasar dos días en Quito (o más tiempo)

Dónde alojarse en Quito

Para decidir dónde dormir en Quito, hay dos zonas de especial interés.

Alojarse en el casco antiguo de Quito

Nosotras decidimos alojarnos en el casco antiguo, porque ¡qué mejor que tenerlo a mano y no tener que pensar en desplazamientos, si sólo íbamos a estar dos días en Quito!

Elegimos el History Hostel porque nos lo recomendó Álvaro, un viajero de largo recorrido que conocía de Instagram, y resulta que esos días estaban también por Galápagos.  Es lo que más me gusta de esta red social. Nos saludamos allí mismo 😊

El History Hostel es de habitaciones básicas en torno a un patio interior, pero tiene una azotea a la que puedes subir a hacer fotos de la ciudad. Además de su buen precio, los jóvenes que lo llevan son muy simpáticos y la ubicación es excelente. El desayuno está muy bien. También tienen transfer al aeropuerto.

Lo malo son las escaleras, si se toca una habitación de las de arriba.

🏨 Aquí tienes muchos más alojamientos en el centro histórico de Quito.

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Hostal History de Quito
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Fotografiando Quito desde la azotea del Hostel History

Zona Mariscal

La zona Mariscal es la más popular entre viajeros, mochileros y turistas independientes. No está muy lejos del centro histórico y es donde hay más oferta de alojamientos, pero ya tienes que hacer un desplazamiento.

Dicen que por allí hay mucho carterista, como es lógico por otra parte.

🏨 Puedes consultar aquí los alojamientos en Mariscal.

Tours y freetours en Quito

Una buena idea, y más si no tienes mucho tiempo, es apuntarte a algún freetour o tours guiados. Su ventaja es que un guía local te explicará la historia de los lugares que visitas, con lo que enriquecerás más tu viaje.

👉 Si buscas freetours, te recomiendo la plataforma Guruwalk, que son especialistas en este tipo de tours. Suelen durar entre dos horas y tres horas o tres y media, y los hay tanto generales como temáticos. Aquí puedes ver y reservar la oferta de freetours que tienen en Quito.

🚩 Aparte de los freetours, hay visitas guiadas y servicios muy interesantes en Civitatis, la plataforma que suelo usar y recomendar, por ejemplo:

Dónde comer y cenar en Quito

En Quito se come muy bien, por eso no te preocupes. Y barato, depende de dónde, pero también. Las raciones son grandes y para mí la estrella son los jugos de frutas, mmmmmmm. Pero si no quieres ir muy a ciegas, te cuento qué sitios descubrimos nosotras:

Restaurante Manabita

El restaurante Manabita es uno de los sitios del centro histórico en el que decidimos comer. Un lugar en el que entramos porque teníamos hambre y porque nos gustó lo que vimos desde fuera.

Se trata de un gran comedor lleno de gente local, la cocina abierta y visible para todos, y una carta de lo más extensa. Al final resultó un poco más caro que otros sitios, ya que salimos por 9$, pero ni tan mal.

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Comida en el Manabita – dos días en Quito

El Mercado Central

El Mercado Central es otro sitio recomendable para comer bien y barato, además de visitarlo. Yo te diría que es un imprescindible en una estancia de dos días en Quito 😊

En los puestos de comida, a elegir según la simpatía de las cocineras, te puedes comer una Chanfaina con arroz, huevo y aguacate por 2 dólares! y lo combinas con un jugo de medio litro por 1$. Ahí es ná!

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Puesto de comida en el Mercado Central – dos días en Quito

¿Qué es la chanfaína? pues un plato de lo más completo. Un guiso hecho con casquería y verduras al que se le añade, si quieres pagar un suplemento (¿y quién no, con estos precios?), un huevo y medio ahuacate. Calentito, delicioso.

Te lo comes en las mesas corridas junto al resto de comensales, en el piso superior del mercado, y listo 😊. Por cierto, que este guiso también es conocido en Extremadura, León, Elche, Salamanca… y otros países iberoamericanos como Perú o Bolivia. Tiene sus variaciones, claro, como todas estas cosas de la cocina.

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Público comiendo en el mercado central – dos días en Quito

No dejes de pasear antes o después por los puestos de frutas y verduras. Y saluda a las señoras que los llevan. Descubrirás nuevas frutas, hortalizas… seguro que hay variedades que no has visto en tu vida.

