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Visita a Monreale, joya bizantina

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monreale

A unos 8 km. de Palermo, en lo alto del monte desde donde se divisa dicha ciudad y la Conca d’Oro, se alza un pueblecito que guarda un tesoro histórico artístico precioso. ¿Qué tal si nos vamos de visita a Monreale? 😉

visita a Monreale

Iba ya con la expectativa de ver algo muy bonito, sorprendente y espectacular para más señas. Todo según lo leído y lo comentado con algún que otro viajero en los días anteriores… pero mejor os lo relato poco a poco 😛

Visita a Monreale: cómo ir desde Palermo en transporte público

Salí del hotel en Palermo y me fui andando hasta la parada del bus que lleva a Monreale, a unos 20 minutos, en la Plaza de la Independenza.

No me costó mucho encontrarla, y el señor del quiosco de los tickets me indicó dónde estaba. Ahí me planté, a esperar… y esperar… unos 45 minutos, olé!!.

Por fin en el bus, atravesé Palermo y a través de un paisaje que no dejaba de estar urbanizado enseguida empezó a subir por una pendiente. Después de un sinfín de paradas y tal, como unos 20 o 25 minutos después, llegamos. Primera sorpresa: el bus te deja en la puerta del Duomo de Monreale, de lujo!!! 🙂

visita a Monreale

Visita al Duomo de Monreale

El Duomo o catedral se alza imponente, seguido de la antigua abadía benedictina que guarda un claustro del que os hablaré después.
La entrada al Duomo es gratuita (primer y único lugar de esta magnitud, gratuito, que pisé en Sicilia). Es lo que más famoso ha hecho a Monreale, porque su interior se halla revestido de exquisitos mosaicos y suelos de mármol.
Yo había visitado un par de días antes la Capella Palatina en Palermo de donde dicen que se inspiraron los artistas encargados de este lugar, y no sé si fue por eso que, francamente, me sentí un pelín decepcionada.

visita a Monreale

No porque no compita en magnificencia, ni en belleza, no. En realidad fue sólo una sensación.

Quizá porque la Capella Palatina no me la esperaba, fue una novedad completa y ésta evidentemente ya no podía serlo. Quizá porque las medidas de este espacio -infinitamente más grandes que la capilla- no me dejaban sentir tan de cerca ése arte. De verdad que no le quito mérito, pero me desilusioné un poquito.

Se nota que los artistas árabes, bizantinos y normandos, reclutados para embellecer este lugar se emplearon a fondo.

visita a Monreale

El Duomo fue encargado por Guillermo II en el año 1174.

Según dice la leyenda, la Virgen, en un sueño, le animó a edificar una iglesia con el tesoro que supuestamente había escondido su padre.

Por supuesto, la Virgen le contó dónde estaba dicho tesoro… y, por supuesto, él no lo contó.

De hecho no se sabe cómo se financió tamaña obra, que en unos 10 años ya estaba en pie.
En 1183 el papa Alejandro III estableció aquí el arzobispado de Monreale y se fundó la colonia de monjes benedictinos bajo su autoridad.

visita a Monreale

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En estos mosaicos se emplearon 2.200 Kg. de oro, y cubren casi 6.000 metros cuadrados de superficie. Abruma eh?

Entre todo el mogollón de mosaicos con fondo dorado, sobresale el Cristo Pantocrátor, realmente enorme!

Con un poco de paciencia y buscando apoyo en los mármoles, conseguí hacerle una fotillo decente 😉

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Los tejados de Monreale

Dando vueltas de un lado a otro, mirando para arriba hasta que el cuello ya me empezaba a doler, descubrí una puertecilla con un modesto cartel y un señor sentado ante una mesita.

Era el acceso a los tejados de Monreale, algo que parece no lleva mucho tiempo, y que no dudé en apuntarme!

