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La isla San Cristóbal o Chatham y sus leones marinos (Galápagos)

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isla San Cristóbal

Bajamos del avión en la pista de aterrizaje del aeropuerto de San Cristóbal y taladradas por un sol implacable, pasamos los trámites aduaneros (pago de 100 $ y revisión de equipaje si así lo estiman oportuno). Después, echamos a andar. Puerto Baquerizo Moreno está a unos centenares de metros, y allí nuestro hostal. Tras comprobar que el aire acondicionado de la habitación funciona con su ruido de reactor, nos echamos a la calle.

A los pocos metros, la isla San Cristóbal nos recibe con el sonido que nos despertará y acunará: los bramidos de los leones marinos

Son aproximadamente las 14.30 h., y nuestros estómagos rugen casi tanto como el aire acondicionado del hostal. Mientras buscamos un sitio para comer, comprobando que la mayoría de locales están cerrados a estas horas, puede que porque sea domingo, escuchamos a los leones marinos. Y enseguida les vemos.

isla San Cristóbal

leones marinos en isla San Cristóbal

Es increíble, pero cierto. Están ahí mismo, retozando en la arena. A menos de diez metros de la calle y las casas. Entre barcos herrumbrosos. Algunos, incluso, se han subido al cartel de letras enormes que anuncia dónde estás. Esos carteles que alguna empresa ha vendido a medio mundo. Que están tan de moda…

leones marinos en isla San Cristóbal

leones marinos en isla San Cristóbal

isla San Cristóbal

En las rocas debajo del malecón, enormes cangrejos rojos y azules trepan. Son las zapayas, y están por todas partes. Como los leones marinos y el “lobo fino”, que es más pequeño. Pelícanos y otras aves completan el cuadro. La atmósfera es extraña… una naturaleza exhuberante en un pueblo semivacío.

zapaya o cangrejo en isla San Cristóbal

aves en isla San Cristóbal

Garza azul

Con la excitación que produce, podéis entenderme, empezar la estancia en un lugar con esta naturaleza salvaje tan al alcance de la mano, nos vamos a dar una vuelta nada más comer en el restaurante Nativo, una buena opción por cierto, especialmente por su ceviche…

Excursión al Cerro de las Tijeretas, uno de los atractivos gratuitos de San Cristóbal

Con la amenaza de lluvia por delante y la comida en el estómago, nos lanzamos a subir a este cerro que promete buenas vistas.

cactus gigantes en isla San Cristóbal

Por lo visto la isla San Cristóbal es la más lluviosa y por ello también más verde del archipiélago de las Galápagos. Es Abril, un mes de transición entre las lluvias y la época seca.

vistas desde el cerro Tijeretas en isla San Cristóbal

La primera parte del camino es un sendero que conduce al Centro de Interpretación, un lugar modesto pero que explica muy bien la historia de las islas. A partir de ahí senderos de piedra trepan por la montaña, circulando por un paisaje jurásico.

isla San Cristóbal cerro de las tijeretas

Estábamos solas. Andábamos bajo esa luz característica de antes de las tormentas, y que a mi me encanta. Sólo se escuchaban los pajarillos, entre los que se encuentra el sinsonte, una especie única y que sólo habita esta isla. Pocos momentos son tan perfectos, pensaba yo.

lagartija de lava isla San Cristóbal

La vegetación se va espesando junto al camino. Lagartijas de lava con el pecho rojo porque están en celo, arañas sobre nuestras cabezas, y en el cielo unos enormes pájaros negros con una cola característica y una especie de bola en el pecho. Las famosas tijeretas, que son fragatas reales.

araña de isla San Cristóbal

Cuando llegamos arriba empieza a diluviar. Una lluvia caliente, que únicamente moja, pero no molesta… excepto a la cámara de fotos y al móvil, claro. Sólo tuvimos unos minutos antes del aguacero para admirar los acantilados que se desplegaban a nuestra derecha.

panorámica isla San Cristóbal

Un paisaje de otra era, de otro tiempo, y aparentemente virgen.

