gondar etiopia

Con la perspectiva del tiempo, pongo más en valor este curioso lugar del norte de Etiopía, Gondar. Cuando estuve allí, sinceramente pensé que podía habérmelo ahorrado (en favor de otras maravillas de este gran país), porque “para ver castillos”…

Y es que éste es el principal atractivo de Gondar (Patrimonio de la Humanidad desde 1979), un grupo de edificios agrupados en una fortaleza típicamente medieval aunque de fechas bastante posteriores, con sus almenas y todo. No en vano se la conoce también como “la Camelot de África”. 

El camino hacia Gondar

El recuerdo del camino entre el Lago Tana y Gondar quedará siempre en mi memoria como un trayecto precioso: campos y montañas verdes, y encuentros con los lugareños a cada parada. La verdad es que daban ganas de ir andando, como ellos y con ellos.

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Gondar y los castillos medievales de Etiopía

Volviendo a Gondar… una ciudad desparramada a pocos kilómetros de las montañas Simien que se nos resistieron porque estábamos en monzón y fueron días lluviosos. Precisamente por ser época de lluvias, se hace difícil subir allí, una verdadera lástima porque por las referencias que tengo de otros viajeros, sus fotos y demás, deben de ser espectaculares.

vistas de gondar rodeada de montañas

cartel del hotel de gondarLlegamos y nos dimos un paseo por sus calles. Una ciudad que quizá por lo nublado de esos días no aparecía muy atractiva, aunque sí tranquila.

plaza principal de Gondar llena de taxis y rickshaws blancos y azules. Un señor con discapacidad en una pierna cruza y al fondo se ve el castillo

mujeres de gondar cubiertas con sus shamas y paraguasLos castillos no son su único punto “de interés”, no obstante. Por ejemplo, aquí se ubican los baños del emperador Fasílidas, una piscina de 2.800 metros cuadrados al pie de un edificio que se supone fue la segunda residencia de Fasilidas.

trabajadoras en los baños de fasilidas en gondar

burritos comiendo hierba en las gradas frente a baños de fasilidas gondar

Las gradas que se alzan frente a los baños de Fasílidas para el público que acude a la Epifanía, son capitaneadas por los burritos de la ciudad, mantiendo la hierba perfectamente recortada

raíces de árboles cubriendo un muro gondar

castillo de gondar

Gondar fue fundada por Fasilidas en el s. XVII, llegando a ser un centro político, administrativo, comercial, religioso y cultural importante durante un par de siglos. Su decadencia, cómo no, vino de la mano de las intrigas y luchas dinásticas. Fue, por último, ocupada por las tropas nazis italianas en la II Guerra Mundial, utilizándola como base de operaciones. El bombardeo británico, al término de ésta, dañó parte de estos castillos.

castillo de gondar

La construcción de la fortaleza fue iniciada por el mismo Fasilidas, y sus sucesores gonderianos continuaron, a pocos metros de distancia, levantando el resto de fortalezas, iglesias y baños. Parece que en estas edificaciones se aprecian influencias india y portuguesa (estos llegaron a la región en el s. XVI para ayudar contra los invasores musulmanes).

gondar castillos

El broche: monasterio de Debre Birhan Selassie

Además, en Gondar se desarrolló el arte de las pinturas religiosas que cubren paredes y techos de iglesias y monasterios. Un estilo que recuerda al bizantino, pero con claras marcas africanas (el peinado de los ángeles, por ejemplo, o los ojos grandes y negros…).

entrada principal de iglesia de gondar

monje de gondar a contraluzPrecisamente el monasterio de Debre Birhan Selassie guarda las quizá más famosas de Etiopía, volcadas en postales y guías de viaje…

gondar-iglesia

En fin, sigo pensando que no es una visita imprescindible de Etiopía, a pesar de su fama y singularidad, pero juzgad vosotros mismos…


 

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