auroras boreales en islandia

Hice un viaje relámpago a Islandia en el puente del 1 de Mayo con el «gran» objetivo de tratar de ver y fotografiar las famosas auroras boreales. Un sueño que tengo desde hace tiempo gracias a las fotografías que se pueden disfrutar en Internet y en numerosas publicaciones y exposiciones. Aquí van los resultados, que no son espectaculares pero ¡que me quiten lo bailao!

Algunas cosas a saber de las Auroras Boreales

Antes de ir, hablando con la gente, y también buscando información en Internet, me encontré con expresiones y creencias del tipo: «ya no es época de ver auroras boreales»

Pues bien amiguitos, las auroras boreales no tienen una época como las setas o la fruta, no. A ver si me explico bien:

  • La formación de auroras depende de la actividad que sucede en el sol. Lo que en la Tierra llamamos «tormentas solares». Nuestra estrella sufre explosiones y lanza llamaradas inmensas que a su vez proyectan enormes cantidades de partículas solares en el espacio. 
  • La actividad del sol no depende de nuestras estaciones climáticas. Lo que se sabe es que hay periodos de más o menos actividad, aunque tampoco está muy claro a qué obedecen.
  • Dos o tres días después de que se haya producido una de esas explosiones, parte del polvo solar llega a nuestra atmósfera y es capaz de traspasar el campo magnético que protege a nuestro planeta.
  • Las partículas son atraídas hacia los polos de la Tierra, que son las zonas con más cantidad de magnetismo. Ahí interactúan con las capas altas de la atmósfera, a unos 100 Km por encima de nosotros. La energía que se libera da pie a las auroras boreales. Por eso se mueven y cambian constantemente, y su duración e intensidad es imprevisible, así como su situación en el cielo.
  • Para ver las auroras boreales no hay una época del año determinada, está claro, pero esto es un poco trampa porque es cierto que necesitas que sea de noche o haya suficiente oscuridad. También que el cielo esté despejado.

Espero que haya quedado clara la ecuación:

¿Hay actividad solar? ¿hay noche? ¿no hay nubes? ¡se pueden ver auroras boreales!

Llegamos a la trampa que anunciaba… No hay que olvidar que las auroras boreales se pueden ver, fundamentalmente, en el Círculo Polar, justo donde desde primavera hasta el otoño las horas nocturnas son escasas o nulas. Pero afirmaciones como la que me he encontrado en Wikipedia nada más empezar a leer sobre «Aurora boreal», no son ciertas: la aurora boreal es visible de septiembre a marzo.
Pues yo las he visto en Mayo. Descafeinadas, pero las he visto. Ahí lo dejo.

Viendo auroras boreales en el mes de Mayo en Islandia

Cuando planteamos el viaje para principios del de mayo, pensábamos que aún habría unas tres horas de noche cerrada en Islandia. Pero no. Ya no hay cielos oscuros a esas alturas del año, en esas latitudes.

El sol se pone hacia las 22.00 h (cada día unos minutos más tarde), y sale hacia las 3.30 a.m. Entre una hora y otra el cielo se queda en una estupenda y maravillosa «hora azul», que tanto gusta a los fotógrafos.

atardecer en Reykjavik con cielo azul y una gran nube roja sobre la catedral
Atardecer en Reykjavik, a las 21.36 h. Las últimas nubes se van disolviendo poco a poco

No lo supimos hasta que lo experimentamos. Precisamente la primera noche se presentaba ideal en cuanto a cielo despejado, así que no nos lo pensamos dos veces y contratamos un autobús para que nos llevara lejos de Reykjavik, a 10€ por persona.

Nos desplazamos a 35-40 minutos de distancia por carretera, justo donde comienza el Parque Nacional de Pingvellir
El sitio fue una elección de la propia compañía de autobuses, muy acostumbrados a éste tipo de salidas. Las condiciones eran: salida a las 23 h y vuelta a las 2.00 a.m. Si vemos auroras, genial. Si no, pues nada…
Por cierto, que nos dijeron que las previsiones eran bajas o nulas.

