fachada de casa pintada de rojo con cartel "no vacancy" en nigeria

Actualizado el 11 octubre, 2023

Nigeria es un país complicado, no lo voy a negar, pero me ha parecido tremendamente interesante. La casi ausencia de turismo, la pervivencia de la cultura tradicional en muchas de sus regiones, la variedad de paisajes y la cultura urbana de las grandes ciudades me permiten afirmarlo.

Sólo he pasado 10 días en este vasto país, y he recorrido una pequeña porción de su territorio en un viaje “Overland” por distintos países de África, pero ha sido suficiente para que me sienta más atraída por Nigeria, un país donde se me han caído unos cuantos estereotipos.

Rompiendo estereotipos

Entre los atractivos de Nigeria me sorprendió muchísimo la gente. En general son muy amables, acogedores, con ganas de ayudar y mucha curiosidad hacia los extranjeros. Como en otros países africanos, vaya. 

niñas vestidas de amarillo saludando sonrientes en benin city
Los saludos por la calle son constantes

¿Y por qué lo destacas, Ali? Pues porque este es uno de los estereotipos que se me han caído.

Los nigerianos tienen fama de estafadores, ladrones, violentos y qué sé yo. No es una fama que venga de Europa, en los países vecinos como Camerún o Benin te advierten contra ellos si sale la conversación. 

Y sí, todos hemos podido recibir algún email raro o ver en las noticias las famosas estafas por email y phishing procedentes de Nigeria. También hay noticias inquietantes y muy tristes, sobre las mafias de trata de personas (sobre todo mujeres) que operan en Nigeria. Y luego está el problemón de los terroristas de Boko Haram en ciertas zonas del norte del país, sobre todo alrededor del Lago Chad.

No niego la existencia de todo esto, por supuesto, pero a pie de calle la cosa cambia bastante y, como he dicho, la mayor parte de la gente es amable con el viajero, con ganas de ayudar y conversar.

hombre vestido de rojo saludando con puño en alto en un lamidato de nigeria
En Nigeria mucha gente saluda alzando el puño

Por otro lado, hace unos años en Nigeria había un grado de corrupción enorme. Entre los cientos de checkpoints de las distintas policías y el ejército, además de fuerzas locales no oficiales, te podías dejar una pasta y muchos nervios. Sin embargo, esto parece haber cambiado.

Pues nos hemos encontrado con que esto ha cambiado. Al menos en el mes de marzo de 2023 ya no era así. No voy a negar que tuvimos algún encuentro donde buscaban dinero, poniendo pegas al visado del pasaporte o de los papeles del vehículo, pero esas ocasiones fueron anecdóticas entre las decenas de paradas de este tipo que tuvimos que hacer. No fue ni de lejos lo que nos temíamos, y no puedo más que felicitarles por ello, aunque sé que no es oro todo lo que reluce 🤷‍♀️

Preparativos básicos para viajar a Nigeria

Antes de hacer un viaje a Nigeria hay que prepararse. Mentalmente, y sobre todo logísticamente.

El visado

Todo empieza con la documentación que piden para el visado, que incluye hasta un certificado de antecedentes penales y ha de tramitarse en la embajada de tu país, pudiendo tardar varias semanas. Al menos así ha sido a principios del año 2023.

✍ Aquí tienes el enlace a la página web de la Embajada de Nigeria en España, en el apartado de visas.

Tengo entendido que algunos pasaportes, como los norteamericanos, pueden hacer un visado online que se formaliza en el aeropuerto de llegada, pero no sé si esto aplica en el caso de los españoles. Y desde luego no puedes hacerlo así si vas a cruzar por una frontera terrestre.

Mi consejo es que te informes bien y con tiempo suficiente antes de empezar el viaje. Por cierto, este consejo sirve para cualquier otro visado.

El dinero

Tras cruzar la frontera (en nuestro caso por un paso de las montañas entre Nigeria y Camerún) nos encontramos con que los cambistas no tenían suficiente efectivo. En los cajeros automáticos sólo se expedían cantidades equivalentes a 20€ por persona/día, y nos costó muchísimo adquirir tarjetas SIM de teléfono móvil porque tienen que estar registradas a nombre de un nigeriano.

posando en el puesto de Nigeria Inmigration Service
Posando en el puesto de Nigeria Inmigration Service (con autorización)

Además, nos encontramos con que han cambiado algunos billetes y ahora las cantidades se contabilizan distinto. Recuerdo cuando fui a comprar algo de comer y la vendedora me dijo “son 3.000 Nairas”. Le dije que no, que eso era carísimo, hasta que alguien me sacó de mi error. Eran 30 Nairas (unos 0,06€) según los billetes actuales.

