visita a Herculano

Imagina que caminas por un pueblo abandonado. Uno de esos pueblos cuyas calles y casas se sostienen en pie casi enteras. La visita a Herculano, uno de los yacimientos cercanos a Nápoles, es un pequeño regalo previo a la majestuosa Pompeya. Y este pueblo es tan fascinante o más que las famosísimas ruinas de su hermana mayor ¿Te apuntas? 😉

Organizar la visita a Herculano

Tres horas es el tiempo medio de visita a las ruinas de Herculano o Ercolano Scavi. Puede ser más larga si vas haciendo fotos y leyendo toda la información que se proporciona en la guía gratuita (en varios idiomas, incluyendo el español), que puedes coger en la entrada.

En nuestro caso deambulamos sólo durante un par de horas y media porque queríamos seguir hasta Pompeya. Me hubiera gustado estar más tiempo, pero Pompeya cierra pronto en invierno (y también Herculano). Nos pudieron las ansias, o el tiempo disponible.

En todo caso ambos yacimientos están conectados con Nápoles por la misma línea de tren. Esto hace muy cómodo el desplazamiento hasta ellos sin necesidad de alquilar coche.

visita a Herculano estación de tren

Desde la estación de Ercolano tienes apenas 5 minutos andando hasta el acceso a las excavaciones, bajando recto por una calle ancha.

calle ancha delante de puerta de yacimiento de herculano italia
La calle de Scavi que baja directa al yacimiento de Herculano desde la estación de tren

Si tienes más días te recomiendo que dediques un día a Herculano combinándolo con Oplontis y Stabia, otros yacimientos y paradas de tren, y te reservas otro día completo para Pompeya.

pared pintada de rojo con dibujo de pórtico visita a herculano italia
Decoración de una casa de Herculano

Horarios de Herculano:

  • De Abril a Octubre: 8.30 a 18 h el último ingreso. Cierran a las 19.30 h.
  • De Noviembre a Marzo: 8.30 a 15.30 h el último ingreso. Cierran a las 17 h.

Entradas y precios para la visita a Herculano: hay dos precios, la normal y la reducida para europeos de 18-24 años y maestros «permanentes» de la EU. Para los europeos mayores de 65 años y los niños, es gratuita. El primer domingo de cada mes los accesos son gratuitos para todo el mundo.

  • Sólo Herculano: 11 € adultos, y 5,50 € reducida.
  • Entrada combinada para visitar Herculano, Pompeya y hasta tres yacimientos más (Oplontis, Stabia y Boscoreale): 22 € adultos y 12 € reducida. La validez de esta entrada es de 3 días.
  • También existe una entrada para visitar Oplontis, Stabia y Boscoreale, que tiene validez de un día y cuesta 5,50 € adultos y 2,75 € reducida.

Otra forma de visitar Herculano y Pompeya es reservando un tour, por ejemplo con un arquéologo. Puedes encontrarlo aquí.

Breve historia de la ciudad de Herculano

Dionisio de Halicarnaso afirma que Heracles (el Hércules de los romanos) fundó Herculano al regresar de la Península Ibérica. Etruscos y otros pueblos fueron sus habitantes hasta que llegó a formar parte de la confederación de Nocera junto con Pompeya y Estabia.

Sería por el origen de sus habitantes o por el bienestar alcanzado, esta fue una de las ciudades que se rebelaron contra Roma durante la Guerra Social. Fue asediada hasta sofocar la rebelión y en el año 89 a.C. pasó a ser un municipio romano.

estatuas en la visita a Herculano

Dicen que la estructura de la ciudad sigue el mismo modelo geométrico de Nápoles.

visita a Herculano panorámica
Vista de las ruinas de Herculano junto a la ciudad moderna
calle en ruinas en la visita a herculano
Una calle de Herculano

Herculano se alzaba sobre una colina volcánica que caía a pico en el mar. Estaba amurallada. Gozaba de dos ensenadas de origen fluvial que funcionaban como puertos naturales y seguros. Sin embargo el mar ya no llega aquí. Precisamente la gran erupción del Vesubio expulsó tanta lava y escoria, que cambió el entorno de la costa.

calle con columnas visita a herculano

Ahora tiene aspecto de pueblo abandonado, como te decía al principio. Debía de ser una ciudad pequeña, pero unas cinco veces más grande de lo que se puede ver ahora. Se ha calculado que tenía unos 4.000 habitantes y se cree que llegó a ser una ciudad de vacaciones de la aristocracia romana.

  • visita a Herculano edificios
  • visita a Herculano de dos pisos
  • visita a Herculano antigua casa

Entre el siglo XVIII y el siglo XIX se realizaron las excavaciones más importantes, y en la primera mitad del XX se completaron.

