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Gentes de Asia

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Gentes de Asia, entre la hospitalidad y la tremenda realidad

Hablar de todo un continente tan enorme y variado como este es absurdo, pero no se trata de eso, sólo de mostrar pequeños encuentros con las Gentes de Asia en este pequeño espacio. ¡Espero que os gusten!


India


Delgada, necesitando un buen baño. Acompañada de tres compinches más, tres compañeros de vida de una edad aproximada a la tuya.

Es de noche en Old Delhi y estáis jugando dentro de un rickshaw, pero atentos a lo que ocurre a vuestro alrededor. Nos veis, a los extranjeros que pasan por allí en ese momento, y saltáis a nuestro encuentro. Con una sonrisa enorme, con ganas de fiesta.

Bromeo con vosotros, nos pedís fotos. Te hago una sola a ti. Posas coqueta ante la cámara pero cuando te enseño tu imagen en la pantalla y te digo que estás muy guapa, que pareces una actriz de Bollywood, sales corriendo en un ataque de timidez. Algo así pasa con uno de tus amigos, el que habla un inglés fluido y se lo hago notar.

Siempre entre bromas y risas, porque ese es el lenguaje que queréis recibir y yo no os lo voy a negar.

Estáis descansando de la jornada de mendicidad. Nos ofrecéis, un par de horas más tarde, cuando volvemos a pasar por allí, tatuajes de henna. Quizá os dedicáis sólo a eso, a captar a los turistas para el puesto de allí al lado. Quizá os llevéis unas rupias. Y quizá os las quite el adulto que os “protege” o que os obliga a hacer vete a saber qué.

No puedo evitar acongojarme mientras pienso en ti, pequeña princesa, y disimulo con mis bromas. No puedo dejar de admirar cómo puedes reírte tanto con esa vida. Espero que encuentres tu camino, que comas bien, que logres una vida digna y libre. Va por ti, princesa, y por tus amigos o compañeros de vida.

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India


La vendedora de flores plástico de la estación de autobuses de Kanchipuram se acercó a nosotros, que estábamos buscando el bus para ir a Mamallapuram. Se acercó tímidamente, observándonos con fijeza, y sin ofrecernos flores ni pedirnos limosna.

¿Nos quería ver de cerca? quizá fuera eso. Maldita barrera idiomática.

Seguramente llevaba unas cuantas horas vendiendo su mercancía, cada vez más despeinada, cada vez más cansada y hambrienta. No sé si ella nos lo pidió o yo le pedí permiso, pero me dejó hacerle una foto y una sonrisa iluminó su cara cuando se la hice.

No sé si se sentía homenajeada por ello, quizá sí.

Intercambiamos sonrisas y gestos amables y ella sonrió de buena gana con nosotros. Su mirada despedía un bonito brillo cuando lo hacía.

Espero que esa jornada tuviera un balance positivo para ella, aunque sólo fuera porque le habíamos dado la anécdota del día, el encuentro amable del día. Subimos al bus y cuando quise buscarla desde la ventanilla para una última despedida con la mano, ya no estaba.

Se fue igual de discreta y humildemente que llegó, pero su recuerdo no. Su recuerdo sigue aquí y ahora con todos vosotros.

vendedora de flores en India Gentes de Asia


India


Para visitar la Reserva de Periyar, contratamos un rickshaw en el pueblo. Quedamos con él a las 5 de la mañana porque hay que ir prontito para intentar ver fauna: monos, elefantes…

Nuestra sorpresa fue que apareció junto con un amigo, sus señoras, y los peques.

Resulta que allí era día festivo y habían pensado que, si no nos importaba a nosotros, se iban a pasar el día a la Reserva -en el centro de visitantes hay un pequeño restaurante-. Les dijimos que sí porque decir “no” a las 5 de la mañana no nos parecía bien, y porque parecía buena gente.

De hecho, lo eran y pasamos un trayecto bastante divertido. Hicimos una parada para tomar té y un plátano para desayunar, después en un templo ya dentro de la reserva para que ellos hicieran la ofrenda, y las mujeres se reían de vernos fumar a mi amiga y a mi. Nos acabaron pintando los ojos con su khol y poniéndonos una tika en la frente a cada uno.

