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Jerez de los Caballeros, entre dehesas y templarios

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jerez de los caballeros

Las ganas que tenía de pasear por las dehesas de Extremadura en primavera!! Mira tú por donde que he estrenado el mes de Mayo cumpliendo este pequeño sueño en Jerez de los Caballeros.

Este es un buen punto de partida para conocer este paisaje esculpido por la mano del hombre, pero hoy me voy a centrar en contaros qué ver en este precioso pueblo para no alargarme demasiado y porque las dehesas y el jamón se merecen un post exclusivo, qué diantres! 😀

Con motivo del Salón del Jamón 2016, un evento que congrega a lo más granado de los productores de jamón ibérico, nos desplazamos hasta este rincón de la provincia de Badajoz.

Ya cuando atraviesas la vecina Cáceres las encinas y alcornoques se adueñan del paisaje, y tus ojos se llenan de verde en mil tonos. De bosques y de prados de hierba brillante que parece recién cortada. Piensas que debe de ser un lujo levantarte por las mañanas con esas vistas.

Así iba yo mirando por la ventanilla, pensando que no, que Extremadura no es seca y sí una gran desconocida. Y “para más INRI” en esta Comunidad Autónoma la provincia de Badajoz es quizá la menos conocida. Una verdadera pena porque guarda secretos tan maravillosos como el de este pueblo.

Jerez de los Caballeros, ilustre villa

Datos prácticos para una primera visita a Jerez de los Caballeros

Cómo llegar a Jerez de los Caballeros

La N-435 es vuestra carretera, a la cual se accede después de tomar el desvío en la A-5 a la altura de Badajoz, si venís del norte (de Madrid, por ejemplo). También se accede desde la A-66, desviándote primero por la N-432 para después enlazar con la N-435. Desde Madrid se tarda, en coche, entre 4 y 5 horas según las paradas de descanso que hagáis. Perfectamente asumible para un fin de semana de 3 días ¿no? En transporte público -autobús- es cierto que la cosa está un poco más complicada así que quizá es mejor ir con algo más de tiempo.

Qué visitar en Jerez de los Caballeros

Aunque por supuesto podéis ir por vuestra cuenta, es bueno documentarse para entender bien el contexto histórico de este enclave extremeño. En el mismo Jerez hay Oficina de Turismo. Sin embargo, otra opción es contactar con los chicos de Temple Tour, jóvenes emprendedores que organizan visitas durante las cuales os explicarán muy bien los atractivos y detalles históricos de Jerez. Yo no me lo pensaba mucho, realmente son buenos en sus explicaciones, amenos, y además muy majos  🙂

Alojamiento

Dentro de la oferta hotelera (hay alrededor de 10 sitios) tenéis el Hotel Los Templarios en la Carretera de Villanueva. Es un 3 estrellas correcto en el que podréis aparcar el coche cómodamente. Circular por las callejuelas del pueblo se puede, pero son muy estrechas así que recomiendo que vayáis a pie. No tiene pérdida y está a 10 minutos andando del centro del pueblo (Plaza de España). Para el verano disponen de una hermosa piscina y su personal es muy amable.

Comer en Jerez de los Caballeros

La gastronomía local es amplia y rica, aunque los vegetarianos igual lo pasan un poquito mal. Aun así no hay que perder de vista a los ricos espárragos salvajes y setas que crecen por la comarca, así que hasta para ellos hay solución! :-). El jamón ibérico es el rey, pero también los lomos, salchichones, chorizos, morcillas, y carne de las distintas partes del cerdo preparada de mil maneras. A ello podemos sumar los dulces que recuerdan al pasado árabe de la villa, quesos de cabra espectaculares, pan maravilloso… uf, uf, voy a dejar de rememorarlo!

Jerez de los Caballeros

Nosotros tuvimos la suerte de degustar la gastronomía local en dos de los restaurantes de la oferta que tiene este pueblo, así que los comento por aquí:

  • La posada de las cigüeñas: en una de las calles del centro del pueblo, también tiene alojamiento para dormir. La entrada anuncia un lugar algo modesto pero cuando avanzas hasta su comedor principal, te encuentras con lo que seguramente fue la nave principal de una ermita, con un altísimo techo abovedado. Muy agradable, cenamos una estupenda cena a base de casi todos los productos que os he comentado, y un vino muy bueno también de la región. Menos mal que volvíamos andando y teníamos una buena cuesta arriba. Casi todo el pueblo está en cuesta, por cierto, así que subiréis y bajaréis pendientes unas cuantas veces.
  • Bar Kapi: en plena Plaza de España, es amplio y tiene unas aceitunas buenísimas. Os recomiendo también, aparte de los embutidos y quesos, las setas.

