auroras boreales en islandia

Llevo un tiempo sin publicar nada, pero es que he estado de viaje, je, je…
Bueno, como anuncié y algunos habrán seguido en mi cuenta de Twitter y Facebook, he hecho un viaje relámpago a Islandia en el puente del 1 de Mayo con el “gran” objetivo de tratar de ver y fotografiar las famosas auroras boreales, un sueño que tengo desde hace tiempo gracias a las fotografías que se pueden disfrutar en Internet y en numerosas publicaciones y exposiciones.

Otro día os cuento algo más de esta afortunadísima decisión y viaje, que hice en compañía de un grupo de socios de la Agrupación Astronómica de Madrid (AAM) y amigos y familiares de los susodichos, entre los que me encuentro.

Algunas cosas a saber de las Auroras Boreales

Antes de ir, comentando con otras gentes, y también buscando información en Internet, me encontré con expresiones y creencias del tipo: “ya no es época de ver auroras boreales”

Pues bien amiguitos, las auroras boreales no tienen una época como las setas o la fruta, no. 
A ver si me explico bien:

  • La formación de auroras depende de la actividad que sucede en el sol, lo que en la Tierra llamamos “tormentas solares”. Nuestra estrella sufre explosiones y lanza llamaradas inmensas que a su vez proyectan enormes cantidades de partículas solares al espacio. 
  • La actividad del sol no depende de nuestras estaciones climáticas, ni nada parecido. Lo que se sabe es que hay periodos de más o menos actividad, y en éste año 2013 (y el año pasado) se está produciendo uno de esos periodos.
  • Dos o tres días después de que se haya producido una de esas explosiones o llamaradas, parte del polvo solar llega a nuestra atmósfera y es capaz de traspasar el campo magnético que protege a nuestro planeta.
  • Las partículas son atraídas hacia los polos de la Tierra (las zonas con más cantidad de magnetismo), y ahí interactúan con las altas capas de la atmósfera (a unos 100 Km por encima de nosotros).La energía que se libera da pie a las auroras boreales. 
  • Si es de noche o hay suficiente oscuridad, y el cielo está despejado… se puede ver en directo ése momento en el que el polvo solar termina por convertirse en energía en dichas capas altas. Por eso se mueven y cambian constantemente, y su duración e intensidad es imprevisible!! (así como su situación en el cielo).

Espero que haya quedado clara la ecuación:


¿hay actividad solar? ¿hay noche? ¿no hay nubes? = se pueden ver auroras boreales 


La primera pregunta es básica, claro. Es cierto que en el Círculo Polar desde primavera hasta el otoño las horas nocturnas son escasas o nulas, pero afirmaciones como la que me he encontrado en Wikipedia nada más empezar a leer sobre “Aurora boreal”, no son ciertas: la aurora boreal es visible de septiembre a marzo.
Pues yo las he visto en Mayo. Y si un año no hay actividad solar, ni en Enero, ni en Febrero se verían. Paso a contar mi experiencia…

Íbamos convencidos de que al menos tendríamos unas 3 horas de noche cerrada, siendo principios de Mayo y estando en Islandia (no tan al norte como otros puntos).
Pero no, cielos oscuros como los entendemos aquí ya no hay a estas alturas del año. El sol se pone hacia las 22.00 h (cada día unos minutos más tarde), y sale hacia las 3.30 a.m., pero en ése intervalo el cielo queda en una estupenda y maravillosa “hora azul”, que tanto gusta a los fotógrafos.

Islandia

Atardecer en Reykjavik, a las 21.36 h. Las últimas nubes se van disolviendo poco a poco

No lo sabíamos hasta que lo experimentamos, y precisamente la primera noche se presentaba ideal en cuanto a cielo despejado, así que no nos lo pensamos dos veces y contratamos un autobús para que nos llevara lejos de Reykjavik, a 10€ por persona.
Nos desplazamos a 35-40 minutos de distancia por carretera, justo donde comienza el Parque Nacional de Pingvellir. 
Esto fue una elección de la propia compañía de autobuses, muy acostumbrados a éste tipo de salidas. Las condiciones eran: salida a las 23 h y vuelta a las 2.00 a.m.
Si vemos auroras, genial, y sino, pues nada…
Por cierto, que nos dijeron que las previsiones eran bajas o nulas.
Ah! y esto me recuerda que os quería dejar por aquí los enlaces a los sitios donde se pueden consultar las previsiones de auroras boreales: 

Aurora Forecast (hacen previsión desde Alaska para todo el mundo, así que seleccionando el mapa de dónde estáis, podréis ver la previsión).

