Estambul

Estambul es una de mis ciudades favoritas, y lo tengo claro desde que tenía 16 años, cuando la visité junto a mis padres y hermanos en el último viaje que hicimos todos juntos. Llegamos en nuestro coche desde España, y dormimos en un camping a las afueras de la ciudad. Era el mes de Julio de 1988. De aquel primer viaje recuerdo sensaciones, belleza, el placer de escuchar otros idiomas a tu alrededor, otros sabores, olores. Casi 20 años después volví. Fue demasiado breve porque iba de camino a la Ruta de la Seda, pero intenso. De esta segunda visita vienen estos consejos sobre qué ver en un día en Estambul.


Una anécdota de mi primera visita a Estambul

Al cruzar la frontera unos cuantos kilómetros más al norte, cambiamos dólares a liras turcas. Mis padres llevaban cheques de viaje (American Express). Hicieron un recuento rápido pero no se percataron de que faltaban 100 dólares, nada más y nada menos.

Cuando (por fin), localizamos el camping -si no recuerdo mal estaba junto a la gran autopista de entrada a la ciudad, con no sé cuántos carriles por donde cruzaban tranquilamente los rebaños de ovejas- y nos instalamos, hicimos el recuento y nos dimos cuenta del error. Total, que la primera «misión» del día siguiente iba a ser localizar una oficina (o la central) del banco del que teníamos el resguardo, para ir a reclamar. Y a mi me tocaba comunicarme con los turcos en inglés, ya que se suponía que para eso lo estudiaba en el instituto y mi padre había leído que allí se hablaba inglés. Juas, juas. Insisto, corría el año 1988.

Llegamos al banco después de un par de horas dando vueltas por Estambul. Había una cola bastante respetable, pero una empleada nos vio y nos hizo pasar. Yo muerta de la vergüenza empecé a soltar las frases que en las horas anteriores me había ido construyendo en la cabeza. Ella me miraba sonriente y como si entendiera, y cuando acabé hizo un gesto de que esperáramos y se fue al fondo de la oficina.

Llegó otra persona y me hizo volver a explicarme. Cuando acabé, me indicó por señas que no hablaban inglés. Mi padre se impacientó y dijo que queríamos ver al director. Lo dijo en inglés y en francés, hasta que alguien reaccionó y nos hizo subir al piso superior, donde esperamos ante la puerta de un despacho.

El director nos recibió, y ¡hablaba francés!! mi padre y él pudieron entenderse, el hombre llamó a la oficina de la frontera y allí le dijeron que sí, que al hacer la caja del día anterior efectivamente había 100 dólares a su favor, así que recuperamos nuestro dinero.
Siempre me quedará la duda de si mi inglés era tan malo que no eran capaces de entenderlo, o es que no lo hablaban 🙂

Bueno, menudo rollo os he contado!!

La segunda vez que visité Estambul fue en Agosto de 2007, de camino a la Ruta de la Seda

En una parada obligada por los vuelos, de 1 noche y 1 un día completos, pude reencontrarme con la ciudad. Lógicamente no pude ver ni la mitad que en el primer viaje y me queda pendiente una nueva visita de varios días, pero si estás en una situación parecida, igual te viene bien este post.

mezquita azul con coche de caballos delante qué ver en un día en estambul

Qué ver en un día en Estambul, además de sentarnos a comer en el Puente de Gálata

Te lo voy a resumir en un listado simple. Todo esto lo puedes ver madrugando un poco, y terminando al atardecer, en un sólo día. Sin correr, eh?

  • Mezquita Azul.
  • Santa Sofía.
  • Yerebatán Sarayi.
  • Torre de Gálata.
  • Puente de Gálata.
  • Bazar de las especias.
  • Mezquita imperial de Suleymaniye.

Eso sí, hubo que renunciar a otros grandes atractivos de esta maravillosa ciudad, como el Palacio de Topkapi o el Gran Bazar, nada más y nada menos. Pero entre que íbamos improvisando un poco y que apetecía estar en la calle y disfrutar del ambiente de la ciudad…

turcos descansando a la sombra qué ver en un día en estambul

Te cuento de qué va cada sitio de la lista.

Mezquita Azul o Mezquita del Sultán Ahmed (Sultanahmed Camii)

Situada justo enfrente de Santa Sofía, estamos en el área monumental, espectacular y también más turística de Estambul. Es una zona ineludible que se recorre cómodamente, con un gran parque entre la Mezquita Azul y Santa Sofía.

sala de oraciones de mezquita azul con lámparas y hombres visitándola qué ver en un día en estambul
decoración de mezquita azul qué ver en un día en estambul

La mezquita se construyó sobre los restos del Gran Palacio de Constantinopla y fue bastante criticada en su momento.

