casa de adobe con ventanas san pedro de atacama

San Pedro de Atacama es uno de esos lugares que, a poco que pases unos días, sentirás que tiene una energía especial. Su centro está completamente dedicado al turismo pero tiene un aire singular, distinto. Es muy pequeño, pero te recomiendo que busques sus encantos más allá de hacer los tours por el desierto atacameño. Vamos a conocerlo un poco más 🙂

Por qué reservar tiempo para visitar San Pedro de Atacama

San Pedro de Atacama es un oasis en medio del que dicen es el desierto más árido del planeta. Eso dicen allí, pero tendrían que  hablar con los habitantes del Sahara. Entre tú y yo, no me lo pareció tanto con la cantidad de lagunas y la nieve de las montañas. Pero claro, yo fui en su invierno (septiembre).

El caso es que sí, San Pedro de Atacama tiene un aire especial y te das cuenta enseguida, aunque puede ser que al principio no lo ames.

Y es que a lo largo de los años este pueblo se ha ido desarrollando, y sigue haciéndolo, para y por el turismo.

agencia layana en san pedro viajar al desierto de atacama

En el centro todos los edificios están ocupados por agencias de tours y experiencias, alquiler de bicis y otros vehículos. Restaurantes, tiendas ultramarinos, de artesanías, de cambio de moneda (o todo junto). Todo esto ya forma parte del carácter de San Pedro de Atacama, algo que a primera vista es un tanto extraño.

¿No hay casas de gente normal? Haberlas haylas, pero no en el centro. Tanto los habitantes de siempre como los nuevos se han visto desplazados a la “periferia” (nada está lejos). Los hoteles son el siguiente anillo próximo al centro, y después ya vienen las residencias como tal. Me contaron que los alquileres están por las nubes, y subiendo. Una casa para alquilar puede costar más de 700 € al mes, incluso 900 €.

Su aire diferente le viene de los detalles

La música suena en casi cualquier esquina. La mayor parte viene de la mano de artistas trotamundos que decidieron quedarse allí un tiempo, o toda la vida. Gente que se vio atrapada. Otra prueba de su energía especial.

calle de casas encaladas en San Pedro atacama

Las calles siguen siendo en su mayoría de arena. El viento levanta columnas de polvo y a veces parece que estás en el Far West.

Los personajes son diversos, pasas del ajetreo a la calma en un suspiro, siempre en un perímetro muy pequeño.

Y Las estrellas que ves en el firmamento, incluso en noches con luna, a nada que sales del centro, ponen la guinda.

noche con almendro en primer plano y estrellas San Pedro atacama
En la parte trasera del Hostal Martita había un huerto de almendros, así que allí me planté una noche. Incluso con la luna en el cielo, se veía la Vía Láctea.

Con todo, el primer día se te puede hacer pesado. Las calles son muy rectas y se te antojan largas, además de polvorientas. Cansinas. Son calles un poco inhóspitas porque todos los edificios están rodeados de altos muros de adobe. La culpa también la tiene tu cuerpo, que se está adaptando a la altura como puede. San Pedro está a 2.400 metros de altura. No fuerces, no camines deprisa, bebe mucha agua, evita el alcohol aunque sea difícil.

Con el paso de los días, te gustará más y más ese aire de soledad, de bohemia, de estar y no estar en este mundo, de familiaridad con el tipo que está siempre apostado junto al bar X, o el que toca la guitarra en la plaza Y.

Moverte por San Pedro de Atacama

Lo primero que debes hacer es ubicarte bien. No te preocupes, es sencillísimo.

El centro de San Pedro de Atacama tiene tres calles fundamentales: Caracoles, Tocopilla y Calama.

Me gustan esos nombres. Y el hecho de que en un lugar los nombres te gusten, para mi es buena señal.

En ellas encontrarás todo lo que necesitas. Agua mineral, comida, snacks para llevarte a los tours, por supuesto agencias, restaurantes y bares para salir de carrete (fiesta).

calle caracoles de san pedro llena de agencias y turistas Organizar tu viaje a Chile

En dos patadas resuelves tus necesidades, aunque a la hora de comer o cenar te recomiendo que andes un poquito más hacia sus extremos. Encontrarás mejores precios.