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Fruteras del mercado – dos días en Quito
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Frutas en el mercado central – dos días en Quito

La Ronda para ir a cenar y lo que se tercie

Si te pilla la hora de cenar un poco despistado, entre la Plaza Grande y el History Hostel hay una pizzería con horno propio. Es una calle peatonal, está frente al teatro Bolívar, y se llama Pizza SA.

Probamos la pizza con carne de cui, sí, esa ratita que tanto les gusta a los habitantes de los Andes, y la regamos con un buen jugo de frutas. Delicioso y por 6,5 $.

El otro lugar para cenar, un casi obligado, es ir a la calle La Ronda. Por esto te decía antes que no te la puedes perder de noche 😉. Una cena y por qué no, un vaso de canelazo!!

El canelazo es zumo de naranjilla con aguardiente de caña de azúcar y canela. Se sirve caliente. Entra bien y pega mejor, así que ojito.

Por unos 7 $ arreglado.

La Ronda luce de noche abarrotada de bares, karaokes, locales con música en directo, y gente yendo y viniendo. Es un lugar de marcha que quizá porque la gente andaba mucho por la calle me recordó al Chiado de Lisboa. Aunque estés cansado, pásate, no te arrepentirás.

La seguridad en Quito

En «el centro», como todos conocen allí al casco histórico, la seguridad ha mejorado. Hay bastante policía, pero igualmente todo el mundo recomienda tener cuidado.

Al llegar, al irte, en el durante, todo el mundo te preguntará si has tenido algún problema y te advertirá de que tengas cuidado. Te dirán que evites calles vacías y la noche.

Precisamente esa primera noche (anochece sobre las 18.30 h, estamos en el Ecuador) anduvimos recelosas por las plazas ya citadas. Vimos unos cuantos borrachos y poca gente. Sin novedad en el frente, nos recogimos pronto en el hostal.

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Con los taxis el tema es punto y aparte

Dos mujeres solas y el tema de conversación está claro cuando se suben al vehículo: ¿qué tal, viajan solas, dónde fueron, todo bien, no tuvieron ningún problema? Anden con ojo, hay taxis ilegales que las pueden secuestrar.

Precisamente uno de esos taxis no oficiales nos ofreció pasaje al salir del museo de Guayasamin. Decidimos no tentar a la suerte y cogimos un taxi normal.

¿Cómo distinguir los taxis oficiales de los piratas? No basta con que sea un coche pintado de amarillo. Debe llevar una etiqueta verde con una numeración, y la matrícula con una franja de color, o toda naranja. Si la matrícula es toda blanca, no lo cojas.

Cuando te subas, pide que ponga el taxímetro, que en general sale más barato que pactar un precio con ellos.

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Andando por el centro – dos días en Quito

Es curioso, al mismo tiempo que te advierten de la inseguridad, no dejan de hacer todo tipo de preguntas sobre tu itinerario, dónde te alojas, etc. Los ecuatorianos son curiosones. Ya nos habíamos dado cuenta en las Islas Galápagos… 

Así que movidas por ese celo sobre la seguridad que todos nos aconsejaban, desde el primer segundo decidimos responder con mentiras. Una medida más de seguridad.

En vez de hotel, te alojas con unos amigos que en ese momento están trabajando y no pueden acompañarte. Llevas una semana en la ciudad, aunque sólo vayas a pasar dos días en Quito. Si te preguntan si ya has visitado la Mitad del Mundo, dices que sí y pones una ancha sonrisa, a no ser que te dé buena vibra y quieras contratarle un tour a ese lugar. Y así.

Qué ver y hacer en Quito en dos días

Quito fue la primera ciudad del mundo en ser declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad. Corría el año 1978. Ya sólo con este dato te puedes imaginar que sí, que da para unos cuantos paseos 😊

Nuestros primeros andares por la Plaza Grande y la Plaza de San Francisco, a donde fuimos a tomar un mate de coca para aclimatarnos, me recordaron mucho a Guatemala. Y mucho menos de lo que esperaba a Perú. Qué curioso.

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Plaza Grande al anochecer – dos días en Quito

Testigo mudo del paso de los españoles de antes -los de la «conquista vergonzosa»-, en Quito no queda rastro alguno de los moradores anteriores, los incas.

A los incas también se les daba bien cometer atrocidades, como la matanza de la laguna de Yahuarcocha. En ese lago de inquietantes aguas de color rojo, murieron miles de caranquis a manos de las tropas de Huayna-Capac.

