Irlanda

El viaje a Irlanda lo improvisamos en apenas una semana, en el transcurso de la cual, después de comprar los vuelos y reservar las tres primeras noches en Dublín con la idea de tener algo de tiempo para tomar el pulso a esta ciudad, tomamos una última decisión: alquilar un coche para el resto de días. En este post te doy información y consejos para un viaje de tres semanas en Irlanda.

Alquilar un coche en Irlanda puede ser la mejor decisión

Mi primer planteamiento era movernos en autobús, al leer que el tren en Irlanda es más limitado, lento y sobre todo más caro.
No obstante, después de visitar algunos blogs y de hablar con unos cuantos amigos y familiares. Y después de mirar y remirar precios, por fin nos convencimos de que el coche es una buena solución para viajar a Irlanda porque…

  • Aunque suene “mucho”, tres semanas no dan para tanto, y menos en bus.
  • El transporte público en las regiones menos transitadas, las más atractivas desde mi punto de vista, deja bastante que desear.  Aunque en Agosto se suelen reforzar algo los servicios.
  • Se puede recurrir a la bicicleta o sencillamente a la zapatilla, pero eso implica tiempo o más renuncias.
  • Me apetecía un viaje relativamente calmado y cómodo.

Afortunadamente, mi compañera de viaje Maribel estaba dispuesta a conducir… y por la izquierda!! La verdad es que yo tengo el carnet pero desde hace unos 6-7 años no cojo el volante. Desde luego este no era el momento de retomarlo (debería dar clases).

Por cierto, conducir por la izquierda en Irlanda es difícil pero no imposible. El respeto a los límites de velocidad y la impresionante educación y paciencia de los conductores irlandeses (entre ellos y con los guiris que andamos por allí) es una maravilla y ayuda muchísimo. De todas formas, nadie se libra de perderse varias veces y pasar algún que otro nervio, además del “momento rotonda”, ja, ja.

calle del pueblo de Inishbofin con carretera estrecha 3 semanas en Irlanda

Alquilando un coche en Irlanda

Seguimos el consejo de reservarlo online ya que allí podía salir más caro. A la hora de la verdad en la oficina de alquiler nos hicieron una especie de “chantaje”. Si cogéis este seguro completo, aunque el coche sufra algún daño (rayajos o lo que sea), estáis cubiertas. Con el que habéis reservado online no lo estáis y os imponemos una fianza de 1.200 euros que tendréis que abonar en caso de que devolváis el coche con alguna cosita.

El seguro en cuestión eran 500 euros, aunque nos descontaron el que habíamos pagado previamente por Internet (con una llamada de teléfono), que era de unos 150 euros. Nos confirmaron que además no estaban incluidas las ruedas, las lunas y no sé qué más.

En fin, decidimos pagar ése pico porque las probabilidades de devolver el coche con algún rasguño son altas. Eso sí, nos hicieron un 10% de descuento y nos regalaron un depósito lleno de gasolina (unos 70 euros). Bienvenidos a la Europa intervenida y con el IVA al 23%!!

vistas de kilkenny con iglesia y cementerio abajo 3 semanas en Irlanda

Una vez en Dublín, dedicamos algunas horas del día anterior de nuestra salida de la ciudad a estudiar el mapa para trazar la ruta aproximada que íbamos a seguir. Leyendo la Lonely Planet de Irlanda y los rincones de Minube que llevaba descargados en la aplicación móvil. Y recordando lo leído en otros blogs :).
Planes que cambiamos un poco sobre la marcha. Las distancias no son tan grandes como parecen en los mapas, y la realidad se impuso a nuestras expectativas en algunos sitios.

El recorrido de un viaje a Irlanda de tres semanas

El planteamiento general fue: rutas de coche cortas, con paradas a ser posible y llegando hacia el mediodía como máximo al destino. Nada más llegar reservamos alojamiento, nos libramos de las bolsas y nos vamos a andar o ver los sitios con tranquilidad.

