tis isat etiopia

En el enorme y bello lago Tana, se encuentra el nacimiento del Nilo Azul, ese gran ramal que vierte sus aguas allá por Sudán en el Nilo Blanco, el gran Nilo que atraviesa todo Egipto y va a morir al Mediterráneo. El gran Nilo que fue habitado por cocodrilos enormes, y surcado por los faraones y los sacerdotes adorando al dios Sol, Ra, y a todo el panteón que se extendía bajo sus alas. Durante mucho tiempo se creyó que Tis Isat, las cataratas del Nilo Azul, eran el lugar donde este nacía…

Descubrir el nacimiento del Nilo Azul (río Abay en etíope) fue uno de esos grandes objetivos de los antiguos exploradores. Uno de esos misterios, junto con el del Nilo Blanco, que trajo de cabeza a muchos. Y durante mucho tiempo se confundió con las cataratas que se encuentran unos kilómetros más allá del lugar correcto (las cataratas están a unos 30 km de Bahar Dar). De estas cataratas os quiero hablar hoy.

No habiendo visitado (aún) las Victoria, ni las de Iguazú, éstas fueron mis primeras cataratas grandes, enormes, espectaculares, sobrecogedoras, hipnotizantes. Todos estos adjetivos y muchos más creo que les hacen justicia.

El camino a las cataratas del Nilo Azul

Antes de llegar, igualmente, el paisaje y el ambiente resultó mágico. Dejando el vehículo a pie de carretera, sin adivinarse aún ni un pequeño rastro de estos enormes saltos de agua, emprendemos una caminata por un sendero o camino de mulas.

chicos caminando por sendero de cataratas del nilo azul

Era día de mercado en una población que habíamos dejado atrás, y constantemente nos cruzábamos con gentes que, cargadas con sus mercancías (miel, por ejemplo), se dirigían al mismo. Su porte, aderezado con las telas que se producen allí y que les sirven de ligeros mantos, sus finos rasgos, su delgadez, su ritmo tranquilo pero constante… les hace parecer personajes bíblicos. Personajes de otra era.

hombres con un burrito llevando sacos al mercado cataratas del nilo azul

mujer que vende miel en el camino bajo un gran paraguas rojo cataratas del nilo azul

¿Sabíais que el primer europeo que anduvo por estas tierras era un español, misionero jesuíta para más señas, que se llamaba Pedro Páez?

Allí estuvo este buen hombre que procedía de un pueblecito de la que hoy es la Comunidad de Madrid.
Le costó muchos años de esfuerzo llegar a Abisinia, incluyendo unos 7 de cautiverio en el sur de la Península Arábiga, además de tener que remar como galeote en un barco. Abisinia, tierra del Preste Juan que se creía descendiente de los mismísimos rey Salomón y reina de Saba.

mujer con niño a la espalda protegiéndose con gran paraguas negro cataratas del nilo azul

Pensando en sus andanzas, en la relación que estableció con los nativos (aprendió la lengua, se dedicó a ayudarles cuando estaban enfermos incluso arriesgando su vida para ir de aquí a allí, etc.), y en la emoción que le embargó la primera vez que vio este espectáculo natural, el lugar se me hace más grande.


“Confieso que me alegré de ver lo que tanto desearon ver el rey Ciro, el gran Alejandro y Julio César”


niño azul bajando con mucha fuerza entre rocas volcánicas cataratas del nilo azul

Pocas cosas parecen haber cambiado desde entonces. Parece, claro, pero a la izquierda hay una presa hidroeléctrica que es la responsable de que las cataratas ya no lleven tanta agua como antes, y que nos recuerdan cosas como la nefasta política del gobierno etíope con respecto a la “venta” de su energía y tierras a otros países, impidiendo al suyo desarrollarse o al menos vivir con dignidad con el uso de ese caudal. Os dejo el enlace a un artículo de National Geographic sobre los últimos proyectos que están planeando esas mentes.