Resulta que el Banco Central de Nigeria ha decidido sustituir los billetes de más valor hasta ese momento (1.000, 500 y 200 Nairas) para “frenar la falsificación, fortalecer la economía y reducir el gasto en efectivo”. Esto se anunció en octubre de 2022, y en enero de 2023 ya se habían retirado una buena parte de dichos billetes. Sin expedir nuevos a cambio. Habían decidido imponer el dinero digital.

Así, de la noche a la mañana hicieron un “corralito”. Establecieron un límite de dinero en efectivo por persona en los bancos y cajeros automáticos. La gente hacía colas de varias horas para conseguir sacar de sus ahorros unos 20€ al día. Y la cosa no ha ido a mejor. Durante nuestro viaje, en marzo de 2023, comprobamos cómo en sólo unos días esta cantidad se redujo a la mitad.

gente reunida delante de un banco en benin city, nigeria
Gente agolpada en la puerta de un banco, una escena común en los primeros meses de 2023 en Nigeria

Por lo visto el Banco Central de Nigeria había convencido a la gente de que se abriera una cuenta bancaria para meter sus ahorros. Incluso desplegó a varios miles de agentes por las zonas rurales. De esta forma, estarían listos para empezar a manejar el pago digital. Pero esta operación se ha quedado a medias y ahora mucha gente tiene sus ahorros en el banco sin posibilidad de usarlos. Te dejo este artículo donde se cuenta muy clarito toda la movida.

Para los nigerianos esto está siendo un problema tremendo. En Nigeria, como en otros países africanos, hay muchísima economía informal. Y detrás de esa economía está la gente que vive con los pocos billetes que gana al día. Están muy lejos de poder adaptarse al mundo digital e incluso al sistema bancario convencional.

tienda con cartones de huevos pintados de colores
Pequeño comercio en Lagos, Nigeria

Imagínate cuando en el mercado les piden que paguen con el móvil. O que cuando van a vender el pescado del día, los clientes les dicen que se lo pagan en digital porque no tienen dinero en efectivo. Y al revés, que no les aceptan el pago digital porque el que vende u ofrece sus servicios, ya sea el pescador o el conductor del Uber, quieren dinero en efectivo.

No sé si darán marcha atrás en el futuro, pero de seguir así, mucha gente se va a quedar en la cuneta por no poder adaptarse a esa exigencia absurda, y probablemente la cosa termine en una crisis más profunda que la actual.

bandeja con una fruta típica de nigeria
Vendedora de fruta en un pueblo de Nigeria

Para los extranjeros, que nos movemos fundamentalmente con dinero en efectivo, esto es un enorme desafío porque tampoco es posible pagar con tarjeta de crédito en la gran mayoría de los sitios. Ni en gasolineras, ni en restaurantes, ni en hoteles, sean más o menos caros.

billetes de nigeria
Billetes de Nairas, la moneda nigeriana

Además, la divisa más aceptada y casi la única a la hora de cambiar es el dólar USD, lo que para los europeos es otro problema si no lo has previsto antes. Por esto te recomiendo que lleves dólares US que puedes cambiar en Exact Change sin problema. Aquí te cuento más de esta empresa.

exact change viajesdeali

La falta de gasolina y gasóil

Para colmo, siendo un país productor de petróleo, resulta que ya no lo refinan y lo tienen que exportar a China paravolver a importarlo en forma de gasoil o gasolina.

Una locura que está haciendo que el precio oficial del litro suba a más de 2€ o incluso 3€, siendo más caro en el mercado negro, a menudo la única fuente posible.