El acceso cuesta 2 € (de ahí la presencia del señor y la mesa), y a partir de ahí ya subes tú solito y te administras el tiempo…

visita a Monreale

Por una angosta escalera de caracol, como no podía ser de otra manera, accedí primero a un mirador desde donde se divisa el claustro de la abadía adyacente. Un poco más arriba empezaban los corredores, cubiertos y descubiertos.

visita a Monreale

Me encontré ahí sola y he de reconocer que me dio un poco de yuyu. Luego empecé a acordarme del maravilloso libro de Umberto Eco, El nombre de la rosa, y de ahí a imaginarme monjes con sus hábitos y capucha recorriendo sigilosamente estos corredores… 😀

visita a Monreale

Ojo a los que tienen vértigo (y yo tengo un poco), pero las vistas son impresionantes. No sólo por el valle y la visión de Palermo a lo lejos, sino por poder admirar de cerca las tejas vidriadas, los azulejos y ladrillos que decoran la parte superior de la catedral, el claustro. Decididamente, aquéllo mejoraba 🙂

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visita a MonrealeDespués de ir y venir, dejar paso con cierta dificultad (en algunos sitios, no caben dos personas casi ni de lado) a otros turistas, bajé por las mismas escaleras y salí fuera.

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Me detuve un ratito en la plaza lateral a la puerta de entrada del Duomo. Allí hay una gran puerta de bronce que resulta que es obra de Bonnano Pisano, el arquitecto de la archifamosa Torre de Pisa. En este caso de 1185.

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El claustro de Monreale tiene la entrada independiente del duomo

Esta plaza me gustó por la vidilla que tenía. Aparte de los puestos de souvenirs bastante cutres -y alguno de artesanía hipermegacara-, por allí también circulaban los palermitanos y monrealianos (o como se diga). Los carabinieri, algún señor vendiendo almendras tostadas. Vamos, un pequeño universo que no está de más observar.

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Después de una visita a los baños públicos (0.50 €, por cierto), encontré la puerta de acceso al claustro.

Esta fue la segunda sorpresa agradable del día, uno de los claustros que más me han gustado.

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Su atractivo radica tanto en la riqueza de los capiteles de las columnas, como en estas mismas ya que están decoradas con piedras de colores, en el estilo árabe que ya había visto dentro del Duomo. Muy muy bonito.

visita a Monreale

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Además, a algunas se les han caído (o han mangado) las piedras, y al menos sirve para averiguar cómo están incrustadas en la piedra. Por cierto, hay 228 columnas, otra cifra abrumadora! 🙂

Disfruté un montón, sobre todo con uno de los rincones donde hay un miniclaustro con su propia fuente. Por cierto que no he conseguido saber por qué ni para qué era…

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No te olvides de completar la visita a Monreale dando una vuelta por el pueblo.

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Era día de mercado, y aunque no había muchos puestos, pude observar cómo los lugareños se paraban a saludarse entre sí con gran familiaridad. Claro, estábamos en Semana Santa y quizá habían acudido los que viven en Palermo u otros sitios a pasar esos días con la familia. O siempre se saludan así, con abrazos, palmadas en la espalda, expresiones de cariño, preguntas sobre los familiares, etc.

visita a Monreale

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En otras calles encontré todo tipo de tiendas con souvenirs. El fuerte son las piezas decorativas para la casa hechas con la técnica del mosaico.

Lo bueno es que en algunas tiendas había talleres y allí estaban trabajando, un arte que siempre me ha fascinado. A mi, que me gustan los puzzles, pues imaginaros ;). Eso sí, los precios prohibitivos.

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Feedback

4
  • Nuria

    Qué curioso lo de los mosaicos….

    Me quedo con Cefalú, Erice, y Monreale….. realmente llerte y ver las fotos ayuda mucho a hacerse una idea, son lugares preciosos, del pasado, y como comentas al principio de la serie de post, una amalgama de culturas.

    🙂

  • Alisetter

    Muchas gracias, Nuria! espero que decidas a visitar estos sitios en alguna ocasión, tan bonitos y cargados de historia. Un beso y muchas gracias por pasarte y por la lectura, me alegro de que te sean útiles! 🙂

  • overseas

    Que bonito Ali!! y tus fotos son maravillosas. La visita parece que va a ser más larga de lo que pensaba. Miraré lo de subir al tejadillo, gracias por los datos!
    Overseas

    • Alicia Ortego

      Gracias Lola!! pues ya sabes, siempre es mejor en vivo y en directo, ya verás cómo te gusta!! Sí, se te va mediodía fácilmente.
      Besos
      Alicia

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