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Visita a la capital de Naxos: Khora

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La capital de Naxos, llamada Khora, es la puerta de entrada y la población más grande de la isla más grande del archipiélago de las Cícladas. Y es preciosa, rotundamente preciosa.

Ya me gustó mucho cuando fui la primera vez, a pesar del ajetreo veraniego. Por eso siempre dije eso de “quiero volver”.

Por fin lo he hecho y el resultado ha sido una experiencia distinta, más intensa, “más mejor”. Y que conste en acta que el viaje anterior no lo cambiaría por nada  🙂

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Naxos se mira a sí misma en el mes de Marzo, y no a los turistas de distinto pelaje que van y vienen en peregrinación, por sus callejones blancos buscando la sombra.

Pasear por las calles de la capital de Naxos con todo el tiempo que quieras dedicarle y viendo su cara más íntima y tranquila, solitaria, local, es un placer que recomiendo a todo aquél que busca un rincón del Mediterráneo en el que disfrutar de la no-oferta turística.

A todo aquél que busca un refugio para escaparse del mundanal ruido.

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El pescador que todas las mañanas vende pulpos junto a la barca con la que salió antes del amanecer. El pescador cuyo encuentro dejé en la sección Gentes del Mundo del blog.

Los gatos que vienen y van por todos los rincones. Gordos, hermosos, atigrados o negros. Verdaderos reyes a los que todo el mundo dedica unas palabras de cariño en esa lengua dulce y que suena tan antigua, el griego.

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El color blanco de la cal en las paredes, deslumbrante, recortándose en el azul brillante del cielo si hace bueno, o en las nubes amenazantes. Según el día.

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Los curas ortodoxos vestidos de riguroso negro. Con sus barbas más o menos crecidas. Caminan presurosos con sus compras cotidianas en la mano. Una imagen que quizá no te esperas, la de estos “hombres de fe” haciendo sus tareas domésticas.

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Te puedes encontrar desde una minúscula ermita abierta y vacía, que parece invitar a sentarte frente a las vírgenes y cirios encendidos a pensar. Hasta puestos de fruta que todas las mañanas se despliegan en su rincón, en el escasísimo espacio de la calle.

Todo está medido, y a la medida necesaria.

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Los restaurantes fantasma, todavía sin mesas ni sillas ocupando las plazas, esperando a que llegue la temporada alta. Están en pleno proceso de reforma o “tuneo”, habitados por pintores, carpinteros, fontaneros y obreros.

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Y… como seguramente te preguntas qué hay que ver en la capital de Naxos, aquí tienes esta lista con sus mayores atractivos

1. Portara de Naxos: la puerta de Apolo en el islote de Palatia

El símbolo de Naxos, y no es para menos.

Poco queda del antiguo templo dedicado a Apolo, porque quedó a medio hacer. Pero la puerta sigue ahí, en pie, invitando a mirar a través de ella cómo se pone el sol por las tardes. Un umbral abierto al mar, como un marco de cuadro vacío, pero maravilloso.

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Estar en la Portara de Naxos completamente a solas es sentir que tienes una vida privilegiada sólo por momentos como ese.

Estar allí completamente a solas es tener tiempo para pensar, o para dejar la mente en blanco, vacía. Sin pensamientos, que es mucho más difícil.

Un lugar desde el que contemplar por tiempo indefinido a la capital de Naxos, Khora, la ciudad encaramada en un montecillo más alto que este que ocupa la Portara.

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Un lugar privilegiado para los amantes de la fotografía.

La Portara se te antoja perfecta, con su mármol pulcramente tallado. Con algunas protuberancias que probablemente servirían para sujetar futuros muros, o quizá sirvieron para que fuese levantada.

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Y te gustaría tanto disponer de un sitio así junto al lugar que habitas la mayor parte del año…

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La Portara te recibirá y despedirá de Naxos, pues está junto al puerto. Ahí, bien visible para todos.

La guinda de este rincón lo pone la mitología

Dicen, cuentan, que por aquí pasó Teseo después de matar al Minotauro en Creta para dejar abandonada a Ariadna, la hija del rey Minos.

Seguro que era una princesa famosa por su belleza. En cualquier caso parece ser que fue quien ayudó al héroe a salir del laberinto.

Sin embargo no quedó mucho tiempo abandonada porque al día siguiente el mismísimo Dionisos vino a recogerla y se la llevó a la isla de Lemnos. ¡Cuánto trajín, pobre chica! (la mujer, como siempre, o víctima o el origen de los conflictos y locuras de los tíos).

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De camino a la Puerta de Apolo, una estatua rememora el abandono de Ariadna. Ay Teseo, qué tonto fuiste…

2. El puerto de Naxos

Antes de internarte en el laberinto blanco del Kastro y alcanzar el museo, o antes de acercarte a la Portara, te encontrarás con el puerto de Naxos. De hecho, si llegas en barco tus primeros pasos en la isla serán dados en este puerto. Obvio ¿no? 😉

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Actualmente en Naxos hay un moderno paseo marítimo ancho y cómodo que discurre entre los muelles donde los barcos y barcas de pesca van y vienen, aparcan y descargan. Todos mezclados con barcos de recreo, incluso algún que otro lujoso yate.

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No llegué a madrugar tanto como para ver un gran ajetreo de marineros, pero es muy probable que en temporada baja tampoco esto suceda. Al fin y al cabo, los habitantes son los que son, y más de la mitad de los restaurantes están cerrados a estas alturas del año.