Icelandic Met Office – el servicio metereológico islandés, que entre otros apartados tiene el de la previsión de auroras.

Ojo, las previsiones cambian cada 6 horas aproximadamente, así que no hay que dejar de actualizar la consulta, especialmente antes de salir a intentar verlas.

AuroraBoreal

F/3,5 18 mm. ISO 800, 3″ de exposición

Fotografiando auroras boreales en Islandia, toda una experiencia

Llegamos al lugar y nos encontramos con un magnífico escenario que parecía sacado de otro planeta… un gran campo semihelado, lleno de pequeños “chortens” o montículos hechos con piedras apiladas, que no sé si son una tradición turística o qué, pero sí es cierto que algún golpe y tropiezo nos dimos con ellos.
Un gran lago se extendía a la derecha de la carretera, y unas imponentes montañas nevadas en el horizonte. Realmente espectacular.

Espectacular era también el frío, aunque tuvimos mucha suerte porque no hacía viento.
Enseguida nos pusimos a montar los equipos: trípodes y cámaras. 
Ésta era mi primera salida nocturna con la cámara réflex, y sin tener ni pajolera idea de hacer fotos al cielo, así que os lo cuento aquí por si en un próximo viaje os encontráis en estas circunstancias. Afortunadamente, mis compañeros de expedición eran inmejorables en esto! (y no sólo)  😉

Islandia

Empezamos la espera, mirando el cielo atentamente, y sin saber muy bien cómo serían las auroras, en caso de que aparecieran… porque lo que sí sabíamos es que las cámaras captan de manera distinta lo que nuestros ojos ven. Nosotros no podemos apreciar el color de muchos fenómenos astronómicos (la cola de un cometa, algunas estrellas, las nebulosas…) pero ahí están, y las cámaras sí son capaces de hacerlo.
Además, las fotografías que se publican están procesadas, en muchos casos incluyendo colores inexistentes o muy difíciles de encontrar como son el rojo y el morado en el caso de las auroras.
De todas formas, no todos éramos novatos en esto de  encontrar auroras (menos mal).

AuroraBoreal

fotografiando auroras boreales en islandia

Cuando ya casi desesperábamos, estábamos hartos de fotografiar el paisaje lunar que nos rodeaba y a nosotros mismos, y el frío nos hacía creer que en breve se caerían parte de nuestras extremidades al suelo… Alguien dijo “ahí, ahí”!! Otro alguien hizo una o dos fotografías y en la pantalla de la cámara aparecieron franjas verdes en medio del cielo. OOhhhh!!! 

AuroraBoreal

Aurora Boreal a las 1.01 a.m. F/3,5 18 mm., ISO 1600, 5″ exposic.

AuroraBoreal

A partir de ahí, la cosa fue paulatinamente a más.

Bandas de color grisáceo (desde la visión humana) aparecían y desaparecían, se curvaban, se abrían en abanico, recorrían la curva del cielo de cabo a rabo, dibujaban un círculo… Y así durante una hora y media, hasta que llegó la hora prevista de salida. Snif.

AuroraBoreal

Aurora Boreal a las 1.06 a.m. F/3,5 18 mm ISO 1600 4″ exposic.

AuroraBoreal

Aurora Boreal a las 1.24 a.m. F/3,5 18 mm ISO 1600 1,6″ exposic.

No sabemos si aún fueron a más o se extinguieron lentamente. Pero fue una hora y media preciosas,  en la que se estableció una dinámica curiosa y que yo personalmente no me imaginaba: cada fotografía revisada allí mismo nos permitía ubicar mejor nuestra mirada y admirar y emocionarnos con ése espectáculo a dos bandas: el directo y el diferido de la cámara. 

AuroraBoreal

Aurora Boreal en su esplendor 1.31 a.m. F/3,5 18 mm., ISO 1600, 6 seg. exposición

Habrá que repetir, en un mes más propicio (con noches más oscuras) y siempre y cuando haya actividad solar, la que genera este fenómeno natural que es una maravilla.