Qué ver y hacer en San Pedro de Atacama:

La plaza de San Pedro

Sin salir del pueblo, para esas tardes o mañanas entre tour y tour, no dejes de pasarte por la Plaza. Allí está la bonita iglesia de San Pedro, toda de adobe y con un tejado de madera que se aprecia muy bien en el interior. En su sencillez te acuerdas de los tiempos en que los españoles andaron por aquí.

interior iglesia de San Pedro atacama

Si tienes suerte, te encontrarás con alguna procesión o fiesta religiosa. Los atacameños son pocos, pero están.

En la plaza se ubica la zona de wifi gratuita del gobierno. También hay algunos cafés en los soportales, bancos en los que echarte una siestecita o leer. Al sol y a la sombra. Algunas tardes se montan tenderetes de artesanía local, desde jabones con aromas de la tierra, hasta joyitas.  

Sin salir de dicha plaza, encontrarás la comisaría de policía y a continuación la entrada al Mercado de Artesanías. Allí podrás equiparte, si lo necesitas, con bonitos gorros de lana, chullos o gerseys, por supuesto todo tipo de regalitos, y una cosa importante: hojas de coca para mascar (además de otros productos hechos con coca, traídos de Perú en su mayoría). Para hacer tours de altura, es decir, los que suben a más de 3.500 metros de altitud, te vendrá muy bien.

También tienes la oficina de turismo y un poco más allá la oficina de Correos desde la que enviar postales y cartas, seguida del hospital.

Museo del meteorito

Si sales del centro andando por la calle Tocopilla, lo encontrarás. Está junto a un cruce y es una carpa fija de forma circular, no tiene pérdida.

Es pequeño, pero muy interesante. Resulta que allí guardan una colección de meteoritos nada despreciable, y además te explican lo que son, por qué y cómo caen a la Tierra.

museo del meteorito con su cúpula San Pedro atacama

Es fascinante observar las diferentes piedras y minerales del espacio tan de cerca. Sus colores, formas, cristalizaciones… pura fantasía. Como colofón, podrás tocar algunos.

Horario del Museo del Meteorito: de 10 a 13 h y de 15 a 19 h (Agosto 2018). Lunes cerrado.

Precio de entrada: 3.500 pesos chilenos (4,50 € aprox.), Septiembre 2018.  

El cementerio de San Pedro

No muy lejos está el cementerio de San Pedro. En la oficina de información de la plaza te indicarán cómo llegar, y también te pedirán que seas respetuoso con los atacameños que van a hablar con sus muertos. Parece que esta es la costumbre por aquí.

Les molesta si hay turistas merodeando. Normal.

puerta del cementerio de San Pedro atacama

No me encontré con nadie y di un paseo tranquila entre las tumbas. Las hay que parecen casas, pintadas de blanco y azul. Muchas otras son simples cruces que encabezan el montoncito de tierra delator de la tumba. Al fondo, las cumbres de los picos andinos.

tumbas sencillas con cruces de madera en el cementerio de San Pedro atacama

Disfrutar de una buena puesta de sol

Confieso que no es nada sencillo ver el atardecer si estás en las calles de San Pedro de Atacama. Los muros ya mencionados tapan el horizonte, no hay perspectiva. El lugar donde se extiende este oasis es como una sartén y por tanto está como hundido.

atardecer desde la calle de San Pedro atacama

Puede resultar una tortura ver cómo, a medida que baja el sol, la fantástica luz en tonos naranjas y malvas se adueña del cielo. Desde algunas calles verás los picos de los cercanos Andes, y soñarás con un horizonte abierto desde donde poder disfrutar en todo su esplendor del panorama.

Después de preguntar en mi hostal, me fui al final de calle Caracoles. Allí puedes cruzar un río que probablemente esté seco a no ser que vayas en la época de lluvias. Lo cruzas, te subes a unos cerros que hay a ambos lados de la pista, y ya tienes ese panorama. Si viajas sola, no obstante, debes tener en cuenta lo siguiente:

