Birmania

Este verano hará la friolera de diez años de mi viaje a Birmania o Myanmar. ¡Hay aniversarios que duelen!! Un viaje que queda lejos de la puesta en marcha de este blog, y de la era digital. Por entonces ni soñaba con llevar una cámara de esta tecnología, aunque ya existieran. Pero aun así, recuperando viejos negativos, he querido escribir este post sobre mis recuerdos de Birmania, un país que bien merece al menos una reseña.

En Birmania me encontré con un país fascinante en muchos aspectos

Mi grado de conocimiento de Birmania era casi nulo antes de ir. De hecho yo quería ir a Vietnam pero tuve que cambiar el destino a última hora. Lla verdad es que no me arrepentí en absoluto. Tanto es así, que siempre que alguien me pregunta le digo que me gusta más que Vietnam.

birmania juego de pelota

Jugando a la pelota en el peculiar modo birmano, en Kyaitkiyo

Éste fue un viaje en el que destacaría fundamentalmente a la gente

birmania niños en ventana

Sus cálidas sonrisas. Sus miradas llenas de paz. Siempre atentos a darte una buena acogida. Delicados. De verdad que les coges cariño en el minuto dos de tu estancia allí.

birmania guia

 familia birmania

Orgullosos del peque ¡claro que sí!

Myanmar es su nombre actual y oficial, sustituyendo al de Birmania o Burma que impusieron los ingleses en la colonización.

Un nombre polémico el de Myanmar, ya que la Junta Militar que ha gobernado hasta hace muy poco no es que fuera precisamente el mejor contra-ejemplo de los colonialistas, pero bueno,

Birmania tiene lugares preciosos que visitar, como…

El Lago Inle

Un pequeño mar interior famoso por los pescadores que mueven las barcas con un pie, pero que está lleno de muchas más sorpresas. Es en realidad un pequeño universo en el que quedarse y tratar de entenderlo al menos unos días.

birmania lago inle

birmania lago inle pescador

Los pescadores del Lago Inle son famosos por “conducir” sus barcas con el pie, a fin de dejar las manos libres para la pesca

birmania myanmar lago inle etnias

Bagan

El lugar más importante arqueológicamente hablando son las ruinas de Bagan. Un lugar espectacular, aunque no llegue al nivel de Angkor en Camboya.

myanmar bagan birmania

myanmar bagan templos

Rangun

No hay que dejarse en el tintero su capital, Rangún o Yangón. Con los edificios coloniales cayéndose a cachos por la corrosión de la humedad. Y la magnífica Shwedagon Paya, que así descubría Pierre Loti:

…en la lejanía de aquel país plano, al fondo de aquellas llanuras verdísimas en las que no se esboza nada humano, hay algo único que fija y atrae la mirada; es algo así como una gran campana de oro, con un mango de oro en lo alto… Es realmente oro, no cabe duda: ¡brilla con tan fino resplandor! Pero está tan lejos que tiene que ser gigantesca; excede todas las proporciones conocidas; con esa forma extraña, ¿qué puede ser?

Es la pagoda por la que emprendí esta larga peregrinación. La más santa pagoda de Birmania, que contiene reliquias de los cinco Budas, y tres pelos de Gautama, el último de los cinco.

Kyaitkiyo

Si podéis acercaros a Kyaitkiyo, en el estado Mon, alucinaréis con la gran roca suspendida en la montaña. Cubierta de miles de láminas de oro que los peregrinos han pegado en su superficie. Y sobre todo disfrutaréis de las gentes que allí habitan. Aunque si vais en verano, cuidaos de las inundaciones!!

myanmar kyaitkiyo birmania

Mandalay y Mingún

Es otro hito del viaje que no debéis perderos, aunque Mingún se lleva la palma. Nombres que evocan Asia por los cuatro costados ¿no os parece? 😉

myanmar monjes con pistolas birmania

Niños antes que monjes, jugando con pistolas de juguete… por sus hábitos nos parece una imagen contradictoria y hasta “tremenda” .

myanmar monjes

Por supuesto, sus mercados. No hay que olvidarse de los mercados!!

Llenos de pasta de gamba y otras viandas fermentadas. Pescado seco, verduras y frutas algunas de las cuales quizá no hayáis visto antes, pescado fresco. Un verdadero festival que para mi fue de sorpresa en sorpresa porque nunca había visto muchas de aquellas viandas.

Hoy son hasta habituales en nuestros mercados, gracias a la globalización, pero entonces os aseguro que no llegaban.

myanmar pakoku

myanmar pakoku mercado birmania

Moniwa

Pero de entre todos mis recuerdos, hay un rincón verdaderamente especial. Nos dirigíamos a las cuevas de Moniwa, una montaña horadada y llena de cuevas con magníficas pinturas antiguas. La carretera pasaba junto a unas minas a cielo abierto, y pedimos al conductor que parara. Enseguida se acercaron los chiquillos y poco después algunos trabajadores y nos contaron como pudieron lo que hacían allí. Un trabajo penoso, una vida penosa, una gran sonrisa que nunca olvidaré, y un “me alegro de haber parado” porque aquélla gente agradeció mucho el gesto, el sentirse objeto de interés.

myanmar moniwa

myanmar cuevas moniwa

frescos de las cuevas de Moniwa

Como os digo, Myanmar tiene muchas cosas que ver, pero tiene sobre todo un ser afable, pacífico, que quizá sea fruto del budismo theravada que impregna buena parte de la vida allí, o quizá de la docilidad que la junta militar ha obligado, o una mezcla de ambas cosas.

myanmar niña

Birmania tiene (o tenía) un aire de pureza cultural y tecnológica sin igual en el Sudeste Asiático. No es oro todo lo que reluce, claro. No veías tractores en los campos ni prácticamente ningún artilugio mecánico más allá de los escasos automóviles. La infraestructura para el turismo era muy pequeña, y de hecho había muy pocos viajeros yendo y viniendo.
En muchos momentos del viaje me sentí transportada a la Edad Media, sin modernidades que modificasen esa ensoñación.

myanmar herreros

Herreros en el Lago Inle. Cuatro personas para una pieza!!

myanmar niñosEl problema es que este estado de “pureza” es consecuencia de la política de la Junta Militar, que prefiere exprimir al pueblo imponiendo su estado de terror.

También es consecuencia del bloqueo económico al que está sometido el país, aunque los chinos están allí, dado que les interesa mucho este país (geoestratégica y económicamente hablando, claro, cómo no). Pierden los de siempre, y eso es triste, injusto, indignante.

myanmar mujer

tejiendo la pared de una casa de bambu

Acompañándome de las fotos rescatadas de esos negativos, que parecen haber sido pasadas varias veces por los filtros de alguna aplicación del teléfono móvil, quería hacer un homenaje a Birmania. Desde mis impresiones personales capturadas a través de las fotografías y con el simple ánimo de abrir un huequito en vuestra inspiración viajera, si estáis buscando destino para las próximas vacaciones.
Espero haberlo conseguido 🙂

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