El sultán Ahmed, a diferencia de sus predecesores, no había ganado ninguna batalla, por lo que decidió retirar fondos del tesoro para financiarla. Lo que quería era construir una mezquita para «apaciguar a Alá»… y los ulemas se cabrearon con él (por lo del tesoro). También fue criticado cuando se supo el número de minaretes previsto: seis. Sólo hay otra mezquita con tantos minaretes, la de Adama. Y fue criticado porque en aquel momento seis era el número de minaretes que tenía la Kaaba, en La Meca, y por tanto resultaba presuntuoso.

La mezquita Azul es considerada la última gran mezquita del periodo clásico otomano. Se puede visitar por dentro, como puedes ver en las fotos, aunque las mujeres debemos cubrirnos el cabello con un pañuelo. Si no llevas uno, te lo dan o lo alquilan, no recuerdo, en la misma entrada. Todos nos tenemos que descalzar.

La mezquita está en activo, así que se debe guardar una actitud respetuosa. Bueno, siempre hay que guardar las buenas maneras, pero aquí más aún.

Puedes sentarte en sus alfombras y mirar al techo, contemplar las lámparas que cuelgan desde la gran altura de las bóvedas, las pinturas que cubren sus techos. Aprovecha para relajarte, callarte y contemplar la belleza sin otra cosa en la cabeza.

mezquita azul y cúpulas de santa sofía qué ver en un día en estambul
La mezquita Azul al fondo, desde una ventana de Santa Sofía

Santa Sofía

Este es uno de los lugares que más y mejor recordaba de aquél viaje de mi adolescencia.

fachada de santa sofía qué ver en un día en estambul

La altura de los techos, el nombre de Alá en los grandes platos que cuelgan en lo alto, en la sala central, los mosaicos bizantinos que hay en el segundo piso y ya en la salida, la vista de las cúpulas de las mezquitas desde algunas ventanas. Un lugar para admirar sin cansarte 🙂

bóvedas de la sala central de santa sofía qué ver en un día en estambul

Hoy en día es un museo. La que fuera una gran basílica venerada y sagrada, quizá la que más, en la época Bizantina, hoy queda como lugar de culto para el viajero.

Durante algo más de 900 años fue utilizada como iglesia. Y durante casi 500 años como mezquita. ¡Pocos lugares pueden decir lo mismo!

quiosco de jardines de santa sofía qué ver en un día en estambul

Su cúpula es una de las más grandes del mundo cristiano, y fue la iglesia más grande del mundo durante unos 500 años… ¿sabéis qué catedral la desbancó? La de Sevilla, en 1.520.

púlpito de santa sofía qué ver en un día en estambul

Aya Sofía es su nombre, y significa Sabiduría divina.

Cuando la Basílica fue reconvertida en mezquita, como se hizo también en otros monumentos pero a la inversa, por ejemplo en Córdoba, se anularon los signos religiosos para superponer los nuevos.

Así, los magníficos mosaicos bizantinos fueron enlucidos (es decir, tapados con una capa de yeso). Al menos no se los cargaron y por eso hoy podemos contemplarlos en un estado bastante bueno.

Además se instalaron los grandes cuadros con la plegaria de Alla-u-Akbar y el mirhab de mármol que es como el púlpito, ya que allí suben los ulemas para dirigir la oración.

columnas y lámparas de santa sofía qué ver en un día en estambul
mosaico bizantino con la virgen el niño y los reyes en santa sofía qué ver en un día en estambul
mosaico bizantino con santos qué ver en un día en estambul


Como he comentado teníamos el tiempo bastante contado así que decidimos no entrar en el Palacio de Topkapi. Este otro lugar, me consta que magnífico, puede llevarte fácilmente más de dos horas de visita.

A cambio entramos en un lugar que yo no había conocido en el año 1988, entre otras cosas porque entonces no estaba abierto. Un lugar que me cautivó…

Yerebatan Sarayi (palacio sumergido) o Cisterna Basílica

El Yerebatan Sarayi es una de las antiguas cisternas de la ciudad, y es realmente impresionante por sus dimensiones, sencillez y halo de misterio. Decididamente, creo que es un lugar imprescindible si te preguntas qué ver en un día en Estambul. Pienso repetir sí o sí cuando vuelva.

columnas reflejándose en el agua en las cisternas qué ver en un día en estambul

Esta era la cisterna más grande (de las aproximadamente 60 que existían en la época), construida durante el reinado del emperador bizantino Justiniano I. La intención era evitar la vulnerabilidad de la ciudad en un asedio si el Acueducto de Valente, la principal fuente de la ciudad, era destruido.
Con esta cisterna el Palacio de Topkapi y sus jardines, a 100 metros de distancia, se abastecían de agua.

