hanoi

Quizá uno de los sitios que más me gustaron de los que visité en Vietnam, fue Hanoi. Su nombre se me antoja evocador, poético, y la verdad es que desde el primer momento me sentí a gusto allí, a pesar del calor y grado de humedad que nos recibió como un bofetón al bajar del avión. 

Qué ver en Hanoi

El Barrio Antiguo

Conocido por los franceses como Cité Indigéne, marca del pasado colonial, el barrio antiguo de Hanoi es una amalgama de calles y callejuelas hecha a base de edificios coloniales, la mayoría con pinta de estar a punto de irse abajo. El moho y el verdín generados por el clima son los dueños de las paredes, aparte de los manojos de cables que cubren sus esquinas…

mujer mayor con típico sombrero cónico llevando cesta llena de barras de pan qué ver en hanoi

Salir a la calle bien pronto te regala el comienzo del día. La gente va y viene de comprar el pan, desayunan una sopa acuclillados, compran fruta…

casa colonial muy envejecida con persianas verdes qué ver en hanoi

El barrio está hecho también a base de una marea de motos y ciclos que después de unas horas de paseo llegas a odiar hasta lo más profundo de tu ser. El peatón, al menos el occidental como yo, se sentirá menospreciado y amenazado en las horas punta de tráfico, os lo aseguro.

calle llena de motoristas qué ver en hanoi
calles llenas de gente y mercancías qué ver en hanoi
vendedora de lichis en bicicleta qué ver en hanoi


Calles con aceras absolutamente invadidas por las motos (again) aparcadas, los puestos callejeros, o las señoras que salen a matar el pollo de la cena, armadas con un cuchillo de cocina -os ahorro el «durante»-.

Lago Hoa Kiem

Pero Hanoi tiene sus islas de paz entre tanto ajetreo, como el famoso lago Hoa Kiem y el estrecho pero refrescante parque que le circunda.

maceta de cerámica azul y blanca con varillas de incienso qué ver en hanoi

La leyenda dice que el cielo mandó al emperador Le Thai To (s. XV) una espada para expulsar a los chinos de Vietnam. Un día después de la batalla se encontró con una tortuga gigante nadando allí. La tortuga se llevó la espada con ella, dicen que para devolverla a sus dueños divinos.

lago con puente rojo y señor leyendo en un banco qué ver en hanoi
chica vietnamita con traje rojo posando qué ver en hanoi

Es muy recomendable sentarte un rato a observar el ocio vietnamita, o a contemplar las aguas de dudosa limpieza. Puedes buscar con la mirada soñadora señales de una de esas tortugas que dicen que habitan el lago y que traen suerte a quien las ve.

pagoda roja con esculturas de buda en lago qué ver en hanoi
templo antiguo en lago qué ver en hanoi

El Templo de la Literatura

El Templo de la Literatura es otro de los lugares más famosos y también «oasis» de Hanoi. Es cierto que me sorprendió por el aspecto tan «chino» que tiene, pero está lleno de detalles, empezando por las tortugas que son símbolo de la inteligencia, del intelecto.

tejas típicas vietnamitas qué ver en hanoi
fila de tortugas de piedra en templo de sabiduría qué ver en hanoi

Aquí se estableció la primera universidad de Hanoi, para educar a los hijos de los mandarines.

barandilla con agua de lago de fondo qué ver en hanoi

Y sí, es que yo me imaginaba o aspiraba a encontrar una identidad más diferencial en Vietnam, pero resulta que no. La influencia china se palpa en cada esquina y desde luego en sus templos.

El mausoleo de Ho Chi Min

Cierro los ojos y recuerdo la visita al mausoleo de Ho Chi Min, un hombre que no quería ser enterrado ni venerado, sólo incinerado de manera sencilla. En cambio mira, ha acabado embalsamado y expuesto a las miradas de todo tipo de extraños, de todas las nacionalidades, que desfilamos ante su cadáver.

Una visita en la que no puedes pararte (obligatoriamente), en la que te encuentras en un salón enorme con luces rojizas, velas, «soldaditos de plomo» perfectamente inmóviles excepto para pedirte que pongas las manos a la espalda y te calles. Por supuesto, cámaras y todo lo demás han de quedar fuera.

Dicen que cada año envían a Rusia al bueno de Ho Chi Min para su conservación.

mausoleo de ho chi minh qué ver en hanoi

El espectáculo de las marionetas de agua

El espectáculo de marionetas de agua es una antigua tradición que hoy en día se puede ver en un teatro junto al lago Hoa Kiem. Teatro que se suele abarrotar de turistas. Consejo: compra las entradas con antelación, esa mañana por ejemplo.

Cuesta abstraerse de la sensación inevitable de «guirilandia», pero el espectáculo es muy bonito, con músicos marcando el ritmo de las marionetas que son manejadas por hombres y mujeres con palos larguísimos.

marionetas de agua qué ver en hanoi

Pero además de qué ver, en Hanoi se siente

Quizá me pareció una ciudad amable porque según llegamos, a eso de las 6 de la mañana, salimos a dar una vuelta y nos encontramos con una ciudad tranquila (aún), olor a pan recién hecho (las baguettes es una de las herencias francesas que han quedado), vendedoras de fruta (sobre todo lichies) que te ofrecen probarla con una gran sonrisa y amabilidad, gentes desayunando su bol de sopa (pho) con fideos y carne en las mini-sillitas en las que siempre se sientan a comer en la calle y que tanto me habían sorprendido unos años antes en Birmania…

mujer vendiendo flores de loto en cesta en bicicleta qué ver en hanoi

Cierro los ojos y recuerdo cómo el monzón descarga de repente y en una perfecta sincronía aprendida los motoristas paran medio segundo para ponerse una capa de plástico con la que protegerse a sí mismos y a su moto (¿querida moto?), y continuar bajo el torrente de agua. Torrente que no duraba más de 20 ó 25 minutos y que no te hace pasar frío, porque el calor continúa.

motoristas poniéndose capas de plástico a toda prisa por la lluvia qué ver en hanoi
motorista tapada con capa de plástico en pleno chaparrón qué ver en hanoi

Hay más Hanoi, mucha más Hanoi de lo que cuento aquí. Cierro los ojos y sigo evocando imágenes, sensaciones, temperaturas, sabores, olores, movimientos, y pienso que no me importaría volver, a pesar de que Vietnam no es uno de los destinos que me haya conmovido o maravillado especialmente, y en realidad no sé muy bien por qué.

mercado callejero qué ver en hanoi
peluquería con mujer tumbada al fondo y otra pintándose las uñas de los pies qué ver en hanoi
Peluquería de Hanoi. Atención a la señora que hay tumbada al fondo.
mujer poniendo varitas de incienso en templo qué ver en hanoi

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