Siempre recordaré con cariño a esa gente tan simpática y agradable, y sus preciosos bebés, engalanados para la ocasión 😉

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Myanmar


Mingun, uno de los lugares más bellos que encontré en Myanmar, antigua  Birmania. Allí estaban. Un grupito de pequeños monjes con sus pistolas de juguete. No sé cómo las habrían conseguido, qué condenado turista se las habría regalado (si es que ésa es la historia por la que llegaron a sus manos). Sé que la imagen me impactó. Uno piensa en budismo y lo asocia con la Paz.

Y efectivamente es así. Pero los niños, niños son y el hábito y régimen de vida es un aspecto que está muy por debajo de su condición de niños…

No les importó “ponerse para la foto” y lo hicieron con todo su orgullo delante, el de los niños.

Gentes de Asia en Myanmar


Vietnam


Estábamos en Roon, un pueblo de pescadores en algún lugar de la costa de Vietnam. Era pleno mediodía y caía el sol a plomo. El mercado estaba casi vacío ya, pero aún quedaban algunos puestos.

Me llamaron mucho la atención unas mujeres mayores y les pedí permiso para hacerles una foto. Asintieron con timidez, quizá halagadas, pero no “posaron”, lo cual agradecí mucho. Sus rasgos, no demasiado orientales y seguramente más mayores de lo que aparentan. Muy elegantes.

No se ven muchos ancianos en Vietnam. Muchos murieron en las guerras. Quizá estas mujeres eran adolescentes, quizá combatientes en el Vietcong, o en el otro lado. Quién sabe. No compartimos idioma, no pudimos conversar y me hubiera gustado tanto…

Gentes de Asia en Vietnam


China


Estamos en Kashgar, en la gran plaza que preside la mezquita del viernes, observando la cantidad y variedad de gentes que se mueven por allí. Chinos han, nómadas kirguises, uzbekos, titiriteros llegados de no se sabe dónde (con su carromato y todo).

Este grupo de personas de rasgos muy poco orientales me llamó la atención.

Me acerqué a hacerles una foto, aunque sus miradas me parecían algo hoscas, hasta que empezaron a sonreír ligeramente, como la Gioconda :-)…

Luego intentamos comunicarnos por gestos, pero no hubo manera más que de agradecerles su permiso. No sé si eran ubzbekos (por el gorro bordado que llevaba alguno), o gitanos de Asia Central.

Eran guapos, de ojos muy claros y miradas francas, eso sí 🙂

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Uzbekistán


Paseando junto al exterior de la muralla de Khiva, uno de los enclaves de la Ruta de la Seda, ciudad-museo, y bastante más desconocida que Samarcanda, me encontré con esta mujer.

Nos saludamos, nos miramos, y le pedí permiso para hacerle una foto. Asintió y tímidamente se quedó quieta…

Este es uno de los retratos que más me gustan de todos los que he ido acumulando a lo largo de mis viajes.

Su rostro refleja una vida que no sé cómo ha sido, pero que ahora parece plácida, llena de calma.

Se la mostré en la pantallita de la cámara y se rió, creo que le gustó :-).

Empezó a hablarme, yo no la entendía, pero al final por gestos llegué a comprender que quería que le enviara una copia. Me dio su dirección en un papel, y así lo hice al volver a casa.

Gentes de Asia en Uzbekistán


Kirguizstan


Llevábamos apenas un día en Kirguizstan. Nos encaminábamos hacia el Pamir, una cordillera con picos de 7.000 m. de altura, y entrando en un valle vemos que al lado de la carretera un montón de jinetes están haciendo una especie de carreras en el prado. Nos paramos y observamos. Están practicando un antiguo juego de Asia Central.

Se acercan estos niños en su caballo (el padre mirando atentamente, no creáis), y me enamoro de esta especie de Heidi que con la soltura y desparpajo de quien lleva haciendo esas cosas toda la vida, monta y guía al caballo, llevando a su hermano mayor “de paquete”.

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Irán


Este fue el primer restaurante iraní que conocimos, en la ruidosa Teherán, un remanso de paz y voluptuosidad. El camarero nos dejó anonadados cuando, a pesar de su aspecto frágil, trajo los tés de nuestra mesa (éramos 5) y de otras mesas, en una mano!!

Nunca olvidaré esta afable sonrisa, tímida y a la vez sabedora de la habilidad que está mostrando 🙂

Gentes de Asia en Irán

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