La pequeña Petra

Actualizado el 16 enero, 2022

Hoy quiero hablar de un rinconcito de Jordania próximo al más afamado de los lugares turísticos de este país. Apartado del cañón del Siq que da paso al grueso de palacios y templos de la antigua ciudad nabatea, pero en el mismo macizo montañoso, se halla la Pequeña Petra, o Little Petra, el complemento perfecto y gratis de su hermana mayor 😊

Razones para no dejar de lado la visita a la Pequeña Petra

Para llegar hay que desplazarse por carretera unos 3 ó 4 kilómetros desde Wadi Musa. La Pequeña Petra tiene una entrada independiente y… gratuita!! Sí! Al menos a fecha de Abril de 2014.

De dimensiones mucho más modestas, desde luego no reemplaza la visita a la impresionante Petra, la ciudad principal, pero es igual o más interesante.

Razón 1: de camino, puedes apreciar mejor el paisaje que rodea Petra

La parada es casi obligada, de camino a la Pequeña Petra. Los riscos que casi ocultan a la gran ciudad se suceden en una especie de mar de piedra esculpido por los vientos.

jordania paisaje petra
Fachada de un palacio de Petra visto desde la carretera

Hay alguna aldea que casi se confunde con el color de la tierra, y es probable que te encuentres con alguna pastora o pastor que lleva su rebaño a pastar.

pastora guiando un rebaño de cabras y detrás un pueblo de casas beige que casi se confunde con el terreno
Pueblo cercano a Little Petra

Razón 2: es un lugar infinitamente más tranquilo, con mucho menos trasiego de gente.

Aquí se puede soñar con el tiempo en el que se descubrió. Imaginar cuando los arqueólogos miraban boquiabiertos lo que estaba delante de sus narices tanto tiempo olvidado o desconocido. Una de las mejores sensaciones que se pueden tener en cualquier yacimiento arqueológico ¿no crees?

desfiladero pequeña petra
Cañón principal de Little Petra con construcciones excavadas en la piedra

Te darán la bienvenida algunos beduinos que han plantado allí sus tiendas de recuerdos y bebidas. Apenas son algunos puestos en la puerta, y uno o dos más en la parte superior del yacimiento.

beduino en pequeña petra
Beduino de Little Petra
mujer en pequeña petra

Lo mejor es ir por la mañana para asegurarnos que estarás prácticamente solo o sola en el lugar. No temas, este enclave es muy poco visitado porque la mayoría de turistas pasan un solo día en Petra, pero tampoco es un secreto.

beduina en pequeña petra
Mujer beduina de Petra con tatuajes en el rostro
jordano en pequeña petra
Puestos de la entrada de Little Petra
excursion escolar en petra
Excursión escolar de niños a la entrada de la Pequeña Petra
niño en pequeña petra
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Razón definitiva: explorar el desfiladero de al-Bared

El desfiladero de al-Bared es el pequeño cañón que guarda esta versión de la grandeza del pueblo nabateo. En apenas 500 metros se suceden tumbas y triclinios, algunos bastante alzados sobre el nivel del suelo actual.

marcas de gotas de agua en la arena
Huellas de la lluvia caída la noche anterior, como petrificadas en la arena
edificios excavados en la roca en little petra
Edificios de Little Petra

Uno de ellos aún conserva algunas pinturas al fresco con las que se adornaba el interior de los edificios. Delicadas flores trepan, pintadas, en las paredes y el techo.

frescos con motivos florales en el techo de una construcción
Frescos con motivos florales
interior cueva
Perspectiva desde el interior de un edificio, con las rocas areniscas de colores
estrechamiento del desfiladero visto desde abajo
Estrechamiento del desfiladero

Y al fondo del cañón, una subida pegada a la roca nos lleva hasta un mirador desde el que asomarnos a las columnas de arenisca y colores. Nos hubiera gustado lanzarnos a su exploración. De hecho, hay una ruta de senderismo que te lleva hasta la ciudad principal de Petra, pero no teníamos tiempo para ello. Puedes verlo aquí.

paisaje de rocas areniscas y arbustos verdes en el cauce
Paisaje que rodea a Little Petra

Vale, pero… ¿qué era este lugar?

Hay diversas teorías acerca del sentido o función que podía tener este lugar.

cabras trepando por las rocas de la pequeña petra
Cabras trepando por las rocas de Little Petra

Parece que era una especie de parada y fonda de las caravanas antes de llegar a Petra. En línea con esto, algunos edificios podían albergar las instalaciones funcionariales dedicadas a registrar viajeros y mercancías. De esta forma, se controlaba el acceso a la gran ciudad y las posibles intenciones de los que iban hasta allí. No en vano su inaccesibilidad era también su punto flaco, porque la dificultad para entrar lo era también para evacuar a la población en caso de ataque.

rocas talladas en pequeña petra
Rocas tallas en Little Petra

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Personalmente, me quedo con…

El precioso… ¿templo? edificio que hay nada más llegar, pequeño pero muy bonito!

palacio en pequeña petra jordania
Fachada de Little Petra nada más entrar
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