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De todas formas, si te fijas bien, verás a alguno limpiando pulpos en su barca, o a una preciosa foca o león marino nadando de aquí para allá.

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Lo que es seguro que veas es la Panagia Myrtidiotisia, una preciosa ermita plantada ahí, es un pequeño islote.

Delante de ella los marinos se santiguan, seguro, antes de salir a la mar cada día.

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Desde el paseo marítimo las vistas de Khora son perfectas

Pensado para los peatones, en el paseo hay bancos en los que sentarse a disfrutar del sol y las vistas de Khora encaramada en su colina, y tan sólo un par de carriles para los coches.

Al otro lado de la vía, un paseo aún más ancho da cobijo a las terrazas de los restaurantes, de más y menos nivel. Desde los que venden gyros o pitas a 2,5 €, hasta los especializados en el pulpo y otros pescados del día. También hay varias pastelerías, cafeterías, algunas tiendas de souvenirs, y las agencias de viaje en las que comprar los billetes de barco para otras islas o el continente y excursiones que -una vez más- no están disponibles en temporada baja.

Un puñado de recursos en unos cientos de metros. Más que suficiente para satisfacer las necesidades del turista en su día a día en la isla.

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3. El Kastro de Naxos, casco viejo para los amigos

Aquí se ubicaba la antigua Naxos, donde empezó todo.

Aquí conquistaron, gobernaron y fueron expulsados los persas. Luego los duques venecianos con sede en Estambul, aunque no hay mucha influencia otomana porque los turcos sólo sacaron unos cuantos impuestos. El resto se lo llevaron los venecianos.

Y oye, que dicen que el pirata Barbarroja conquistó la isla en su día.

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Como siempre, la historia del Mediterráneo es un constante ir y venir de pueblos, culturas, civilizaciones, maneras de hacer, simbiosis, mezcla.

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Es hora de adentrarse en Khora y esas calles que mezclan la cal con la piedra

Quizá esta no es una ciudad muy “pura” en cuanto a la arquitectura ciclácida frente a lo que te encuentras en otras islas del Egeo, pero sí que predomina este estilo.

Es decir, calles con suelos de roca y juntas encaladas. Cúpulas azules y verdes culminando los tejados de las iglesias ortodoxas. Escaleras, recovecos. Túneles abiertos en la parte baja de las casas para poder andar, para poder refrescarse, para poder contarse los secretos.

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Un pequeño-gran laberinto delicioso que nunca cansa, que siempre ofrece detalles, inesperadas panorámicas, y una agradable tranquilidad.

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Todo ello con la impronta de aquél ducado veneciano que dejó arcos de piedra y murallas de un castillo que nunca se deja ver entero. Esto es lo que hace especial a Naxos frente a Santorini o Mikonos, por citar dos ejemplos bien conocidos.

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4. Museo Arqueológico de Naxos

Una pequeña sorpresa. Aunque de horarios restrictivos pero de precio asequible (3 €), es fácil visitar en solitario el pequeño Museo Arqueológico de Naxos, y eso ya es un punto.

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Se puede hacer fotografías, siempre que sean sin flash.

Lo que puedes ver en este museo es una preciosa colección de figuras cicládicas, misteriosas, modernísimas, marmóleas.

Como si Picasso hubiera pasado por allí haciendo de las suyas, excepto que son muchísimo más antiguas que el excelso pintor porque tienen la friolera de entre 2.000 y 3.000 años de antigüedad.

capital de naxos museoQuizá él se inspiró aquí, al menos para su época cubista. Me apuesto lo que queráis 😉

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También se puede visitar la torre medieval. Yo no lo hice porque no conseguí coincidir con los horarios de apertura de la temporada baja, y no tenía muy claro si quería o no visitarla, así que no me esforcé mucho, la verdad. Pero estar, está.

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5. La catedral Ortodoxa de Naxos

La iglesia más gallarda de Naxos. Se distingue enseguida, a un minuto andando desde el extremo norte del puerto.

Si tienes suerte, te la puedes encontrar abierta y si eres discreto te permitirán hacer algunas fotos en su interior, mientras el o los curas y su asistente, generalmente una mujer mayor, terminan de recoger o de preparar la misa.

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Aun así, yo soy más de las pequeñas ermitas que te encuentras al paso en los recovecos del Kastro.

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Si continúas andando por el paseo, acabarás bordeando un cabo y llegando a la playa Agios Georgios, la playa de la capital de Naxos

Una playa más bien hermosa, donde se sitúan muchos alojamientos.

En el mes de Marzo las aguas expulsan a la orilla muchas, muchas algas… pero supones que en verano la arena está más limpia. Desde luego el agua lo está. Limpia, transparente, exhibiendo colores turquesa y azules preciosos.

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El extremo contrario a la capital de Naxos promete dunas y otra playa. En realidad es así, pero el lugar está descuidado así que después de echar un vistazo tranquilamente, vuelves sobre tus pasos y decides qué hacer entre los siguientes planazos: sentarte a leer mientras el viento y el sol te acompañan, o contemplar el mar que siempre hipnotiza, o volver a la capital de Naxos para contemplar a los ocasionales pescadores recortándose en la increíble luz de esas horas.

Tú decides, es difícil que te falle cualquiera de estos planes, de estos momentos, de estas vivencias.

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Si quieres leer más sobre esta isla, no dudes en ir a los siguientes posts 🙂


 

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