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Visita a Herculano, un pueblo abandonado en el año 79 d.C.

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visita a Herculano

Imagina que caminas por un pueblo abandonado. Uno de esos pueblos cuyas calles y casas se sostienen en pie casi enteras. La visita a Herculano, uno de los yacimientos cercanos a Pompeya que no hay que dejar de lado, es un pequeño regalo previo a la majestuosa Pompeya, tan fascinante o más.

Organizar la visita a Herculano

Tres horas es el tiempo medio de visita a las ruinas de Herculano o Ercolano. Si vas haciendo fotos y leyendo toda la información que se proporciona en la guía gratuita (en varios idiomas, incluyendo el español), que puedes coger en la entrada, puede ser  más larga.

En nuestro caso deambulamos sólo durante un par de horas y media, porque queríamos seguir hasta Pompeya. Me hubiera gustado estar más tiempo, pero Pompeya cierra pronto en invierno (y también Herculano), y nos pudieron las ansias.

En todo caso, ambos yacimientos están conectados con Nápoles por la misma línea de tren, lo que hace muy cómodos los desplazamientos sin necesidad de alquilar coche. Desde la estación de Ercolano, son apenas 5 minutos andando hasta el acceso a las excavaciones, bajando recto por una calle ancha.

visita a Herculano estación de tren

visita a Herculano ciudad actual

Si tienes más días, te recomiendo que dediques un día a Herculano combinándolo con Oplontis y Stabia, otros yacimientos y paradas de tren, para dedicar un día completo a Pompeya.

visita a Herculano mural

Horarios de Herculano:

  • De Abril a Octubre: 8.30 a 18 h el último ingreso. Cierran a las 19.30 h.
  • De Noviembre a Marzo: 8.30 a 15.30 h el último ingreso. Cierran a las 17 h.

Entradas y precios para la visita a Herculano: hay dos precios, la normal y la reducida para europeos de 18-24 años y maestros “permanentes” de la EU. Para los europeos mayores de 65 años y los niños, es gratuita. Además, el primer domingo de cada mes los accesos también son gratuitos para todo el mundo.

  • Sólo Herculano: 11 € adultos, y 5,50 € reducida.
  • Entrada combinada para visitar Herculano, Pompeya y hasta tres yacimientos más (Oplontis, Stabia y Boscoreale): 22 € adultos y 12 € reducida. La validez de esta entrada es de 3 días.
  • También existe una entrada para visitar Oplontis, Stabia y Boscoreale, que tiene validez de un día y cuesta 5,50 € adultos y 2,75 € reducida.

Breve historia de la ciudad de Herculano

Dionisio de Halicarnaso afirma que Heracles (el Hércules de los romanos) fundó Herculano al regresar de la Península Ibérica. Etruscos y otros pueblos fueron sus habitantes hasta que llegó a formar parte de la confederación de Nocera junto con Pompeya y Estabia… Esta fue una de las ciudades que se rebelaron contra Roma durante la Guerra Social. Fue asediada, y en el año 89 a.C. pasó a ser un municipio romano.

estatuas en la visita a Herculano

Dicen que la estructura de la ciudad sigue el mismo modelo, geométrico, de Nápoles.

visita a Herculano panorámica

visita a Herculano

Herculano se alzaba sobre una colina volcánica que caía a pico en el mar, y estaba amurallada. Gozaba de dos ensenadas de origen fluvial que la dotaban de puertos naturales y seguros. Sin embargo el mar ya no llega aquí. Precisamente la gran erupción del Vesubio expulsó tanta lava y escoria, que cambió el entorno de la costa.

visita a Herculano

Ahora tiene aspecto de pueblo abandonado, como te decía al principio, y en realidad en su día debía de ser una ciudad pequeña, aunque unas cinco veces más grande de lo que se puede ver ahora.

Se ha calculado que tenía unos 4.000 habitantes, y se cree que llegó a ser una ciudad de vacaciones de la aristocracia romana.

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Entre el siglo XVIII y el siglo XIX se realizaron las excavaciones más importantes, y en la primera mitad del XX se completaron.

Lo que hace la visita a Herculano un contrapunto perfecto de la de Pompeya

Pompeya es realmente increíble, pero Herculano es más real. Muy, muy real.

Andando por sus calles, contemplando las casas y sus pinturas, parece que estás en un lugar abandonado hace ¿50 años? A mi me recuerda a algunos pueblos de Castilla o Aragón que fueron abandonados después de la Guerra Civil española. Pero no, tiene casi dos milenios.

visita a Herculano calle

visita a Herculano

Esto es así porque fue sepultada por ríos de piroclastos (barro), en la misma erupción que su hermana mayor. Unos 16 metros de altura de ese material fulminante la enterraron, y para nuestra suerte, así se quedó. Es decir, se conservaron los pisos superiores de las casas -en Pompeya no-, y un sinfín de restos orgánicos. También una embarcación completa en la antigua playa, que fue encontrada en 1982.

Y lo que quedará ahí debajo…

visita a Herculano interior de las casas

visita a Herculano antigua villa

Esa villa hoy podría ser un hotel de lujo ¿a que sí?

Magníficas villas mediterráneas, panaderías y tabernas con barriles donde se han encontrado nueces y otros alimentos, una de las termas mejor conservadas del mundo antiguo y fuentes de mármol en todos los cruces de caminos.

taberna visita a Herculano

termas en la visita a Herculano

visita a Herculano fuente

visita a Herculano almacén de vinos

Un mosaico de colores increíbles, vigas de madera, balcones que bien podrían estar en un pueblo medieval aún habitado… Pasear por un lugar así, tratando de recordar que estás ante restos de casi dos mil años de antigüedad, es extraño.

visita a Herculano mosaico

visita a Herculano

visita a Herculano cartel de taberna

Como os decía, la visita a Herculano se puede hacer por libre perfectamente. Su trazado de calles la hacen más fácil aún si cabe, y la guía gratuita ayuda bastante a saber dónde estás y tener una idea de cada edificio.

Uno de los sitios que más me gustaron fue la Sede de los Sacerdotes Augustales. Esta era la “escuela” de los libertos, los esclavos que habían sido liberados. Estudiaban aquí para llegar a ser sacerdotes augustales (dedicados al culto del emperador Augusto) y así poder ascender en la escala social.

Las salas lucen frescos preciosos que muestran la entrada de Hércules en el Olimpo. Al lado, la habitación del conserje. Su esqueleto se encontró tendido en la cama.

visita a Herculano

sede de los sacerdotes augustanos en la visita a Herculano

visita a Herculano frescos

Cara a cara con los habitantes de Herculano

Ya nos íbamos cuando, subiendo por la pasarela que da acceso a la salida volvimos a mirar hacia abajo. Las ruinas de Herculano están unos metros por debajo de la ciudad actual. Al nivel de entonces, claro está.

visita a Herculano

Distinguimos claramente unos grupos de esqueletos bajo unos arcos.

Son los restos de los habitantes de Herculano que buscaron refugio en los almacenes que había en la antigua playa. Murieron asfixiados por el humo tóxico.

Había dos grupos. Los que llevaban joyas, monedas y estatuillas de valor, y los que no llevaban nada encima. Sus ropas eran más toscas, pobres. Sin embargo, el destino les unió por el mismo fin.

Los arqueólogos no aplicaron aquí la técnica del “vaciado” para crear moldes con la forma exacta de sus cuerpos, por eso son esqueletos. Aun así, se puede apreciar algunas posturas y gestos tratando de protegerse. Un momento horrible congelado para la historia.

visita a Herculano esqueletos


 

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