Por esto mismo tomamos una decisión muy clara: no subiríamos hasta el Ulster, ni siquiera para ver la famosa Calzada de los Gigantes. Ha quedado para otra ocasión. También el condado de Donegal, que me hubiera gustado mucho ver…

Pero a cambio hemos recorrido los montes de Wicklow y Glendalough. Hemos visitado las ciudades y regiones más renombradas por sus atractivos como son Kilkenny, Rock of Cashel, el anillo de Kerry, los acantilados de Moher. Y hemos visto los yacimientos neolíticos y de la Edad del Bronce y el Hierro de Brun ná Boinne (espectaculares).

cruz celta en un prado castillos en irlanda 3 semanas en Irlanda

… y además, para mi lo mejor del viaje: el Burren, la península de Dingle y parte del condado de Connemara. Grandes paisajes, vacíos y silencios maravillosos.

túmulos cubiertos de hierba en newgrange 3 semanas en Irlanda

Al final, hemos dedicado más tiempo a la costa suroeste y oeste. No sólo no me arrepiento si no que me hubiera gustado llegar al noroeste para disfrutar más de la riqueza natural y paisajística de la isla.

Precios y alojamientos en Irlanda

Por último, os comento un poco el tema de los precios y alojamientos con los que nos hemos encontrado:

Alojamientos en Irlanda

Hemos optado por Bed & Breakfast. El precio es muy superior a una habitación colectiva de hostel, pero estos últimos suelen estar llenos en Agosto y se necesita reservar previamente.

Las habitaciones dobles/triples de B&B oscilan entre los 70 € y 50€ la noche. Muchas tienen wi-fi gratis, y el desayuno incluido, aunque no siempre.

En los lugares donde llegamos a media tarde nos costó más encontrar habitación y tuvimos que preguntar en unas cuantas casas.

También deciros que las más baratas suelen estar a uno o dos kilómetros del casco urbano de los pueblos.

Los hoteles, por lo que hemos leído y alguno en el que nos dio por preguntar de 100 € la noche no baja, y esto como barato.

Comer en Irlanda

Triste capítulo éste, la verdad.

La comida en Irlanda es mala y cara, a no ser que os encante la “comida basura” y las raciones enormes.

No obstante, pidiendo agua del grifo como acompañante y prescindiendo de postre y café, podéis comer por 6-10 euros. También cenamos unas cuantas noches a base de fruta y yogur, accesibles en cualquier supermercado. Desde luego mucho más barato que comer en cualquier sitio.

Sólo salvaré de la quema el Irish Stew, el estofado de carne de cordero o ternera con zanahoria y patata. También el salmón ahumado, que suele ser casero, y alguna sopa.

Las ensaladas son carísimas y sin aceite ni prácticamente vinagre y sal.

¿No he dicho nada de la cerveza? Debería decir Guiness directamente, ya que esta marca-producto monopoliza prácticamente el mercado, y la verdad es que está muy buena.

Eso sí, las pintas (medio litro) se pagan a 3,5 € excepto en el Temple Bar de Dublin, que se pagan a 5 €.

En Galway hay una cerveza local que está bastante bien, rubia, ya os contaré…

Precio de entradas en Irlanda

Ojo: precios de Agosto 2012.

Pues aquí hay de todo. Es muy variable, y puedes pagar 6 € por ver un castillo o nada por ver otro.

Los museos de Dublín como el National Museum (arqueológico) y la National Gallery son gratuitos, mientras que el castillo cobran sus buenos 6 € y no permiten hacer fotos dentro.

Los acantilados de Moher son gratuitos, pero el parking donde sí o sí hay que dejar el coche cobra 6€ por la plaza del coche. Depende de cuántos seáis, sale mejor o no.

Las “atracciones” que son privadas suelen ser carísimas, por ejemplo 12€ por persona. En general pasamos bastante de todas ellas.

acantilados de moher 3 semanas en Irlanda

Bueno, pues a partir de aquí ya os iré contando mis andanzas por la Isla Esmeralda…

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