Son incontables la cantidad de gasolineras que he visto cerradas. Y de las abiertas, en muchos casos, no tenían combustible para servir. Incontables.

gasolinera llamada Matrix en una carretera de nigeria
Gasolinera Matrix en Enugu, con un seguro que esperado camión cisterna – Nigeria
camión cisterna aparcado sobre un charco en nigeria
Camión cisterna varado en una cuneta – Nigeria

Qué ver en Nigeria

Otro punto a tener en cuenta, “problemillas” logísticos aparte, es trazar una ruta. Nigeria es un país enorme, con muchos paisajes, pueblos y tradiciones. No todas las zonas son seguras en este momento (año 2023), por lo que primero deberías informarte de la situación actual, pero sí se puede hacer una buena ruta por el país sin grandes contratiempos.

casas con tejados muy altos en la ciudad de enugu
Las casas de Nigeria suelen construirse con tejados muy altos

También tienes que contar con que necesitas bastante tiempo para desplazarte. Hay carreteras nuevas pero muchas otras no, están en obras o ni siquiera eso. Te esperan largas jornadas de conducción si quieres abarcar mucho territorio.


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De lo que yo he visto, y de lo que me he informado te aconsejo:

📍 Benin City (no confundir con el país vecino), el centro del reino Edo

Allí es donde se encontró la famosa colección de los Bronces de Benin, uno de los máximos exponentes del arte africano. Una ciudad tranquila que mantiene mucha cultura tradicional, si sabes mirar.

placa de bronces de benin en el museo naciona de benin city
Bronces de Benin – Nigeria

En Benin City hay templos y jefes locales por todas partes y el Museo Nacional es bastante interesante. También puedes visitar el Palacio Real, aunque no se puede entrar dentro.

jefe local con túnica blanca y collares rojos en el altar de los antepasados
Jefe local de Benin City, Nigeria

Además es un buen punto de partida para ir a visitar alguno de los pueblos de alrededor donde encontrar ceremonias de máscaras Edo. Para esto, no obstante, se necesita un buen contacto-guía, y ya te adelanto que no lo tengo.

máscara edo en un pueblo de nigeria
Máscara Edo en el área de Benin City (Nigeria)

Para alojarte allí, te puedo recomendar un hotel en Benin City, el St. Regis Naomi’s Garden, que tiene una gran relación calidad-precio. Lo llevaba una mujer de gran carácter, generosa y muy bien informada, pero creo que la han ascendido y ahora lleva un hotel de categoría superior. Espero que quien la haya sustituido te ayude como esta mujer nos ayudó a nosotros.

hotel st. regis naomi's garden de benin city
Hotel St. Regis Naomi’s Garden de Benin City

📍 Lagos, la gran ciudad

Dicen que Lagos es la ciudad más grande de África. Con más de 24 millones de habitantes, es el motor económico del país y otro lugar que merece mucho la pena.

calle céntrica de lagos con calle de varios carriles en ambos sentidos
Una calle de Lagos, Nigeria

Esta es una ciudad que puede infundir respeto, pero tiene muchas cosas que ofrecer. Si puedes dedicarle tres o cuatro días, mejor que dos. Ese fue el tiempo que yo estuve allí y me quedó claro que no podía explorarla como es debido, pero al menos visité dos grandes puntos de interés de los que hablo en detalle en este artículo sobre Lagos, aunque te adelanto un poco:

📍 Museo Kalakuta, donde está la tumba de Fela Kuti, el padre del estilo musical afrobeat. El área donde se ubica se llama Ikeja, que en realidad es una localidad cercana al centro de Lagos, y también es muy interesante.

🎷 Si vas un viernes, podrás ver a los músicos ensayar en el local que tienen al lado del Museo Kalakuta.

👉 Si no hay habitaciones libres en el Museo Kalakuta, echa un vistazo a estos hoteles en el área de Ikeja.

foto de fela kuti en kalakuta museum de nigeria
Fela Kuti, el padre del afrobeat
saxofón pintado de colores y dibujos africanos en el kalakuta museum
Museo Kalakuta, Lagos

📍 Makoko: en la Gran Laguna de Lagos hay un slum construido sobre el agua a base de casas palafito. Allí vive desde hace más de 100 años una comunidad de pescadores que ha ido creciendo con los años.

