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La costa este de Irlanda y sus playas infinitas

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costa este irlanda

Desde Drogheda -nuestra “base de operaciones” para ir a Newgrange y alrededores-, decidimos visitar la costa en dirección al Ulster (Irlanda del Norte).

Supongo que la mayoría de gente que viaja de Dublín a, por ejemplo, la Calzada de los Gigantes, lo hace circulando por la autopista M1 por ser un camino rápido.

Bueno, pues si no tenéis tanta prisa yo os recomiendo que os salgáis de la ruta rápida y bordeéis la costa porque os sorprenderá.

La ruta que sigue la costa este de Irlanda

Nuestro destino-objetivo era Carlingford, pero haciendo paradas allí donde surgiera la ocasión y siempre con el mar a la vista.
No tardamos mucho en parar, ya que una vez tomamos la R166 y salimos a Clogherhead, empezamos a alucinar.
Esta carreterita estrecha corre paralela a la playa, apenas separada por un “quitamiedos” y una pequeña pendiente de arena y vegetación. Al otro lado, campos de cereal ondulando al viento y alguna que otra casa de campo o iglesia en el horizonte…

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Las playas que hay aquí son largas, y con la marea baja muy anchas (en Agosto, por la mañana). Como no teníamos ni idea de la pinta que tendría esta costa (pensábamos en los acantilados de la costa oeste que habíamos dejado unos días atrás), la verdad es que abrimos la boca en un oooohhh!!! 
y nos echamos a andar por la arena observando las nubes amenazadoras, pero a la vez dramáticas y poéticas… 

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La arena estaba llena de montoncitos de churretes, seguramente originados por los cangrejos que debían estar construyendo sus habitáculos en el subsuelo, aunque no llegamos a ver ninguno.

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En los días buenos probablemente estas playas se llenen de las gentes que acuden desde Dublín, probablemente con sus autocaravanas (por aquí hay un camping o dos), pero éste era un día laboral y el tiempo no acompañaba del todo, así que estaban desiertas. Todo un lujazo!!!

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Otro detalle genial fue que el suelo crujía bajo nuestros pies, tal era la cantidad de conchas que hay aquí. Una sensación que no recordaba haber repetido casi desde que era niña, cuando en las playas de España había muchísimas conchas. Hoy en día no es así (o yo no lo encuentro aunque también es cierto que no voy mucho a la playa, je), probablemente por el “cuidado” que realizan las máquinas, y la arenización artificial a la que son sometidas en muchos sitios.

Después de un rato dando vueltas por allí, contemplar el arco iris en el horizonte de los campos, y al empezar a llover, decidimos seguir adelante hacia nuestro destino, la Península de Cooley, donde nos esperaba Carlingford.
Aunque no nos resistimos a hacer algunas paradas más en estas enormes y desiertas playas.

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Carlingford, frente a Irlanda del Norte, el final de la ruta de la Costa Este de Irlanda

Carlingford se sitúa en la orilla del lago del mismo nombre, y justo enfrente se alzan los montes Mourne, Irlanda del Norte.

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Carlingford nos sorprendió ya que aunque la guía afirmaba que es un pueblo muy bonito, ya nos había pasado en otras ocasiones que luego no era tanto… Pero sí, realmente está chulo.
Básicamente son tres calles, pero están repletas de calles encaladas y ruinas. 

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Parece ser que a finales de los años ochenta el pueblo estaba bastante abandonado y deprimido, y sus habitantes se reunieron y decidieron que había que sacarse las castañas del fuego o morir lentamente.
Hicieron lo primero, y hoy en día cuenta con varios restaurantes y pubs, alojamientos, y festivales veraniegos (los fines de semana de verano hay algún sarao que atrae a los que están dispuestos a salir de la M1).

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Nada más llegar, por la costa, veréis el Castillo del Rey Juan alzándose en una peña, vigilante ante el lago. Se construyó en los s. XI y XII y por su entrada sólo podía pasar un caballo con su jinete.
Se llama así porque el rey Juan pasó un par de días aquí, de camino a una batalla.

Ya en el pueblo nos encontramos con una casa-torre, creo que es el castillo de Taafe, y en una calle adyacente otro edificio similar que por lo visto era la casa de la moneda (aunque parece ser que nunca se acuñó aquí moneda alguna) y que aún tiene tallas de inspiración celta alrededor de las ventanas.

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Un poco más allá, cuando ya crees que no hay nada que ver, subiendo un poco hacia la derecha nos encontramos con las ruinas de un monasterio dominico de 1305 que me encantó, quizá por lo apacible y silencioso que estaba. Por supuesto, con su cementerio.

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Aquí la especialidad son las ostras y… no nos resistimos!!

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Sí, decidimos darnos un homenaje y después de husmear en varias de las cartas y precios de los sitios abiertos (alguno estaba cerrado), optamos por el PJ’s Oyster Bar, que aunque parecía un sombrío pub resultó que tenía una terraza cubierta en la parte posterior muy agradable, con mesas grandes para compartir.

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Optamos por una manera diferente de comer las ostras: cocinadas, sí!
Y están realmente buenas!

También nos comimos unos calamares y unas patas de cangrejo, realmente buenas también estas últimas. Y ya, porque la cuenta subía mucho (como siempre en  Irlanda). Es decir, por estas 3 raciones (a compartir entre dos), un par de pintas y cafés: 31 €. No dejamos ni una hojita de lechuga…

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El camarero, por cierto, estaba aprendiendo español así que practicó un poquito con nosotras, ja, ja.

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El broche de oro: las Cooley Mountains

Estando allí cayó un buen chaparrón y alargamos la sobremesa un poco más de lo habitual, pero cuando salimos el sol brillaba un poquito y decidimos subir a las Cooley Mountains para emprender el regreso a Drogheda.

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Esta ruta es realmente preciosa, ya que las laderas de las montañas están cubiertas de una flor silvestre de color rosa que contrastaba maravillosamente bien con el verde recién mojado de la lluvia, así que de nuevo nos llevamos una sorpresa de lo más agradable :-).

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En fin, una excursión nada despreciable, tanto para hacerla desde Dublín (que está muy cerca de Drogheda, aunque tendríais que madrugar un poco más), como de camino a Irlanda del Norte.

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