mono sentado como si fuera una persona curiosidades de sri lanka

Sri Lanka es una caja de sorpresas para los que no hemos leído mucho sobre este país. Los parecidos razonables con nuestro idioma, su composición étnica y religiosa, lo que le deben los holandeses, y muchos otros datos no te dejan indiferente. Por eso he recopilado estas curiosidades de Sri Lanka que quizá no sepas. ¡Espero hacerte pasar un buen rato! 

30 curiosidades de Sri Lanka

1️⃣ Sri Lanka es “la isla de los mil nombres”. Entre ellos se puede destacar Lanka, Celián, Sri (luz) Lanka y Serendib, palabra de origen persa. De aquí viene la palabra “serendipia” que significa descubrir algo de manera casual. 

2️⃣ Sri Lanka es una República Socialista. Se independizó en 1948 y primero se instaló un gobierno comunista. Dicen que es la democracia más antigua de Asia. 

3️⃣ La Sanidad y la Educación son públicas, aunque también hay versiones privadas. Aparte de ello, hay mucha economía informal, no hay salario mínimo, y un maestro gana unas 50.000 rupias al mes. Algo menos de 150 €. 

vendedor callejero de garbanzos con verduras curiosidades de sri lanka
Vendedor ambulante de garbanzos con verduras en Kandy
escuela infantil en Sri Lanka
Escuela infantil de una plantación de té

4️⃣ Fue colonizada por portugueses (s. XVI) holandeses (s. XVII) y británicos (s. XVII hasta la independencia). Todos ellos dejaron su impronta.  Por ejemplo, hay un estilo de música llamado “baila”, que es una curiosa mezcla de ritmos portugueses y singaleses. 

5️⃣ Los 22 millones de esrilanqueses se dividen en varias etnias, a saber: 

  • Singaleses o cingaleses, el grupo mayoritario con unos 15 millones de personas. Singalés viene de “sinhala” y significa “gente león”. Son budistas o cristianos. 
  • Musulmanes que a su vez distinguen entre “moros”, malayos y musulmanes indios. Se consideran etnia a sí mismos, aunque el término musulmán haga referencia a una religión. 
  • Tamiles del Norte y Tamiles de la India. Aunque ambos grupos provienen de la India, los segundos fueron traídos por los británicos para trabajar en las plantaciones de té. El primer conflicto de guerrillas fue entre ellos. Son hinduistas o cristianos. 
  • Burghers o descendientes de parejas euroasiáticas, generalmente mujeres locales que se emparejaron con los holandeses, portugueses, alemanes y británicos que colonizaron Sri Lanka. El escritor Michael Ondaajte es un ejemplo. Son cristianos. 
  • Veddas que son los aborígenes, los que ya estaban cuando llegaron los demás. Hoy son franca minoría y viven sobre todo en el centro del país. Son animistas.  

6️⃣ El país vivió una cruenta guerra civil entre los años 1983 y 2009. Fue una guerra entre las fuerzas del gobierno de Sri Lanka, y la guerrilla tamil con los Tigres de Liberación de la Tierra Tamil (LTTE) al frente. Los atentados suicidas se hicieron habituales y dicen que sirvieron de modelo a los terroristas islámicos de otras zonas del mundo. La guerra terminó con una gran matanza perpetrada por el gobierno singalés, que acorraló al líder de la guerrilla en una ciudad.  

7️⃣ Dicen que un monje llamado Mahinda llevó el budismo a Sri Lanka. Y lo hizo llegando en un artefacto volador que, según algunos dibujos antiguos ¡se parece a un dron! Lo he intentado buscar en internet pero no he tenido éxito, así que si lo haces y lo consigues, dímelo. 

8️⃣ El budismo de Sri Lanka se mezcla con el hinduismo. Junto a las estatuas de Buda encontrarás a Ganesh, Vishnu y Shiva entre otros. De esta forma pueden acudir a los dioses para pedirles cosas, y a Buda (no es un dios), para meditar. 

estatuilla de dios Ganesh en templo budista curiosidades de sri lanka
Dios Ganesh en el templo budista Gangarama de Colombo

9️⃣ Muchas estatuas de Buda son gigantescas o están situadas en un nivel superior. De esta forma se evita que los humanos miren a los ojos de Buda directamente, algo que no se debe hacer. Hay una tradición llamada Netra que significa «ojo». Sólo un artista especial puede pintar los ojos a una figura sagrada, el último paso antes de acabar la pieza. 

estatua de buda gigante pintada de blanco sobresaliendo de los árboles verdes
Estatua de Buda gigantesca en Sigiriya

1️⃣0️⃣ En todos los templos budistas hay una estupa o dagoba y un árbol sagrado. En la estupa se guarda una reliquia de Buda y no se puede entrar dentro. 

estupa budista blanca rodeada de columnas y gente local
Dagoba de Mihintale
árbol sagrado con tela roja alrededor del tronco y buda yaciente delante
Árbol sagrado en un templo budista

1️⃣1️⃣ Cada vez que hay un cambio de gobierno, el nuevo presidente va a plantar un esqueje del árbol sagrado a un templo. 