Visitarlo es una experiencia dura, pero creo que necesaria. No todo van a ser preciosas puestas de sol.

slum makoko visto desde el puente de lagos
Makoko, el gran slum de Lagos, Nigeria
barcas en un canal de makoko en la ciudad de lagos
Barcas en Makoko, Lagos, Nigeria

Saliendo de Lagos, otras zonas del país:

📍 Oshogbo: hacia el norte de Lagos está Oshogbo y allí hay un bosque sagrado que es Patrimonio de la Humanidad, entre otros atractivos. Puede ser un buen sitio para aprender sobre la cultura yoruba. Nosotros teníamos previsto ir, pero al final no hubo tiempo.

📍 Otra zona espectacular desde mi punto de vista es la de las montañas que separan Nigeria de Camerún. No es fácil ir allí, menos sin vehículo propio, pero merece mucho la pena el esfuerzo. Se trata de una región muy rural, con pueblos peuls que son muy acogedores y amables. También hay ciudades donde los lamidos, una especie de jefe local o sultán, siguen gobernando muchos aspectos de la vida. Puedes leer mi relato sobre estas montañas aquí.

montañas de nigeria con vegetación y bruma
Montañas de Nigeria
lamido de bali sentado en su trono y siendo abanicado por un sirviente a sus pies
Lamido de Bali, una ciudad del este de Nigeria

✍ Y por último, a modo de pincelada, si vuelvo a Nigeria intentaré visitar el norte del país. De corte más saheliano y mayoría musulmana (hausas), por lo que me han dicho merece mucho la pena. Aunque claro, a mí me atraen mucho las zonas áridas, desérticas, y los pueblos del Sahel 😇.

Seguridad y comunicaciones en Nigeria

Nigeria no es tan malo como lo pintan, ya lo he dicho, pero sí tienes que cuidar tu seguridad con algunas medidas como esta:

  • Deberías llegar a tu alojamiento en cuanto se ponga el sol.
  • Evita viajar por la noche, todo el mundo te lo aconseja. Hay zonas donde los asaltos son frecuentes, y me estoy refiriendo a las carreteras. Además hay bastantes controles poco oficiales en las mismas. Nunca se sabe.
atasco nocturno en una carretera 45 días en áfrica
Atasco en una carretera, siendo ya noche cerrada. Ese día no pudimos cumplir la máxima de no viajar de noche. Por suerte, no pasó nada.
  • Evita mostrar mucho el dinero que llevas, saca lo justo para pagar lo que necesitas.
  • No vayas con la cámara a la vista, y mejor déjala en el hotel cuando estés en una ciudad, a no ser que vayas con un guía que te indique cuándo puedes sacarla. Recuerda que es un objeto ostentoso y llamativo, incluso las pequeñas. Además de los robos suele haber muchas suspicacias hacia los blancos que van con la cámara por ahí. El móvil es mucho más discreto y aun así no será raro que la gente te diga que tengas cuidado porque te lo pueden robar de un tirón.
  • Si quieres salir a cenar fuera, pregunta en el hotel por un taxi de confianza que te lleve y te recoja para volver.

En cuanto a las comunicaciones, ya he dicho antes que nos costó bastante conseguir una sim local, y menos mal, porque no suele haber wifis públicas. Sólo en los hoteles puede haberla y no siempre funciona. Tendrás que pedir la contraseña, y te aconsejo que no te conectes a una red wifi sin ella.

Cuál es la mejor época para viajar a Nigeria

En cuanto a cuándo ir, lo mejor es la época seca, entre noviembre y abril aproximadamente, aunque con el cambio climático nunca se sabe. Tanto en la franja sur de Nigeria, como en el norte, son los mejores meses para no padecer los barrizales que se forman por las lluvias, y para no morir de calor en la zona más saheliana.

pueblo de las montañas con casas de adobe
Pueblo de las montañas de Nigeria

✍ Te voy a hacer un apunte interesante, al menos para la zona de Benin City: nos dijeron que diciembre es el mes de los festivales, así que si viajas en este mes, es muy probable que te encuentres con fiestas de máscaras y ceremonias que no te habrías ni imaginado.

músicos tocando en la calle en Enugu, ciudad de nigeria
En la ciudad de Enugu nos encontramos con una máscara y sus músicos. Fuimos con ellos y resultó ser un funeral

En definitiva, tras este primer viaje mi impresión de Nigeria es que es un país donde la palabra “aventura” se magnifica, pero que merece mucho la pena conocer 😊

Si quieres leer más sobre esta zona de África

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