Islandia

Hasta entonces, habrá que disfrutar de las fotografías conseguidas, de las que estoy muy orgullosa 🙂

Os dejo también el enlace que resume un timelapse de 2 minutos realizado por Jaime Izquierdo, de la AAM, y que espero que os guste porque es precioso!!

Time-lapse aurora en Islandia

Consejos para fotografiar auroras boreales

Y ahora (quien quiera saltarse esta parte del post, es libre de hacerlo, je, je), como os decía, os voy a explicar mi experiencia o consejos con respecto a la fotografía de un fenómeno como éste. Humildemente, que yo estoy aprendiendo, pero precisamente por esto seguro que hay más gente como yo por aquí! 😉

Cámara réflex y trípode son básicos.
En mi caso, yo llevo (y las fotografías que ilustran este artículo están realizadas con ella) una Nikon D5100, con objetivo 18-105 mm.

Con respecto a la composición se podría decir muchas cosas y aun así los gustos son muy variados, pero a mi me gusta tener un referente terrestre que sirva de contraste con el cielo, aunque sea el horizonte. Como veréis en algunas de estas fotos, si de vez en cuando pasa un coche porque estáis al lado de una carretera, tampoco queda mal la estela de los faros…
Por otro lado, cuanto más angular tengáis para abarcar más cielo, mejor. 

AuroraBoreal

Aurora Boreal a las 1.40 a.m. F/3,5 18 mm., ISO 1600, 13 seg. de exposición

Y a partir de ahí:

La cámara hay que ponerla en el modo Manual, y el enfoque también en Manual. Sí… ésta es la parte que más me costó. Realmente me costó.
No se puede enfocar automáticamente porque la cámara no tiene ningún referente de luz y contraste suficientemente grande. Hablo de paisaje y cielo, claro. Pero nuestros ojos tampoco tienen un referente de ése calibre. Hay que buscarlo!! ¿cómo?

Apuntemos con la cámara hacia algún punto de referencia: una estrella particularmente brillante, una luz lejana, el contorno de un árbol. Utilizad el zoom de la pantalla, en modo live view para acercar la imagen al máximo posible a dicho punto. Entonces utilizad el anillo de enfoque hasta que lo tengáis lo más enfocado posible.

AuroraBoreal

Ahora pasamos a la exposición y la ISO. Aquí no hay mucho misterio, sólo saber que la ISO ha de ser alta. En las condiciones de luz en las que estábamos, empezamos probando con ISO 800 pero al final nos quedamos la mayor parte del tiempo con ISO 1600.

No sé si con una noche más oscura habría que haberla subido. Lo mejor es ir probando, revisando en la pantalla de la cámara, y en cualquier caso hacer varias fotos con diferentes ISO (lo mismo para el tiempo de exposición), hasta que podáis verlo en el ordenador.

AuroraBoreal

Aurora Boreal a las 1.27 a.m. F/3,5 18 mm., ISO 1600, 8 seg. exposición

Tiempo de exposición: pues probé con 1,6″, con 3″, con 5″, con 6″, con 8″, 10″ y hasta 13″. Las que más me gustan son las de las exposiciones más largas (8-13″), e insisto en que si la noche hubiera sido más oscura, quizá habría necesitado mayores exposiciones, o no habría hecho las de tiempos bajos.

Si tenéis un disparador remoto, mejor que mejor. Si no, o no os funciona (como fue mi caso ésa noche), podéis poner el disparo retardado (el modo 2 seg.). Yo también disparé con el dedo, manualmente vamos, y bueno no ha sido muy desastroso. Lo peor era quitarme los gruesos guantes, je, je.

Finalmente, queda lo más “duro”, el procesado en casa… como podéis apreciar, he hecho varios procesados, buscando realzar siempre a la aurora, pero sin perder el valor estético. Es difícil, eh? (y yo no soy muy competente en lo que a retoques se refiere, pero bueno, lo intento).

En fin, el post está salpicado con algunas fotos de aquélla fantástica noche, que espero que os gusten 🙂

AuroraBoreal

Aurora Boreal a las 1.27 a.m. F/3,5 18 mm., ISO 1600 1,6 seg. expos.

A riesgo de repetirme, insisto en que las auroras son todo un espectáculo, una maravilla natural que merece mucho la pena ver incluso siendo tenues.

Una vez más me siento realmente afortunada y agradecida de haber podido contemplar algo así. 


 

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