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Samarcanda y los sueños

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monumentos de samarcanda

Mucho he tardado en escribir sobre mi visita a Samarcanda, esa ciudad cuyo nombre dispara los sueños viajeros… y es que me daba mucho respeto.
Por una parte, porque formó parte de un viaje bastante anterior a la creación de este blog, en el año 2007. Pero sobre todo, porque es tanto lo que se podría escribir sobre Samarcanda, tanto lo que se ha escrito, tanto lo que las expectativas pueden dar de sí que… eso, infunde respeto. 

Sí me atreví a hablaros de Bukhara, la hermana pequeña de Samarcanda y de Khiva, un sueño de adobe y azulejos, pero a Samarcanda la iba dejando de lado ocasión tras ocasión. Ya no, por fin ha llegado el día.

Muchos os dirán que Samarcanda no es ni la sombra de lo que fue, y en parte tendrán razón. Digo sólo en parte porque como suele ocurrir, la leyenda supera a la realidad y seguramente en su tiempo también decepcionaría a más de un viajero o dos. O quizá no, porque edificios tan magníficos como los que se construyeron aquí no se encontraban tan fácilmente… con permiso de Isfahán, claro.

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El Registán, hoy rodeado de un moderno parque

Samarcanda era una parada clave en la Ruta de la Seda

Un cruce de caminos en Asia Central al que llegaban y partían las caravanas cargadas de mercancías fantásticas para los que las esperaban a uno y otro lado. Eso siempre dispara los sueños… de entonces, y de ahora.

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Una tarde cualquiera con los amigos, ante la tumba de Tamerlán

Me imagino que sus calles y mercados serían un bullicio constante, amplificado cada vez que llegaban nuevos viajeros, seguramente cansados, seguramente acicalados para la ocasión en alguna parada anterior a su entrada en la ciudad.

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Durante una parte de los siglos en que fue considerada y soñada por su magnificencia, se dieron cita grandes maestros de las ciencias: astronomía, geografía, matemáticas, medicina…
Aquél que quisiera estudiar, aquél que aspirara a ser “un sabio”, haría bien en ir a Samarcanda y estudiar en sus grandes madrasas (escuelas), rivales con las de Persia (actual Irán).
Ulugh Beg fue el responsable de esta fama, pero mucho antes su abuelo Timur (Tamerlán) ya se encargó de que su fama llegara a lugares tan lejanos como India, Damasco, Bagdad, Ankara… a golpe de sangre y fuego.
Timur el cojo, que en realidad apenas disfrutó de la ciudad que nombró capital de su imperio, sí fue el responsable de erigir los primeros grandes edificios que dejaron sin habla a un buen puñado de viajeros y embajadores de lugares tan remotos de nuevo como España.
Al final le enterraron aquí, pero él quería haber reposado en otra ciudad a unos 80 Km. de distancia. Los muertos no mandan, por muy aguerridos que hayan sido en vida (y si no que se lo pregunten a Ho Chi Min, o a Lenin).

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Los vestigios siguen ahí en forma de arquitectura. También en la sonrisa franca de sus habitantes.

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Registán, lugar de arena

Allí podréis encontrar bellísimos edificios que antaño conformaban un núcleo de universidades y bazares famoso en el mundo entero y Patrimonio de la Humanidad desde 2001, el Registán (significa lugar de arena, porque fue construido en el lecho de un río seco… ay la manía de construir en el curso de las aguas).

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La mezquita de Bibi-Khanum, esposa de Tamerlán, la reina de todas las mujeres.

Cuenta la leyenda que ella la construyó mientras el marido andaba fuera conquistando tierras. El arquitecto se enamoró de ella y le pidió un beso como condición para terminar el edificio. Ella se lo dio, pero quedó marcada, así que Tamerlán conoció su infidelidad. Sin embargo, el arquitecto ya había muerto (je, je).

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Una mujer alimenta feliz a su bebé, en el patio de la mezquita Bibi-Khanum

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Y más bellos aún los que se erigieron para guardar los restos de los gobernantes:

Shah-i-Zindah

A la cabeza, un conjunto de tumbas impresionante y que me enamoró además de sorprender porque no tenía ni idea de su existencia. Lo mejor de Samarcanda en mi opinión.

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Shah-i-Zindah destaca a lo lejos, rodeada de un inmenso cementerio. En realidad es una inmensa tumba también.

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Los peregrinos siguen yendo a orar. Los años de Unión Soviética no han erradicado las creencias, probablemente las han reavivado.

 

Mausoleo de Gur e-Amir

Otro punto clave, donde está enterrado el gran conquistador Timur y varios hijos y nietos. Admirarlo puede llevar un rato u horas… al atardecer, o a la noche con su iluminación de vivos colores muy del gusto asiático, encandila la proporción y equilibrio de sus formas. El interior guarda un espectáculo de arte que incluso recuerda a la Alhambra.

mausoleo de Gur e-Amir

mausoleo de Gur e-Amir

samarcanda

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Otro punto a considerar, aunque mucho menos espectacular sí interesante, es el Observatorio de Ulugh Beg, más que gobernante astrónomo. Aquí encontraréis un inmenso sextante cuyo fin era medir la posición de las estrellas con una exactitud hasta entonces no conocida. Sólo unos 50 años más tarde de su construcción, allá por el s. XV, se destruyó deliberadamente, pero no tanto como para que a principios del siglo XX no se pudiese excavar y sacar a la luz los restos que hoy se pueden visitar.

Mercado de Samarcanda

Y, por supuesto, el bazar. Hoy es nuevo, tiene un techado de color azul que vierte una luz irreal sobre las mercancías frescas (frutos secos, verduras, frutas, carne, el rico pan…), y como todos los mercados locales, no hay que dejar de visitarlo porque allí están las gentes en su día a día.

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Todo ello convive con los modernos hoteles preparados para un turismo que por suerte no llega a ser masivo. Hoteles de arquitectura rectilínea tipo soviet, con servicios de peluquería más que dudosos, y en verano con ruidosas y divertidas celebraciones de bodas uzbekas…

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Pero la Samarcanda de hoy también es el ambiente relajado de sus gentes, amables y acogedoras, que salen al fresco al caer la tarde para jugar una partida de backgammon, o sentarse en una de las plataformas de madera muy al estilo persa a tomar un té, comer unos pinchos de carne a la brasa, o charlar un rato disfrutando de unas temperaturas -por fin- más agradables.

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Samarcanda es un básico imprescindible que os puede dejar con la boca abierta, incluso aunque coincidáis con los preparativos de la celebración del Día de la Independencia de Uzbekistán que puede incluir la instalación de un enorme escenario en la plaza del Registán, “afeando” las vistas. En fin, no se puede tener todo 🙂

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