Pero, siguiendo con el relato, íbamos por ése camino de mulas… primero bajando, entre rocas y haciendo sitio a los que van al mercado, hasta que aparece un puente de piedra que cruza un curso de agua muy encajado en una especie de canal de rocas volcánicas.  El agua viaja muy rápido y de forma violenta. Es el Nilo Azul, recién salido del lago Tana como aquél que dice y éste es el puente que se construyó por orden del emperador Sunseyos en 1626. Un artesano portugués venido de la India, fue el que dirigió las obras.Unos 10 años después de que Pedro Páez andara por allí.
Dicen que es el primer puente de piedra construido en Etiopía.

puente de piedra de los portugueses de camino a cataratas del nilo azul

El puente es rústico y precioso. Encajando perfectamente en ese paisaje de paredes de roca negra, con 8 ojos, parece que nos da la bienvenida al camino que queda hasta las cataratas, que aún siguen sin intuirse.

Cruzarlo no fue fácil porque era época de lluvias y estaba muy embarrado y sobre todo resbaladizo. De nuevo, compartiendo con las mulas y las buenas gentes del lugar, avanzamos.

Ya cuesta arriba, siguiendo la ladera por un caminito muy estrecho, entre hierba y árboles y arbustos llenos de flores, y también entre algunos vendedores de telas típicas que “acechan” a los viajeros y turistas que hasta aquí llegan (no vimos a nadie más, por cierto), seguimos… ¿dónde están las cataratas?, me pregunto, ¿cómo serán, si ni siquiera se oyen?

puente de piedra cataratas del nilo azul

hombres caminando por las rocas con su burrito cataratas del nilo azul
Después de un repecho un poco más empinado, continuando el sendero por un tramo bastante más horizontal, de repente empiezo a oír el fragor del agua. No se veían las cataratas, sólo llegaba el sonido, y algo en mi estómago se empezó a mover. Esas mariposillas que aletean cuando te emocionas por algo, supongo que sabéis a qué me refiero.

Quería llegar, quería verlas ya mismo, y a la vez quería esperar y paladear ese momento de “no sé qué voy a ver pero seguro que es grandioso por cómo suena”. 

Las cataratas del Nilo Azul

Y lo fue. Primero sólo una, luego otra, y luego ya me encontré de frente con ese gran salto de agua marrón por la cantidad de barro y limo que arrastra con las lluvias. Saltos de entre 30 y 45 metros de altura.

cataratas del nilo azul

cataratas del nilo azul con arco iris

cataratas-nilo-azul

Tis Isat. Este es el nombre amhárico de las cataratas, y he leído ya varias traducciones así que como no sé cuál será la más acertada, las pongo todas: vapor de agua, humo de agua, agua humeante, humo sin fuego.
Cualquiera de ellas transmite esa poesía que las lenguas milenarias utilizan para describir la naturaleza. Otra cosilla que hemos perdido los “modernos”, me temo.

La nube de millones de gotitas que flota constantemente en la base de las cataratas es, supongo, el origen de este nombre.

agua cayendo con mucho barro y arco iris en la base cataratas del nilo azul

Allí se alojan los arco iris los días de sol, como el mío!!! :-).

cataratas del nilo azul

Ya sólo quedaba sacar fotografías, sentarse en la hierba y mirar embobada, como cuando te quedas mirando al fuego. Son momentos en los que se te puede olvidar hasta pestañear. Momentos en los que la mente se te puede quedar en blanco o todo lo contrario. Son grandes momentos de grandes viajes.

cataratas del nilo azul
Aún resuenan en mi cabeza las voces de algunos amharas que a una distancia prudencial nos observaban. Voces guturales que casaban perfectamente con el ruido del agua, como si siempre hubieran estado ahí…

joven pastor tapado con su manta azul en el campo verde que rodea a las cataratas del nilo azul

niño sobre tronco de árbol con manta a cuadros tocando una flauta


 

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