1️⃣2️⃣ El sistema de canales holandés es una idea tomada de las antiguas civilizaciones esrilanquesas. Fue en las ruinas de Anuradhapura donde se dieron cuenta de lo bien que les vendría en su país ¡Casi todo lo inventaron los antiguos!

estanque antiguo en anuradhapura curiosidades de sri lanka
Estanque ritual cuyas aguas vienen de un lago que está a 4 kilómetros de distancia

1️⃣3️⃣ La carta astral marca la vida de muchos esrilanqueses. Se hace al nacer y allí se escribe todo, al minuto. En cada momento importante de la vida se lee dicha carta astral y se toman decisiones. Por ejemplo, cuándo debe ser el día de su boda, aunque ahí hay que poner de acuerdo las dos cartas astrales, claro 🤗

1️⃣4️⃣ Cada día de luna llena es festivo, porque los acontecimientos más importantes relacionados con Buda fueron siempre en luna llena. Además hay días festivos según las distintas religiones, que todos comparten como buenos hermanos, ja, ja, y si se tercia se cogen puente de cuatro días. 

buda rodeado de corona de luces multicolores curiosidades de sri lanka
Un Buda del templo de Kataragama
gente esperando a la procesión del festival de kandy curiosidades de sri lanka
Gente esperando a que empiece la perahera de Kandy

1️⃣5️⃣ Hasta hace muy poco estaba prohibida la compra de propiedades en Sri Lanka por parte de extranjeros. Sólo se permitía alquilar con un contrato de hasta 99 años, y por cierto muchos rusos tienen casas alquiladas en la isla. Actualmente se puede comprar terrenos pagando el 100% de impuestos. Es decir, que si encuentras un terrenito por 5.000€, tendrás que abonar otros 5.000€ de impuestos. De todas formas, estas normativas cambian casi con cada gobierno.

1️⃣6️⃣ En 2021 el gobierno de Sri Lanka tuvo la «feliz» idea de prohibir los fertilizantes para que los cultivos fueran orgánicos en todo el país. Una muy buena idea si no fuera porque se ejecutó de golpe. Los agricultores se encontraron sin alternativa a dichos fertilizantes y sin poder asegurar la cosecha. La prohibición se quitó tras ver el desastre, pero con la crisis económica de 2022 se ha hecho inviable poder adquiririlos. El año está siendo duro.  

1️⃣7️⃣ El turismo de Sri Lanka se alimentaba, antes de la pandemia, no sólo de europeos y occidentales. También visitaban la isla muchos chinos, sobre todo para comprar joyas y té, así como rusos. En los últimos años también había empezado a crecer el turismo proveniente de la India. Ahora… está en fase de recuperación, aunque tiene pinta de que va para largo.

1️⃣8️⃣ Si te invitan a una casa srilanquesa te recibirán con un vaso de agua porque es el bien más preciado (agua normal o agua de coco). Puede que también te den un plátano. Nunca hay que rechazarlos y hay que beber y comer en ese momento. 

1️⃣9️⃣ El nenúfar violeta es la flor oficial de Sri Lanka y la cultivan para hacer ofrendas en los templos budistas junto con la flor de loto. 

nenúfar azul flor nacional de sri lanka
El nenúfar violeta o azul es la flor nacional

2️⃣0️⃣ El Gallo de Ceilán es el ave nacional, siendo una especie de gallo multicolor endémico de la isla. En este artículo de la Sociedad Geográfica puedes leer sobre él. Pero hay otro gallo muy presente, que es la bandera del dios de la guerra Karttikeya, resultado de partir en dos a su adversario Surapadma. La otra mitad se convirtió en pavo real (que, por cierto, hay muchos en Sri Lanka).

gallos de metal en la puerta de un templo de Dambulla
El gallo es un símbolo que verás en los templos de Sri Lanka
elefante con las orejas sobre los ojos

2️⃣1️⃣ Los elefantes están muy presentes en la vida de Sri Lanka y en una contradicción constante.