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¡Voy a tener que hacer un esfuerzo para no enrollarme mucho describiendo estos paisajes, pero es que realmente fue alucinante encontrarse allí por primera vez!

fragata real en isla San Cristóbal Galápagos

Las playas de San Cristóbal

Bajando del cerro, hay varios desvíos. Uno te lleva a unas rocas que están justo debajo del mirador, y desde donde puedes tirarte al agua para hacer snorkel. Era nuestra intención, pero la lluvia y el movimiento del agua nos desanimó. Además había un grupo de gente y el lugar es pequeño.

Continuamos, pues, bajando, intentando no repetir la senda de ida. Al ratito dejó de llover y nosotras llegamos a playa Punta Carola, más conocida como “playa del amor”. Resulta que está rodeada de manglares y debajo de los mismos (están sobre la arena, no en el agua), las parejitas encuentran intimidad.

Tres o cuatro surfistas aprovechaban las olas junto a las rocas del faro de esa playa del amor

Y junto al faro había un par de pelícanos. Yo quería acercarme más para hacerles una foto, pero andando por la playa, entre las rocas, vimos a unos leones finos. No pudimos resistirnos. Marita metió los pies en el agua, no le llegaba ni a las rodillas, y enseguida una cría fue a jugar con ella, dándole un pequeño mordisco en la pierna.

Me acerqué un poco para grabar con el móvil, pero al minuto vino la madre y me echó de allí con sus bramidos, mostrándome los dientes. Nos lo merecíamos ¡hay que dejar que corra el aire entre los animales y tú!

león marino en isla San Cristóbal

isla San Cristóbal leones marinos

El sol empezó a bajar a gran velocidad. Difuminado por las nubes, parecía que quisiera alcanzar el faro con sus rayos. Los surfistas se quedaron sentados en sus tablas esperando a que se hundiera en el horizonte. Una pareja jugueteaba en el agua, y no había nadie más. Otro momento perfecto, y aquéllo sólo acababa de empezar…

puesta de sol en isla San Cristóbal

puesta de sol de isla San Cristóbal

puesta de sol en isla San Cristóbal

De vuelta a Puerto Baquerizo, pasamos por la playa Mann, la más popular entre los locales. Por ser domingo estaba llena de gente, había puestos que asaban mazorcas de maíz y carne o vendían helados, y se respiraba aire de fiesta. Lástima que estuviéramos demasiado cansadas y al día siguiente tuviéramos que madrugar bastante…

Excursión 360º a la isla San Cristóbal y mi reconciliación con el snorkel, por la puerta grande

Habíamos reservado esta excursión porque te permite rodear toda la isla en barco, haciéndote una idea de su orografía, playas y relieve. Por lo visto este circuito es bastante nuevo.

isla San Cristóbal

Incluye la que probablemente sea la estrella de las excursiones en San Cristóbal, y precisamente fue el primer punto del día:

Snorkel en el León Dormido

Una gran roca partida se alza en medio del mar. La partición es vertical y forma un canal perfecto.

roca león dormido isla San Cristóbal

Primero la rodeamos en su totalidad para observar a las aves que viven allí.

León dormido de isla San Cristóbal

Hay tijeretas, piqueros de patas rojas (un tipo de alcatraces), y “pájaros trampa” según nos dijo el capitán que les llaman.

isla San Cristóbal

aves isla San Cristóbal

Entonces llegó  la hora del snorkel. Mi última experiencia fue en el Mar Rojo, en Jordania, y fue desastrosa. Como no tengo mucha confianza en mis dotes nadadoras, yo había empezado el viaje pensando en escaquearme de esta actividad, o al menos empezar en una playa donde hiciera pie, je, je. Una idea que quedaba bastante lejos de este impresionante escenario…

roca león dormido en isla San Cristóbal

Pero el capitán y dueño de Old Fishermen, la agencia con la que habíamos contratado la excursión, no me iba a dejar. Me puso un chaleco salvavidas (por eso accedí a ponerme en sus manos, ji, ji, ji), y después de que el resto del grupo se tirara al agua, nos tiramos nosotros. Me llevó de la mano una media hora, indicándome cómo colocarme las gafas, moverme, y por supuesto mostrarme los fondos marinos.

roca león dormido isla San Cristóbal

Debajo del agua me esperaba una experiencia maravillosa

No tengo fotos ni vídeo, pero lo guardo nítidamente en mi cabeza.

