Bukhara ruta de la seda

Tiene edificios de más de mil años de antigüedad, y la vida en sus calles sigue su curso con la misma placidez que hace unos cientos de años. Su centro urbano es un conjunto arquitectónico de madrasas, antiguos caravasares, teterías, bazares… 

Me refiero a…

Bukhara, en la Ruta de la Seda

Bukhara o Bujara es una de las ciudades uzbekas que antaño fue parada “obligada” de la Ruta de la Seda.

Para mi, toda una sorpresa maravillosa porque está mucho mejor conservada que la mítica y famosa Samarcanda, y mucho más viva que la bella ciudad-museo de Khiva. Algunos pensaréis que es un “a medio camino”.

Pues no, es sencillamente una maravilla en la que bien vale detenerse al menos un par de días para disfrutar de sus calles y la vida que continúa discurriendo allí.

parques de bukhara

Llegamos al mediodía, procedentes de Samarcanda, y nos encontramos con un sol abrasador, un calor espeso y “caliente” en todo su sentido. Nos propusieron ir al hamman que hay en pleno centro, justo allí donde empieza el dédalo de callejuelas y bóvedas que forma buena parte del bazar histórico.
Después de una breve negociación el hamman nos abría sus puertas permitiéndonos entrar a hombres y mujeres juntos (la separación de sexos en los hamman es estricta, controlada por los horarios/días en los que pueden ir unos y otros, pero siendo guiris…).
Entramos, nos desvestimos en las taquillas y de ahí pasamos a una gran sala que parecía excavada en la roca, oscura, primitiva, muy húmeda, con una gran cúpula y algunas ventanas minúsculas por las que entraba la luz exterior. Parecía un salto en el tiempo!, y nosotros en bañador… ;P

parte vieja de bukhara

Alrededor se abrían pequeños habitáculos donde estar, sudando y echándonos agua fría los unos a los otros cada cierto tiempo para contrarrestar la temperatura y mejorar la circulación sanguínea.
Al principio nos indicaron que las mujeres entráramos a uno de esos habitáculos, y los hombres a otro, pero ellos tenían un chorro de agua mucho mejor que el nuestro así que al final nos reunimos todos juntos.
De ahí, fuimos pasando uno a uno por las manos de los masajistas del hamman. Quiromasajistas más bien!. A mi me dejaron estupenda, qué queréis que os diga :D.
Cuando terminamos y nos estábamos vistiendo, el hamman se abrió a los hombres de Bukhara. 

Tras un par de horas de siesta, que yo intenté aprovechar yendo a un cibercafé a poner unos emails, y casi perezco en el intento bajo el sol de mediodía y la nefasta conexión a Internet… por fin salimos a explorar un rato la ciudad. Y me encantó.

Echamos a andar desde el hotel, situado muy cerca del hamman, por una calle empedrada por la que seguramente las antiguas caravanas se dirigían a los caravasares a descansar.

detalles decorativos de bukhara

calles de la parte vieja de bukhara

señor con dientes de oro sonriendo bukhara

Recuerdo al fabricante de cuchillos, uno de los primeros personajes con el que nos encontramos, de sonrisa franca y simpática, llena de relucientes dientes de oro. Esas dentaduras cubiertas del “vil metal” que demuestran la prosperidad económica de la persona y a la que sucumben mayores y jóvenes, hombres y mujeres, por igual.

Atravesando una parte de su bazar cubierto, llegamos a la plaza Lyabi-Hauz, con un estanque en el centro que fue construido en 1620. Su nombre tayiko significa precisamente eso, “alrededor del estanque”. Un par de bares y teterías donde comer o cenar “pinchos morunos” y otras exquisiteces por la noche, al fresco. Los frondosos árboles alrededor del estanque que dan sombra a los jugadores de ajedrez, y las madrasas que fueron caravanserais y que le dan a la plaza ese aspecto de regio escenario con sus azulejos de estilo persa (hay tres), hacen que éste sea el rincón que más me gusta de esta ciudad.