La previsión de auroras se mide con el índice KP que tiene un rango entre 0 y 9, siendo 0 la nula actividad solar. En nuestro caso creo recordar que al consultarlo vimos que había una previsión de 3.

parque de pingvellir por la noche con campo de rocas en primer plano y lago al fondo
F/3,5 18 mm. ISO 800, 3″ de exposición

Fotografiando auroras boreales en Islandia, toda una experiencia

Llegamos al lugar y nos encontramos con un magnífico escenario que parecía sacado de otro planeta. Un gran campo semihelado, lleno de pequeños montículos hechos con piedras apiladas. No sé si es una tradición turística o qué, pero sí es cierto que algún golpe y tropiezo nos dimos con ellos.
Un gran lago se extendía a la derecha de la carretera, y unas imponentes montañas nevadas en el horizonte. Realmente espectacular.

Espectacular era también el frío, aunque tuvimos mucha suerte porque no hacía viento.

Enseguida nos pusimos a montar los equipos: trípodes y cámaras. 
Ésta era mi primera salida nocturna con la cámara réflex. Sin tener ni pajolera idea de hacer fotos al cielo. Afortunadamente, mis compañeros de expedición eran inmejorables, miembros de la Asociación Astronómica de Madrid.

Empezamos la espera, mirando el cielo atentamente, y sin saber muy bien cómo serían las auroras boreales

Lo que sí sabíamos es que las cámaras captan mucho más que nuestros ojos si las preparas para ello, claro.

Nosotros no podemos apreciar el color de muchos objetos astronómicos, como la cola de un cometa, los planetas, estrellas y nebulosas. Pero ahí están, y las cámaras sí son capaces de hacerlo.
Además, las fotografías que se publican están procesadas, en muchos casos intensificando los colores.

El caso es que allí estábamos. Sin ver nada a simple vista, disparando la cámara de vez en cuando por si acaso y muertos de frío.

equipo con trípodes en el campo fotografiando auroras boreales en islandia

Cuando ya casi desesperábamos. Cuando el frío nos estaba convenciendo de creer que en breve se caerían parte de nuestras extremidades al suelo… alguien dijo «ahí, ahí»!!

Recuerdo que hice una o dos fotografías y en la pantalla de la cámara aparecieron franjas verdes en medio del cielo. ¡¡¡¡OOhhhh!!!

Por fin las auroras boreales. Débiles pero reales

Lo que yo veía eran bandas de color grisáceo que aparecían y desaparecían. Se curvaban, se abrían en abanico, recorrían la curva del cielo de cabo a rabo. Dibujaban un círculo… pero para ver el color tenía que recurrir a la cámara.

fotografiando auroras boreales en islandia con coche con luces encendidas
Aurora Boreal a las 1.06 a.m. F/3,5 18 mm ISO 1600 4″ exposic.

Con todo, fue una hora y media preciosa en la que establecimos una dinámica curiosa. Al menos yo no me la esperaba. Cada fotografía revisada allí mismo nos permitía entender lo que estaba pasando, ubicar mejor nuestra mirada y emocionarnos con ése espectáculo a dos bandas: el directo y el diferido de la cámara. Fue como estar en dos realidades a la vez.

fotografiando auroras boreales en islandia
Aurora Boreal a las 1.31 a.m., F/3,5 18 mm., ISO 1600, 6 seg. exposición

Un par de días después, en otro sitio más al sur, la previsión era de KP5 pero el cielo estaba nubladísimo. Nos fuimos a dormir, y en un momento dado decidí hacer una foto a través del cristal de la ventana «por si acaso», ya que además me parecía que había unas nubes que se movían de forma diferente. Aunque visualicé la foto en ese momento, no terminé de distinguir bien el color, probablemente porque no usé larga exposición ni una ISO más alta. Pero cuando llegué a casa y me puse a procesar las fotos, ahí había «algo». ¡Qué rabia!!!!!