Jerez de los Caballeros

Primera sorpresa: en Jerez de los Caballeros nació Vasco Núñez de Balboa

El descubridor del Océano Pacífico para nosotros (él lo llamó Mar del Sur, después se cambió el nombre).

También conocido como “el amigo de los indígenas” por su sensibilidad para con esas gentes -un caso raro en la historia de la conquista de América-.

Jerez de los Caballeros

Reflejo de una de las torres de Jerez de los Caballeros en los ventanales de la Casa de Núñez de Balboa

Cuando me enteré de ello, un punto de emoción se añadió a la visita porque a mi mente vinieron esas conexiones con el continente del otro lado del “charco”. A esa época de gentes que salieron de sus tierras para buscarse la vida, o buscando la gloria y la honra. Algunos porque esa honra la habían perdido hacía tiempo en las mismas tierras españolas.

Por lo visto este era el caso de Balboa, ya que su familia eran nobles “venidos a menos”.

Lo que está claro es que viajar entonces, fuera por unas u otras razones, no tenía absolutamente nada que ver con los tiempos actuales. A poco que leáis algún clásico como La Aventura Equinoccial de Lope de Aguirre, sabréis a qué me refiero.

Núñez de Balboa es conocido como “el amigo de los indígenas”, y además también fue emprendedor en las nuevas tierras

Cuentan que Balboa decidió criar cerdos llevados de su tierra natal, esta que pisamos hoy. Pero allí no había bellota así que les dio de comer dátiles y el resultado fue una carne sabrosa y dulce que llegó a ser muy apreciada. Más allá de este dato curioso, la historia de este hombre es muy interesante y merece la pena ser descubierta. No dejéis de ir a la Casa de Núñez de Balboa donde se ha acondicionado un Centro de Interpretación.

Parece ser que también otro “conquistador” nació aquí: Hernando de Soto, algo así como el perfil contrario de Balboa. Fue ambicioso y sanguinario a partes iguales, pero su origen/lugar de nacimiento está en disputa con otro pueblo extremeño…

Segunda sorpresa: las iglesias de Jerez de los Caballeros

Impresionantes torres despuntan sobre las casas encaladas.

Ladrillo sobre blanco, cerámica azul al estilo portugués contra arquitectura andaluza. Tierra de contrastes que nos recuerda su carácter fronterizo. O lo tiempos en que las fronteras eran otras, distintas, o el simple y rotundo hecho de que no hay tantas fronteras entre las culturas. 

Jerez de los Caballeros

San Bartolomé, San Miguel y Santa María de la Encarnación despuntan entre la larga lista de ermitas y templos religiosos de Jerez de los Caballeros. Justo es que destaquen, pues todas son preciosas y singulares, y cómo no, imprescindibles para la visita.

Jerez de los Caballeros

Iglesia de San Bartolomé

Situada en el punto más alto del pueblo, su “puerta del perdón” se sitúa en una fachada barroca salpicada de color azul. Además luce un montón de elementos simbólicos que van desde el sol y la luna hasta San Fernando, entre otros.

Jerez de los Caballeros

Jerez de los Caballeros

Jerez de los Caballeros

No entro en los detalles arquitectónicos e históricos, sólo os diré que tanto de día como de noche cuando la iluminan (sólo en fiestas), su torre impresiona.

En sus balcones se asoma el mismísimo Diablo en las fiestas patronales, tirando caramelos para engatusar a los niños, aunque luego es él el que sale escaldado, je, je. Preguntad a cualquier paisano de Jerez y veréis lo que os cuentan de esta fiesta y el pobre diablo.

Iglesia de San Miguel

Estamos en pleno centro, en la Plaza de España de Jerez de los Caballeros. Aquí predomina el ladrillo sobre los muros encalados y una altura de más de 60 metros. Es difícil no mirarla desde los bares que jalonan la plaza. Seguimos en el estilo barroco, y en el siglo XV.

Jerez de los Caballeros

Iglesia Santa María de la Encarnación

Parece invisible porque está en el otro lado del pueblo, hasta que alcanzas las murallas de la Alcazaba o Castillo. Entonces empiezas a ver su campanario y parte de los tres edificios que componen este conjunto arquitectónico. Resulta bastante impresionante desde esa perspectiva.