Por qué la visita a Herculano es un contrapunto perfecto de Pompeya

Pompeya es realmente increíble, pero Herculano es quizá más real. Muy, muy real.

Andando por sus calles, contemplando las casas y sus pinturas, parece que estás en un lugar abandonado hace ¿50 años? A mi me recuerda a algunos pueblos de Castilla o Aragón que fueron abandonados después de la Guerra Civil española. Pero no, tiene casi dos milenios.

visita a Herculano calle
patio con columnas y pared roja visita a herculano
Patio de una casa de Herculano ¿no es alucinante la conservación de los colores?

Esto es así porque fue sepultada por ríos de piroclastos (barro) en la misma erupción que su hermana mayor. Unos 16 metros de altura de ese material fulminante la enterraron, y para nuestra suerte, así se quedó. Es decir, se conservaron los pisos superiores de las casas -en Pompeya no-, y un sinfín de restos orgánicos. También una embarcación completa que fue encontrada en 1982 en la antigua playa. Y lo que quedará ahí debajo…

visita a Herculano interior de las casas
Interior de una casa de Herculano
villa en ruinas con jardines y estatuas visita a herculano
Esta villa podría ser un hotel de lujo ¿a que sí?

En Herculano te encontrarás con magníficas villas mediterráneas, panaderías y tabernas con barriles donde se han encontrado nueces y otros alimentos. También una de las termas mejor conservadas del mundo antiguo y fuentes de mármol en todos los cruces de caminos.

mostrador de taberna ocupando una esquina de la calle con depósitos para comida visita a herculano
El mostrador de una casa de comidas o bodega, con las tinajas para guardar vino, aceite, o guisos que servir a los clientes
mosaico en habitación con arco de ladrillo visita a herculano
Interior de una casa de Herculano, quizá unos baños públicos
fuente de piedra con cara de hombre con barba y por la boca salía el agua visita a herculano
Una de las fuentes de Herculano, en todos los cruces de calles hay una, imagino que para que sus ciudadanos pudieran ir a por agua con comodidad
ánforas apiladas en lo que fue una taberna visita a herculano
Antigua taberna o almacén de mercancías de Herculano

Un mosaico de colores increíbles, vigas de madera, balcones que bien podrían estar en un pueblo medieval aún habitado… Pasear por un lugar así, tratando de recordar que estás ante restos de casi dos mil años de antigüedad, es extraño.

mosaico con escena de dioses y muchos colores visita a herculano
Maravilloso mosaico de Herculano
visita a Herculano
cartel de taberna con letrero en romano visita a herculano

Como os decía, la visita a Herculano se puede hacer por libre perfectamente. Su trazado de calles la hacen más fácil aún y la guía gratuita ayuda bastante a saber dónde estás y tener una idea de cada edificio.

Uno de los sitios que más me gustaron fue la Sede de los Sacerdotes Augustales. Esta era la «escuela» de los libertos, los esclavos que habían sido liberados. Estudiaban aquí para llegar a ser sacerdotes augustales (dedicados al culto del emperador Augusto) y así poder ascender en la escala social.

Las salas lucen frescos preciosos que muestran la entrada de Hércules en el Olimpo. Al lado está la habitación del conserje y tienes que saber que su esqueleto se encontró tendido en la cama.

sala con paredes llenas de frescos visita a herculano
Sede de los Sacerdotes Augustales
pintura al fresco con escena mitológica de dos mujeres y un hombre semidesnudo con vivos colores visita a herculano
Pinturas magníficas en las paredes de Herculano

Cara a cara con los habitantes de Herculano

Ya nos íbamos cuando, subiendo por la pasarela que da acceso a la salida, volvimos a mirar hacia abajo. Las ruinas de Herculano están unos metros por debajo de la ciudad actual. Al nivel de entonces, claro está.

foso lleno de vegetación visita a herculano

Distinguimos claramente unos grupos de esqueletos bajo unos arcos.

Son los restos de los habitantes de Herculano que buscaron refugio en los almacenes que había en la antigua playa. Murieron asfixiados por el humo tóxico.

Había dos grupos. Los que llevaban joyas, monedas y estatuillas de valor, y los que no llevaban nada encima. Sus ropas eran más toscas, pobres. Sin embargo, el destino les unió por el mismo fin.

Los arqueólogos no aplicaron aquí la técnica del «vaciado» para crear moldes con la forma exacta de sus cuerpos, por eso siguen siendo esqueletos. Se pueden apreciar algunas posturas y gestos de protección. Un momento horrible congelado para la historia.

visita a Herculano esqueletos

¿Crees ahora que la visita a Herculano tiene sentido? 😊

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