Peces de colores, erizos de mar gigantes, un pez roca apoyado en la pared del acantilado, y minúsculos organismos con luz propia que suben en vertical desde lo más profundo…

roca león dormido en isla San Cristóbal

Los rayos del sol atravesando la superficie del agua y disparándose en todas direcciones, en forma de estrella.

El color verde tan especial, que se va oscureciendo a medida que aumenta la profundidad del agua.

La silueta de primero uno, y después otro tiburón de las Galápagos. Recortados en esa luz verde, en otros puntos azul profundo, nadaban silenciosamente hacia delante.

Poco a poco nos fuimos hacia el gran canal que separa las dos rocas. A partir de allí el capitán me soltó. Se quedaría cerca, pero yo debía ir sola hasta el grupo, ya en el otro lado. No me importó, había cogido confianza y quería seguir alucinando bajo el agua, con el sonido de mi respiración por única compañía. Me costó un poco avanzar por las corrientes, pero era feliz.

Encontré un grupo más de tiburones de galápagos. Eran cuatro o cinco, y hacían sus evoluciones en el agua a pocos metros debajo de nosotros. Dicen que allí también se ve al tiburón martillo, pero no hubo suerte.

Después, un poco de relax en Bahía Sardinas y Punta Pitt

Antes pasamos por otra roca en medio del mar, desde donde se divisa el León Dormido, y por el Cerro Brujo que dicen es la playa más bonita de la isla San Cristóbal, pero no bajamos del barco…

isla San Cristóbal

Nuestro destino era Bahía Sardinas. Una playa de arena blanquísima, y una única compañía, los pelícanos.

pelícano en isla San Cristóbal

bahía sardinas en isla San Cristóbal

pelícano en Isla San Cristóbal

playa Bahía Sardinas en isla San Cristóbal

Detrás de las dunas hay una laguna, pero tenía poco movimiento a esas horas de la mañana.

bahía sardinas en isla San Cristóbal

Bahía Sardinas en isla San Cristóbal

Un rato después continuábamos, parando frente a unas rocas para observar más de cerca a los Piqueros de Patas Rojas, y a las Tijeretas hinchando su garganta roja para atraer a la pareja. Una vez que la encuentran, le son fieles durante años.

gaviotas de galápagos en isla San Cristóbal

aves en isla San Cristóbal

En el extremo norte de la isla nos esperaba otra gran parada: Punta Pitt (me encanta este nombre). Justo detrás de la playa hay unas pozas naturales donde hacer snorkel con tortugas marinas.

acantilados en isla San Cristóbal

isla San Cristóbal

Sin embargo, yo me fui con el capitán y otro pasajero, un argentino que viajaba solo, a una pequeña playa que había justo al lado.

Caminamos entre cactus gigantes sobre puro coral blanco y nadamos con leones marinos. Observamos a una manta raya en el fondo, y charlamos un poco de todo. Todo, absolutamente todo, era precioso…

leones marinos en isla San Cristóbal

isla San Cristóbal

¿tiene, o no tiene estilo?

isla San Cristóbal

Curiosos, nos llamaban para que nos tiráramos al agua a jugar con ellos!!

Excepto los tábanos que atacaban con saña, y el sol implacable que nos abrasó.

manglares en isla San Cristóbal

De vuelta a Puerto Baquerizo nos contaron que allí había estado lloviendo todo el día… Cenamos en el Kalypso una rica pizza de marisco, y paseamos entre los leones marinos que interrumpían el tráfico cruzando la calle a su antojo.

¡Welcome a islas Galápagos!

Puerto Baquerizo isla San Cristóbal


 

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