bukhara

fachada de madrasa con azulejos bukhara

pavo real o similar en azulejos de bukharajóvenes sentados en cuclillas junto a madrasa de bukhara
Los bazares cubiertos,
con su organización por oficios, es la continuación de esta plaza y un buen lugar donde guarecerse del calor y donde comunicarse con algunos de los habitantes de Bukhara, que esperan pacientemente a que los turistas les compren una miniatura, un soporte de madera labrada para leer el Corán, un pañuelo de seda o una funda de cojín con los característicos bordados de este país, una cajita de azafrán u otras especias vendidas al peso…

artesano trabajando la madera en bukhara

venta de azafrán en bukhara
Los antiguos caravanserais, luego madrasas donde el Islam se hacía fuerte, son hoy edificios semiabandonados pero abiertos al visitante, y que cobijan a los comerciantes dedicados al turismo. No es lo mismo que antes, evidentemente, pero no me digáis que hasta cierto punto no han recuperado algo de la actividad de antaño, la de comerciar…

patio de antiguo caravanserai bukhara

artesano pintando miniatura en bukhara

Y saliendo de esta parte entrañable, de repente te encuentras ante lo que yo llamaría la Bukhara “monumental”, o una parte de ella.

minarete de ladrillo en bukhara

El minarete Kala Minor se alza espléndido desde el s. XII, con sus 47 metros de altura (tiene 10 metros de cimientos, preparado para los terremotos), y dicen que nunca ha necesitado una restauración.
Una leyenda dice que el Khan Arslan mató a un imam. Esa misma noche tuvo un sueño donde el imam le habló, y le dijo: “me has asesinado, ahora te obligo a que guardes mi cabeza en una tinaja y la pongas donde nadie pueda alcanzarla”, y construyó esta torre.

Se encuentra en una plaza enorme, flanqueada por la mezquita Kalon, y la madrasa Mir-i-Arab, dos grandes y espléndidos edificios religiosos, utilizados para otros menesteres en la época soviética y hoy abiertos al turismo.

puerta de gran mezquita llena de azulejos en bukhara

patio de mezquita en bukhara

Madrasa Mir-i-Arab, nombre que le debe a un jeque yemení que tuvo una gran influencia en el Khan de la época y financió el edificio original. Al fondo, el minarete reina en las alturas.

hombres tomando té bajo arcos encalados en bukhara

mujer uzbeka haciendo autodefinido en bukhara

Señora haciendo el autodefinido de la semana…

No acaban aquí las sorpresas ni la belleza de Bukhara, qué va…

En la plaza de Registán (sí, mismo nombre que la famosa plaza de Samarcanda), se alza la entrada a la ciudad real, amurallada, otro vestigio del pasado hoy convertido en museo. La sala de las recepciones y coronaciones reales (la última coronación fue en 1910, la del Khan Alim), cuyo techo fue destruido por un bombardeo en 1920. La sala de la música, donde se guardaban los instrumentos a utilizar en los espectáculos y celebraciones, y la sala del trono, hoy aprovechada para mostrar las telas típicas a la venta…

pareja joven de uzbekos andando junto a la muralla con luz de atardecer en bukhara

lugar del trono en antiguo palacio real de bukharaniño vendiendo coca cola y fanta naranja mezclando con agua en bukhara
Frente a la puerta de la ciudadela está la mezquita de Bolo-Hauz. Coincidimos con el viernes, y con la hora del rezo. No cabía un alfiler y el discurso del imam se emitía a través de un sistema de megafonía al exterior. Nadie se quedaba sin saber qué consejos daba, como cada viernes, para que la moralidad y la fe no se debiliten… supongo.

hombres sentándose en la mezquita para rezar en bukhara

hombres de espaldas con gorritos bordados rezando en la mezquita de bukhara
La mezquita tiene un porche magnífico, de techo de maderas pintadas y soportado por 20 columnas de nogal y otras dos variedades que no recuerdo. Frente a él, el minarete de ladrillo y azulejos. El rato que estuvimos contemplando el rezo, y el edificio en sí, quedó en mi memoria como otro de esos momentos “ricos” en un viaje. Ricos en experiencia, en aprendizaje, en contraste…

No sé si fue esa misma tarde, u otra, cuando nos acercamos al Parque Samani, un buen lugar donde refugiarse del calor y donde encontrar dos preciosos mausoleos del s. X y XII respectivamente. Quizá, de todas formas, lo mejor del lugar es la calma que se respira.

mausoleo de ladrillo reflejándose en estanque en bukhara

Y saliendo un poco de los monumentos, la vida en la Bukhara de hoy continúa…

hombre sentado a la sombra mirando a la cámara en bukhara

Una Bhukara que nunca olvidaré, y a la que quizá vuelva más adelante y con más tiempo, sólo para observar y saborearla a placer, con tiempo hasta para aburrirme! 🙂

vista del casco antiguo de bukhara al atardecer


 

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