El hombre es un depredador para el hombre, y no aprende con la historia.

Volviendo a Quito, la ausencia de rastro inca es porque Rumiñahui, general del ejército de Atahualpa, decidió arrasar la importante ciudad inca que había allí. Antes que dejarla caer a manos de los españoles, mejor destruirla.

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Centro colonial desde la terraza del Centro Cultural Metropolitano – dos días en Quito

Quito fue fundada, pues, sobre un montón de ruinas y cenizas. Después anduvo pasito a pasito por los siglos con la pinta de una ciudad castellana, hasta que en 1830 fue nombrada capital de Ecuador.

De iglesia en iglesia, y de plaza en plaza

Imposible perderse la Plaza Grande, la Iglesia del Sagrario, la terraza del Centro Cultural Metropolitano, la Iglesia y plaza de San Francisco con el museo contiguo y su claustro. La Iglesia de la Merced -¡preciosa!- y la Plaza del Teatro.

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Centro de Quito

Además, hay un gran tesoro en esta zona: la Iglesia de la Compañía. Intentamos entrar pero nos dijeron que estaba cerrada a las visitas turísticas en los siguientes nueve días ¿Porque era Semana Santa? Ay, ay. Aquí te dejo el post de Viajes y Fotografía que me hizo soñar con ver esa maravilla. Me dio mucha rabia, la verdad.

💡 Para asegurar la visita a la Iglesia de la Compañía, puedes comprar las entradas de manera anticipada aquí.

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Portada de la Iglesia de la Compañía – dos días en Quito

Apunta también la Plaza de Santo Domingo, donde dicen se reúnen los artistas callejeros aunque no debe de ser al mediodía. Este espacio me gusta mucho. Quizá por lo despejada, por lo local, por los soportales de uno de sus lados o la estatua del caballero.

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Plaza de Santo Domingo – dos días en Quito

A unos 100 metros de esta plaza está la calle de La Ronda, muy típica, repleta de tiendas de artesanos en su tramo superior y de restaurantes y bares que se ponen a tope en su parte inferior. Está bien ir a verla de día, y no olvidarse de ella de noche! 😉

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Calle La Ronda – dos días en Quito

Las calles de Quito son de paredes encaladas y sillares de piedra volcánica. Campanarios y casitas de colores que se cuelan en el horizonte de lomas verdes. Cuando sale el sol, se nota que estás en el Ecuador. Poderoso, quema. Me vuelvo loca con el control de luces de la cámara.

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Calles del centro – dos días en Quito

Observar a la gente

La arquitectura está muy bien, y la historia también, pero sin gente como que dicen menos. O nada. Y en Quito uno de los mejores pasatiempos es observar a la gente.

  • Las señoras que se sientan en las escaleras de la iglesia de San Francisco.
  • Los hombres y mujeres que se afanan en sus oficios dentro de sus pequeñas tiendas, locales minúsculos en pleno centro. Como el noble arte de tostar maíz y hacer almendras garrapiñadas.
  • Los limpiabotas que están en los soportales de las plazas.
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Indígenas en las calles del centro – dos días en Quito
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Señoras al sol – dos días en Quito
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Autobús urbano – dos días en Quito
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Haciendo almendras garrapiñadas en el centro – dos días en Quito
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Limpiabotas – dos días en Quito

Otro planazo en Quito es subir a los cerros para ver la ciudad desde arriba. Hay varias propuestas para conseguirlo. Intenta al menos una, porque el lugar lo merece. Para sentirte pequeño, para imaginar que puedes volar, para salir del bullicio y coger perspectiva. Para lo que quieras, pero hazlo 😉

En nuestro caso fuimos a dos lugares, aparte de las vistas desde los jardines del museo de Guayasamín.

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Un volcán nevado sobre los tejados desde los jardines del Museo de Guayasamín – dos días en Quito

El TelefériQo que te sube a 4.050 metros

El TelefériQo que sube al volcán Pichincha es una de las mejores opciones para ver Quito desde arriba. Respira hondo y sube.

En días soleados debe de ser impresionante. Nuestro día fue, sin embargo, neblinoso. Pero a mí me gusta la niebla por esa habilidad suya para hacer un ambiente fantasmagórico. Y porque cuando levanta, aunque sea un poco, te sorprende al desvelar lo que te rodea. En este caso vegetación de alta montaña con toques de selva.

