hacia los montes mandara

Hoy nos levantamos tempranito para ir a Maroua, a 260 km., por una carretera asfaltada, pero llena de agujeros –baches no, agujeros!!-, que nuestro vehículo tiene que esquivar continuamente. Al menos, el tráfico no es muy intenso, aunque la mayoría son camiones cargados hasta los topes que se dirigen a la frontera.

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Hace muchísimo calor, y nos dicen que no es normal para la época de lluvias.

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Un árbol distingue el paso a Nigeria

Una de las primeras paradas es en plena carretera. A unos 300 m. se alza un árbol gigantesco, realzado por su soledad en el campo. Este árbol marca la frontera con Nigeria. Y mira tú por donde que, aprovechando sus ramas, unos hombres están terminando con la matanza de lo que supongo son corderos… estamos en Ramadán, y llevan vestimenta musulmana, así que seguramente sea la carne para esa noche, y quizá para la siguiente.

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A la derecha descubrimos un pozo, donde un grupo de chicas y niños están sacando agua. Decidimos acercarnos, y aunque lo intentamos, no podemos comunicarnos con ellas. No hablan francés, y nosotros no hablamos su dialecto, pero nos permiten hacerles unas fotos mientras nos observan con una mezcla de curiosidad y desinterés.

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Por sus rasgos, me atrevo a pensar que son de origen Peul – Fulani – Fula – Fulbé, el pueblo nómada más grande del mundo, gente de rasgos finos y elegantes, que se extiende por todo el Sahel a lo largo de un montón de países. De los primeros en abrazar el islamismo, llegaron a Camerún y se establecieron como señores feudales, sometiendo o desplazando a las etnias que habitaban estas regiones, y extendiendo el Islam.

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Al otro lado de la carretera hay un poblado, y los niños se empiezan a acercar para jugar con nosotros y con las cámaras. Les encanta verse en la pantalla, y no dejan de pedirnos que les hagamos instantáneas. Eso sí, cuando posan en solitario, se cuadran formales, serios, y nos atrapan en sus pupilas.  

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Es impresionante lo mucho que ves en unos pocos metros cuadrados! Para mi, esto es viajar… descubrir cada día gentes, paisajes, costumbres o formas de hacer. Esto es vivir!

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