Consejos para fotografiar auroras boreales

Y ahora sí, voy a explicar mi experiencia o consejos para fotografiar auroras boreales. Humildemente, que yo estoy aprendiendo, pero precisamente por esto seguro que hay más gente como yo por aquí 😉

Revisa bien el equipo que vas a llevar

La cámara réflex, el trípode y un disparador inhalámbrico o de cable son los básicos que necesitas.

El objetivo a utilizar debería ser un gran angular para abarcar la máxima cantidad de cielo posible. Con un 18 mm. ya está bien, pero si puede ser más amplio, mejor. En mi caso llevaba un 18-105 mm. con la Nikon D5100.

No olvides que a la hora de elegir la composición de la foto suele quedar mejor incluir un referente terrestre, ya sean montañas o lo que tengas donde estés.

aurora boreal en el parque nacional de Pingvellir en Islandia
Aurora Boreal a las 1.24 a.m. F/3,5 18 mm ISO 1600 1,6″ exposic.

Lo valores de la cámara

La cámara hay que ponerla en el modo Manual y el enfoque también en Manual. El enfoque es lo que más cuesta porque si lo pones en automático la cámara es incapaz, no tiene luz suficiente. Y tus ojos tampoco tienen un referente claro. La solución es la siguiente:

  • Apunta con la cámara hacia algún punto de referencia. Una estrella particularmente brillante, una luz lejana, el contorno de un árbol. Nada que esté muy cerca, eso no tiene sentido.
  • Activa el live view (la pantalla en vez de el visor) y utiliza el zoom de la pantalla (no toques el teleobjetivo) para acercar la imagen al máximo posible al objeto que vas a utilizar para enfocar. Cuando lo tengas en la pantalla enfócalo con el anillo de enfoque.
  • Importante: siempre que cambies la focal tendrás que volver a enfocar… por ejemplo, si disparas a 18 mm. y después cambias a 24 mm.

Ahora pasamos a la exposición y la ISO. Aquí no hay mucho misterio, sólo saber que la ISO ha de ser alta. Con las condiciones de luz en las que estábamos, una «hora azul» a todos los efectos, empezamos probando con ISO 800 pero al final nos quedamos la mayor parte del tiempo con ISO 1600.

No sé si con una noche más oscura habría que haberla subido, imagino que no si la luz de las auroras hubiera sido más intensa. Lo mejor es ir probando, revisando en la pantalla de la cámara, y en cualquier caso hacer varias fotos con diferentes ISO (lo mismo para el tiempo de exposición).

Tiempos de exposición: probé con 1,6″, con 3″, con 5″, con 6″, con 8″, 10″ y hasta 13″. Las que más me gustan son las de las exposiciones más largas (8-13″) e insisto en que si la noche hubiera sido más oscura, quizá habría necesitado mayores exposiciones, o no habría hecho las de tiempos bajos.

Si tienes un disparador remoto, mejor que mejor. Si no, o no te funciona (como fue mi caso esa noche), puedes poner el disparo retardado (el modo 2 seg.). Yo también disparé con el dedo pulsando el botón y bueno, no ha sido muy desastroso, pero evítalo. Lo peor era quitarme los guantes, y llevaba dos pares.

Después queda lo más «duro», el procesado en casa, pero yo estoy más pez aún que en todo lo demás así que ¡suerte!

aurora boreal de cerca formando un arco y estrellas

Para finalizar, te dejo unos enlaces a los sitios donde se pueden consultar las previsiones de auroras boreales: 

Aurora Forecast: hacen previsión desde Alaska para todo el mundo, así que seleccionando el mapa de dónde estás, podrás ver la previsión.

Icelandic Met Office – el servicio metereológico islandés, que entre otros apartados tiene el de la previsión de auroras.

Ojo, las previsiones cambian cada 6 horas aproximadamente, así que no hay que dejar de actualizar la consulta. Especialmente antes de salir a intentar verlas.


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