A veces entran en las aldeas y destrozan todo además de provocar muchas muertes. Al mismo tiempo están en los templos y se busca su bendición. No olvidemos que el dios Ganesh tiene cabeza de elefante. Sin embargo, los elefantes de los templos viven bien atados con cadenas para que no ataquen a nadie (lógico por otra parte). En el pasado se utilizaban para las labores agrícolas y transporte de cargas, y hoy se protege a los que viven en libertad. Lo dicho, lo de los elefantes es una contradicción constante.  

2️⃣2️⃣ El diente de Buda que se guarda en la ciudad de Kandy es la reliquia más importante del budismo esrilanqués. La guardan con celo porque desde siempre se ha dicho que “quien tiene el diente, tiene el poder”. Un poco como el anillo de Gollum 😊 

elefante llevando reliquia de buda en su lomo bajo palio ornamentado
Elefante llevando el Diente de Buda en la perahera de Kandy, aunque es una reproducción. El original está guardado a buen recaudo.

2️⃣3️⃣ Otro símbolo nacional tan importante que está en su bandera es el león. Está representado en muchísimos relieves y estatuas antiguas. Sin embargo, no se tiene constancia de que alguna vez haya habido leones en la isla. En realidad no es un león africano, pero tampoco se sabe a qué animal concreto correspondería.

bandera de sri lanka con el león
Bandera de Sri Lanka
escultura de león en ruinas de polonnaruwa
León de Sri Lanka en Polonnaruwa

2️⃣4️⃣ Si te llamas Paco, en Sri Lanka se van a reír mucho cada vez que oigan tu nombre, porque allí significa “orificio del culo”. El ojete, vaya. 

2️⃣5️⃣ El escritor Paul Bowles compró una pequeña isla a menos de cien metros de la costa por 5.000 libras esterlinas en 1951. Se llama Taprobane y era de un falso Conde llamado Mauny, que la había comprado en 1927. Mauny se hizo construir una mansión que hoy es hotel de cuatro o cinco estrellas. La isla ya no es de P. Bowles. Aquí puedes leer toda la historia escrita por el gran Luis Pancorbo.

isla de taprobane que fue propiedad de Paul Bowles curiosidades de sri lanka
Isla Taprobane

2️⃣6️⃣ Los ingleses trajeron el té a Sri Lanka después de que una plaga acabara con las plantaciones de café, que era el cultivo tradicional. Con la independencia, las fábricas se nacionalizaron y hoy en día pertenecen a familias esrilanquesas. 

fábrica de té curiosidades de sri lanka
Blue Field tea cafe, una factoría de té que fue de los ingleses
sacos de té de sri lanka
Té de Sri Lanka

2️⃣7️⃣ En Sri Lanka hay un índice de suicidios muy alto. Se cree que es porque los individuos tienen mucha presión familiar y social. Las familias son muy extensas y siempre están ahí. Se ayudan mucho, pero “tu vida es de todos”. Para protegerse como individuos y evitar presiones (tienes que casarte, tienes que ser médico, etc.), muchos esrilanqueses son muy reservados. Retienen sus emociones y… un día estallan. Las mujeres tamiles se suicidan con el método del “sari burning”. Es decir, prenden fuego al sari que llevan puesto y como son muchos metros de tela enrollados al cuerpo, pues… 

2️⃣8️⃣ En Sri Lanka hay más de 11.000 lagos, aunque no todos son naturales porque no todas las regiones tienen agua en abundancia. 

lago artificial con dos hombres pescando con caña en medio del agua
Uno de los lagos artificiales de Sri Lanka

2️⃣9️⃣ Ojo a este dato: ¡en Sri Lanka hay unos 30 tipos de plátanos!

plátanos pequeños de sri lanka
Plátanos de Sri Lanka, estos son pequeños y muy dulces

3️⃣0️⃣ Por último ¿sabías que en las costas de Sri Lanka anidan nada más y nada menos que 5 especies de tortugas marinas? 

tortugas bebé trepando por la arena para ir al mar viajar a sri lanka
Tortuga bebé dando sus primeros pasos

Hasta aquí 30 curiosidades de Sri Lanka que quizá no sabías. Un mix de datos que me sorprendieron y quería reunir en un post porque creo que merecen ser registradas. Espero que te hayan gustado tanto como a mí, y que hayas aprendido un poquito más de este país 🤗 

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