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Vegetación en las laderas del volcán Pichincha – dos días en Quito
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Subiendo en el teleférico al volcán Pichincha – dos días en Quito

Arriba te puedes tomar un mate de coca, algo caro eso sí, para reponer fuerzas y aclimatarte. Eso de subir desde menos de tres mil metros de altura a más de cuatro mil en unos minutos no debe de ser nada bueno para los cuerpos. Después, pasea por los alrededores.

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Laderas del volcán Pichincha y ciudad – dos días en Quito

Si tienes tiempo y hace bueno, puedes hacer una ruta de senderismo de varias horas hasta la cima del volcán. Dicen que es exigente. Normal, a esa altura.

También se puede alquilar caballos y dar un paseo con ellos por las empinadas laderas. Hay una pequeña iglesia, y poco más. El verdadero atractivo, al menos en un día como este, desde luego es el trayecto en el teleférico.

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Paseo en las alturas del volcán Pichincha – dos días en Quito

Para llegar a la base del teleférico, que está junto a un parque de atracciones infantil, puedes coger un taxi (entre 3 y 4$ desde el centro).

Lo más caro de esta excursión es el ticket del telefériQo: 9$ ida y vuelta por persona (actualizado en junio 2023).

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Vistas de Quito desde las alturas

El Centro de Arte Contemporáneo de Quito y la Basílica del Voto Nacional

En el segundo día nuestro primer destino fue el Centro de Arte Contemporáneo de Quito, un lugar de entrada libre donde contemplar alguna de las exposiciones de artistas ecuatorianos actuales. El edificio es un antiguo hospital militar y tiene rincones muy chulos.

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Centro de Arte contemporáneo – dos días en Quito
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Exposición de fotografía en el Centro de Arte Contemporáneo – dos días en Quito

Desde allí, en menos de 10 minutos llegas andando a la Basílica del Voto Nacional, donde nos enteramos de que es posible subir a las torres por 2,5$. Hay ascensor y las vistas desde arriba son brutales. De Quito y de los tejados y gárgolas de la Basílica.

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Basílica del Voto Nacional – dos días en Quito

En la Basílica hay seis relojes y ninguno funciona desde el año 2009. Incluso sonaba una musiquita cuando daban las horas, y su eco llegaba a la Plaza Grande. Hoy cada reloj muestra una hora distinta.

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Vistas desde la Basílica del Voto Nacional – dos días en Quito

Curiosa esta iglesia. De proporciones gigantescas, no me gustaba mucho por fuera. Demasiado gris, demasiado aire de «cemento armado».

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Patio interior de la Basílica del Voto Nacional – dos días en Quito

Y sin embargo me impresionó su interior. Quizá por poder estar al nivel del rosetón de cristales emplomados y contemplar toda la nave central desde el segundo piso.

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Interior de la Basílica del Voto Nacional – dos días en Quito

Otros lugares desde donde obtener buenas vistas de Quito

Como yo tenía una lesión en el pie nuestro ritmo era el de una tortuga coja durante esos dos días en Quito (¡gracias Marita por tu santa paciencia!). Por eso y por algún aguacero de tarde, descartamos estas opciones. Si no es tu caso, es probable que te dé tiempo a visitar alguno de ellos.

  • EL PANECILLO:
    • Es el más recomendado por los locales. Lo verás desde muchos sitios. Está coronado por una estatua gigante de la Virgen de Quito que se ilumina por la noche. Dicen que es la única virgen con alas del mundo. No sé muy bien qué puede querer decir esto, pero ahí lo dejo.
    • Se puede subir andando y por lo visto hay bastante policía, así que el camino es seguro. En taxi te cuesta lo mismo que ir al teleférico y hay que pagar 1$ por la entrada.
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El Panecillo – dos días en Quito
  • CENTRO CULTURAL ITCHIMBÍA:
    • Arriba de un gran parque, dicen que las vistas son fabulosas.
    • El centro cultural es un edificio de hierro y cristal donde se hacen exposiciones.
    • Los autobuses con el cartel «Pintado» te llevarán desde el casco viejo.
  • LA CIMA DE LA LIBERTAD:
    • En la ladera del Pichincha, en el lugar donde se libró la Batalla de Pichincha de 1822, decisiva para la independencia de España.
    • El taxi es la mejor forma de llegar hasta allí.

Y hasta aquí lo que pueden dar de sí dos días en Quito, entre volcanes y arquitectura colonial 😊

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