El lugar me pareció muy solitario y a medida que bajaba el sol me llené de inquietud. ¿Y si aparecía algún tipo que…? no sé, ya te puedes imaginar. En San Pedro hay personajes, muchos, y entre ellos por ejemplo gente que bebe demasiado. Decidí no arriesgar. Con tristeza emprendí el camino de vuelta, pero entonces vi a otra chica que venía en dirección contraria. Le pregunté si pensaba ir a ver la puesta de sol en los cerros y me dijo que sí, y que una amiga venía con ella (se había quedado un poco atrás). Así que les pedí que “me adoptaran” y allí nos subimos las tres a disfrutar del magnífico atardecer que otros días yo había intuido solamente entre los muros de las calles de San Pedro. Millón de gracias por la compañía, chicas. A lo tonto, vosotras y la luna me regalasteis un anochecer increíble.

montañas con algo de nieve y desierto rojo por la luz del atardecer San Pedro atacama

Si dispones de vehículo, con salir un par de kilómetros del pueblo en cualquier dirección lo tendrás.

Dónde comer en San Pedro

Para empezar, te diré que me dejé guiar tanto por la intuición, como por este post de los amigos de Vagamundos viajeros. A destacar las “Delicias de Carmen”, un restaurante bien pertrechado, pero no el único.

restaurante de San Pedro atacama

Añado un par de sitios en los que repetí:

Pizzería El Charrúa, en la calle Tocopilla, casi esquina con Caracoles. En pleno centro. Sus pizzas al horno están riquísimas. 12-14 € con zumo natural de medio litro o refresco para una persona. Puedes pagar con tarjeta.

Pastelería-horno Emporio Andino. Está en la calle Caracoles, casi llegando a Domingo Atienza. Allí sirven unas empanadas a 2.000 pesos (2,5 € aprox.) de distintos rellenos que quitan el sentido. También tienen dulces, café, té, jugos y batidos. Todo buenísimo. Te lo puedes llevar, ideal para cenar temprano en tu alojamiento si al día siguiente madrugas mucho, o puedes quedarte a comer en el sitio. Es muy agradable. Yo hice ambas cosas 🙂

plato con pollo asado y arroz en san pedro de atacama

Dónde dormir en San Pedro de Atacama

Con eso de reservar con tiempo y en la distancia (por internet), el problema es que no ves bien el alojamiento y hay opiniones de todo tipo. Dudé mucho entre varios, un poco más caros o más baratos, pero tenía miedo de ir sin nada y encontrarme con que no hubiera plaza o fueran mucho más caros.

Me equivoqué. Al menos una amiga que vino unos días después lo hizo a las bravas, y encontró un lugar también céntrico y tranquilo por un precio similar al mío, algo más barato. La verdad es que hay muchísimas opciones y que Agosto no es la temporada más alta, creo.  

Así pues, no puedo dar muchas referencias. Al principio reservé un par de alojamientos con varios meses de antelación, después fui vigilando precios y al final me quedé en el mismo, tanto antes como después del tour a Bolivia.

Fue el Hostal Martita, un lugar con muy buena relación calidad-precio. Tranquilo, seguro, cerca del centro. La atención es muy buena, tienen servicio de lavandería a buen precio también, cocina a tu disposición y te guardan el equipaje que no utilices si vas al Salar de Uyuni. Creo que volvería a escogerlo, si vuelvo a San Pedro.

entrada del hostal martita con muro de adobe en san pedro Organizar tu viaje a Chile

La única pega es que hay que pagar en efectivo sí o sí.

Pagos y cálculo de presupuesto para tu estancia en San Pedro

San Pedro no es barato, pero no es tan caro como Isla de Pascua.

Aun así tendrás que tener en cuenta que has de estar pendiente de comprar agua. Te aconsejo que te hagas con una garrafa de 6 litros para ir rellenando tu cantimplora. Te vendrá bien también proveerte de snacks para las excursiones, hojas de coca para la altura, desayuno si no lo tienes incluido en el hostal, pilas para el frontal si se te olvidaron…

Y por supuesto necesitarás dinero para pagar los tours, e incluso cambiar bolivianos si vas a ir al Salar de Uyuni.

En general se maneja mucho más efectivo que tarjeta. Curiosamente las tarjetas son más aceptadas en los restaurantes, pero no en los pequeños colmados, ni en algunos alojamientos, así como en las agencias de tours. Digo curiosamente porque ahí están los gastos más fuertes con diferencia!

Pero bueno, ya sabes que las agencias de cambio están muy a mano, y hay algún cajero automático.

Insisto, San Pedro de Atacama es un buen lugar para quedarte unos días, o quién sabe si más tiempo…

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