En las columnas del fondo, a la izquierda, nos encontramos con unas cabezas de Medusa. No se sabe de dónde proceden, seguramente de algunas ruinas romanas, pero se cree que el hecho de que estén colocadas boca abajo y orientadas hacia los lados es un intento de neutralizar el poder que se atribuía a Medusa: dejar petrificado a aquel que la mira a los ojos.

cabeza de medusa tumbada en las cisternas qué ver en un día en estambul

La entrada a la Cisterna Basílica está situada justo al lado de la de Santa Sofía. No tiene pérdida, sólo hay que cruzar la calle.

Puente de Gálata

No sé si es el puente más famoso de la ciudad, pero yo siempre lo he tenido en el recuerdo. 

Este es uno de los puentes que, literalmente, une Oriente con Occidente en el Cuerno de Oro, el estrecho que comunica el Mar de Mármara con el Mar Negro. 

En sus bajos se sitúan numerosos restaurantes e incluso algún café estilo chill out, como pude observar en esta última visita. Mucho han cambiado estos sitios. Yo recordaba una amalgama de chiringuitos de donde salía el humo de los pescados a la brasa, un tanto oscuros y con mucho sabor local.

Seguramente no es precisamente el sitio más barato para comer en Estambul, pero tampoco es excesivamente caro. A cambio estarás contemplando la visión del Cuerno y sus dos riberas, así que yo creo que merece la pena. Otra opción son los barcos-puestos de pescado a la brasa y demás viandas que se sitúan al lado de este puente, y donde sirven unos ricos bocatas, ya sea al mediodía o a la noche.

mezquita de suleyman con puestos de pescado y barcos en la orilla qué ver en un día en estambul

También conviene cruzarlo por su parte superior, sobre todo si quieres hacer ese cruce tan simbólico de continentes! :-). Allí encontrarás a los pacientes pescadores, y a la gente local que viene y va en sus quehaceres diarios.

Al fondo, a la izquierda, se observa una gran torre cilíndrica y coronada por un tejado puntiagudo que bien pudiera corresponder a alguna ciudad europea.

Torre de Gálata

Nos dirigimos a la Torre de Gálata subiendo por estrechas calles. Los edificios son de factura mucho más occidental y el ambiente es más tranquilo, sin el bullicio turístico de las grandes mezquitas.

pescadores en el puente de gálata qué ver en un día en estambul

La torre de Gálata está abierta al público y se puede subir hasta la parte más alta. Creo recordar que hay que pagar entrada, pero no estoy segura. Allí arriba encontrarás también una cafetería, pero lo mejor y más alucinante es que puedes salir al balconcito (estrecho, bastante estrecho) desde donde se puede contemplar todo el Cuerno de Oro y todo el Estambul oriental, el que constituyera la antigua Constantinopla. Abstenerse los que tengan mucho vértigo.

vistas de estambul y mezquitas con puente de gálata qué ver en un día en estambul

Después de volver al lado oriental dimos un paseo por el bazar de las especias (casi enfrente del puente de Gálata). Como no es muy grande, decidimos subir a otra mezquita.

puesto de especias de varios colores en bazar qué ver en un día en estambul

Mezquita de Suleimaniya

Esta es una de las mezquitas más importantes de Estambul. Para llegar a ella hay que callejear. Más o menos siempre la teníamos a la vista, ya que tiene un tamaño colosal. Estuvo genial porque de nuevo la ciudad parecía haber engullido a los turistas.

Una vez arriba, nos encontramos con un gran complejo que en su día no fue sólo mezquita sino también hospital y madrasa (escuela coránica).

Además, alberga un cementerio islámico con lápidas realmente bonitas. Y un mausoleo donde yace el famoso Soleiman el Magnífico y su primera dama, la sultana Hürrem (Roxelana), de origen ucraniano.

antiguo cementerio turco qué ver en un día en estambul
detalle de mármoles y decoración en mausoleo qué ver en un día en estambul

¿Os ha quedado claro por qué Estambul es una de mis ciudades favoritas? Bueno, por si acaso, me extenderé un poco más 😛 …

Estambul es sinónimo de belleza. Además es una ciudad acogedora, amable, abarcable a pesar de su gran tamaño. Divertida, donde «se está bien», y donde se respira toda su carga simbólica allí por donde vas.

mujer vendiendo frutos secos a la puerta de una mezquita qué ver en un día en estambul

Allí uno cruza de Oriente a Occidente por un simple puente, o en barco, y realmente se observa esa fusión de estilos, culturas y espíritus que te imaginas. Por eso, desde mi punto de vista, es un lugar único. 

interior de cúpula de mezquita azul qué ver en un día en estambul

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