mercados sur etiopia

Lugares y acontecimientos más que recomendables para intentar tomar contacto con las tribus del sur de Etiopía, o al menos observar a estas gentes, son los mercados semanales que se celebran en las pequeñas poblaciones de la región del Valle del Omo. Mercados del sur etíope hay unos cuantos, pero yo sólo puedo hablarte de los que visité. Aquí los tienes 🙂

Key Afar, Dimeka, o el de la propia Turmi, son tres buenos ejemplos. En nuestro caso, pudimos coincidir con los dos primeros, mientras que el de Turmi no, a pesar de estar allí alojados durante tres días. Así son las cosas en África, o estás el día que tienes que estar, o no lo ves.

En estos mercados, como ya comenté en el post Mercados del mundo, se reúnen las diferentes tribus a comprar y vender los productos en los que se especializan. No sólo eso. Este es el acontecimiento semanal en el que relacionarse, cerrar tratos, ligar. Por cierto, el ligoteo se circunscribe, creo, a las tribus con las que hay lazos de amistad y hermandad, no con las que se llevan mal.

grupo de jóvenes etíopes con peinados de trenzas y diademas y brazaletes hechos con cuentas de colores en uno de los mercados del sur etíope
Mercado de Dimeka, hamer

Teóricamente por su indumentaria y peinados se puede diferenciar a las tribus. Francamente creo que no es tan fácil, excepto algún caso en que llevan algún distintivo muy característico.

Como las mujeres arboré y sus sombreros-calabaza, que me recuerdan a las jidi de Camerún, aunque las calabazas de las arboré son menos «sofisticadas» en cuanto a dibujos.

mujer con pelo de trencitas y calabaza con dibujos como sombrero mercados del sur etíope

Mercados del Sur etíope

El mercado de Key Afar

Según escribí en mi diario de viaje esa misma noche, este mercado me defraudó un poco. En realidad era el primer mercado de estas características que visitaba y lo hicimos en el centro del día porque fuimos y volvimos a Turmi. La distancia entre estas dos poblaciones es de dos horas de trayecto en cada sentido.

Quizá fue por el calor o porque ese día la cosa estaba menos animada de lo que nos habían contado. O sencillamente porque al no tener ni idea, creía que sería más grande en extensión. El caso es que me defraudó un poco, y en cambio ahora me encanta ver las imágenes de aquel día.

niña preciosa con trencitas en el pelo mercados del sur etíope

El mercado de Key Afar, como es costumbre en la mayoría de los mercados tradicionales del mundo, se organiza por productos. Entre los puestos deambulan «personajes». Dos días después los volveríamos a ver en Dimeka.

camión lleno de gente mercados del sur etíope

La gente joven, con sus mejores galas, ya fueran Hamer, Arboré, Karo, Hari o Banna iban y venían. Entraban en los bares que desde lejos parecían recién sacados de un paisaje tropical por el color de sus fachadas. Se paraban bajo un árbol a charlar, presumir, mirar de reojo a otros grupitos. Mucha gente joven en las mismas actitudes que puedes encontrar en otras partes ;-).

bar pintado de color verde y amarillo
dos jóvenes en el mostrador de una tienda

Al fondo del todo se venden cereales extendidos en mantas o sacos abiertos en el suelo. Para servirlos, las vendedoras utilizan latas de EEUU procedentes de la ayuda humanitaria. Algunos de estos sacos también. No sé si el producto en sí viene de la ayuda humanitaria o no.

panorama del mercado lleno de gente mercados del sur etíope

Me encuentro con un chaval que se adorna el pelo con las horquillas que yo utilizaba cuando era pequeña 😀

niño con trencitas y collar de colores

…o con otro con una herida horrible en la cabeza, y otro en una oreja. No sé si estaban infectadas o embadurnadas con sus ungüentos. Probablemente ambas cosas.

Nos empiezan a acosar para vendernos collares como los que llevan ellos. El regateo es duro. Se muestran bastante ambiciosos pidiendo un primer precio y son testarudos para bajarlo. También nos ofrecen comprar taburetes hamer, y ya no recuerdo si fue aquí donde piqué y compré uno para traérmelo de recuerdo, y para sentarme en él alguna vez, o fue en otro mercado. Son minúsculos, pero te puedes sentar en ellos, ji, ji.

Las fotos se gestionan como en cualquier otra situación del sur de Etiopía. O pagas, o haces «robados», teniendo en cuenta que suelen estar ojo avizor. Logré no pagar la mayoría de tomas, sobre todo porque quería poder fotografiar a la gente sin posar. Y porque ¡habría sido una locura con tanta gente!!

mujeres sentadas en el suelo con sus mercancías
mujeres de espaldas con calabazas al hombro y tiras de conchas de decoración

Para salir un poco del bullicio avanzamos por una calle algo más tranquila. Como el sol pegaba de lo lindo, saqué el bote de crema protectora y me di un poco en la cara y el cuello.

Justamente detrás venían unos jóvenes hamer de unos 20 años o poco más. Uno se adelanta y me pide crema (el bote lleva un aplicador, así que la crema sale un poco como si fuera un spray, aunque no lo es). Le echo un poco en el brazo, y él y sus amigos contemplan extasiados cómo sale y el contraste del color sobre su piel oscura.

Él se ríe y me pide que le eche en la nuca, como nos ha visto hacer. Lo hago. Llega otro, y lo mismo. Accedo, pero esta vez ya les digo por gestos que me dejen hacerles una foto a cambio (sin pagar la tasa acostumbrada, claro), y me dicen que no, que tengo que pagar.
Les digo que tienen mucha cara -ya sabéis qué gesto es-, y me doy la vuelta y sigo mi camino. Ellos, muy orgullosos, siguen el suyo.

El mercado de Dimeka

El mercado de Dimeka está prácticamente en exclusiva frecuentado por los Hamer.

puesto del mercado con calabazas decoradas mercados del sur etíope

Aquí, lejos de la parte donde se vende chat o kat, verduras y cereales, utensilios de cocina e incluso bolsos hechos con conchas de cauries, hay toda una zona dedicada al ganado. Está cerca del río y allí se reúnen los jóvenes.

mujer en cuclillas con brazaletes, collar grande mercados del sur etíope

En fin, como no me cansaré de repetir, todo un espectáculo que merece tomarse con calma, mirar, observar, aprender y contrastar.

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