Jerez de los Caballeros

Jerez de los Caballeros

Un poco de historia de Jerez de los Caballeros

No quisiera enrollarme demasiado, pero cómo no contar que Jerez de los Caballeros tuvo inicios muy posibles en la época fenicia.

Después fue ocupada por los romanos (hay algunos restos en uno de sus barrios) llamándose Fama Iulia, y después pasó a manos de los árabes llamándose Xerixa, origen de “Jerez”.

Su nombre actual, sin embargo, le fue dado por la Orden del Temple allá por el siglo XIII.

Caballeros que celebraban reuniones y realizaban prácticas ocultistas en túneles excavados bajo las calles del pueblo.

Túneles descubiertos hace unos años, cuando en época de fiestas, un jerezano borracho se apoyó en un muro que cedió bajo su peso.

Ellos construyeron las murallas sobre la antigua Alcazaba árabe, junto a Santa María de la Encarnación.

Jerez de los Caballeros

Jerez pasó a manos de la Orden de Santiago en el siglo XIV, y la ciudad se desarrolló en la que quizá fue su época de mayor esplendor.

Tanto fue, que incluso la Orden de Santiago se llegó a plantear situar aquí, en Extremadura y no en Galicia, la Catedral de Santiago! ¿Hubiera cambiado su historia de haber sido así? quién sabe 🙂


En 1966 Jerez de los Caballeros fue declarada Conjunto Artístico Monumental. 


Hay más atractivos que por cuestiones de tiempo no pudimos llegar a visitar. Pero por encima de todo en Jerez de los Caballeros encontraréis gente amable. Deseosa de mostrar su pueblo y patrimonio histórico y cultural a todo aquél que quiera acercarse.

Jerez de los Caballeros

Las calles de Jerez de los Caballeros

Y no me voy a despedir sin hablar de otro gran atractivo, que no es monumento concreto pero está en todas partes.

En sí mismas son un atractivo ineludible.

Dejaos llevar por el laberinto blanco lleno de balcones de hierro delicadamente forjado.  Bien pudiera transportaros a una ciudad de América Latina como por ejemplo Arequipa, en el lejano Perú.

Cómo se nota de dónde salieron buena parte de los artesanos, trabajadores y antes de ellos soldados y mercenarios que dejaron allí su impronta.

Jerez de los Caballeros

Jerez de los Caballeros

Hay cuestas, plazas y plazuelas, geranios en los balcones. Fuentes que alegran el silencio con su música acuosa. Murallas y torres como la de Burgos (porque mira a Burguete, pueblo vecino).

La Torre Sangrienta, que no era otra que la torre del Homenaje, destaca por un hecho horrible.

Allí fueron ejecutados los últimos caballeros de la Orden del Temple, y despeñados sin piedad.

Jerez de los Caballeros

Jerez de los Caballeros

Jerez de los Caballeros

Hay costumbres como saludar con un “yeeh” cuando te cruzas con alguien si eres tú el que camina cuesta arriba.

Hay magníficas vistas desde el Parque de Santa Lucía que mira a la vega del río Ardila, afluente del Guadiana, y a la villa.

Jerez de los Caballeros

Jerez de los Caballeros

Y no os perdáis la placa que recuerda los versos que el poeta Luis Rosales escribió para un amigo jerezano, en una servilleta de papel:

“La cal se encuentra en la calle, como el azul en el cielo.

Qué bien mereces tu nombre, Jerez de los Caballeros” 

Ya siento no haber podido disfrutar de estas calles bajo la luz del sol. El mes de Mayo ha comenzado lluvioso y eso ya sabéis que no se puede contratar ni planificar. De hecho, me contaron que el año anterior la temperatura rondaba los 30ºC así que tendré que volver con tiempo y calma 🙂


Nota: este viaje forma parte del blogtrip #SJamon16 organizado por RV Edipress. Aprovecho para agradecer la oportunidad de participar en esta acción, y por la estupenda compañía de Alba y Diego de RV Edipress, y de mis compañeros bloggers. Muchas gracias y un abrazo chicos y chicas!! 🙂

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Feedback

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  • Marina Maestro

    Me encanta! A veces no nos damos cuenta de lo que tenemos aquí y decidimos irnos de vacaciones fuera, pero el turismo nacional vale muchísimo la pena. A Jerez no he ido, pero tengo pendiente ir. Me han dicho que es precioso y este post me motiva todavía más!

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