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Las playas de Benin: Grand Popó

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playas de Benin

Cuando recuerdo las playas de Benin, en la región llamada Grand Popó, una sonrisa se dibuja en mi cara. Allí encontré un paraíso insospechado de tranquilidad, tradiciones ancestrales, y sobre todo un mar intensamente azul como el que recordaba en el reciente viaje a Omán

Fueron días de descanso y de vivencias intensas como la ceremonia vudú de la que otro día os hablaré.

Días de relax en las playas de Benin

Nos alojamos en el Hotel Auberge, los antiguos juzgados coloniales de Grand Popó.

Precio: 12.500 CFAs -20€ la habitación doble con ventilador y mosquitera.

De preciosos balcones de madera que dan al mar, la falta de agua corriente y el errático wifi que dejaba conectarse a unos un día, y a otros, otro día, no era más que una pequeña anécdota.

playas de benin Grand Popo

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Ponías un pie en la “calle” y ya estabas pisando la arena, entre las palmeras.

Andabas un poco y ya estabas bajo una de las sombrillas del Auberge, igualitas a las de los folletos de viajes.

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Alternaba la contemplación de los azules y verdes del Golfo de Guinea y la lengua kilométrica de las playas de Benin, con la observación de los cangrejos casi transparentes que van y vienen con las olas. Con sus ojillos en forma de bujía alzados eternamente. Pensaba yo que son exactamente iguales que los que había visto (y fotografiado pacientemente) en otras playas, como las de Camerún.

Y ahí me quedaba, pensando que no me costaría nada, nada, acostumbrarme a vivir allí.

playas de Benin

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Lo único que faltaba era un mar un poco más calmado que permitiese el baño, pero las playas de Benin son así y nadie dijo que el Paraíso fuera perfecto!

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La desembocadura del río Mono

Para compensarlo, nos fuimos a explorar el estuario del río Mono (Bouches du Roi o La boca del rey). Un paraje donde el agua dulce se termina mezclando con el mar.

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Laberinto de ensenadas de arena, manglares donde se pescan cangrejos, palmeras cocoteras y selva.

Donde los fetiches te esperan en cualquier rincón.

El Paraíso continuaba extendiéndose ante mis ojos, aunque fuera bajo nubes amenazantes.

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El Piragüero de Grand Popó

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La pesca del cangrejo que vive en los manglares es parte de la economía local de Grand Popó

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PERO cuando llegamos a la desembocadura del río Mono, nos encontramos con que el brazo de arena que separa el agua dulce de la salada estaba cubierta en buena parte por plásticos de todo tipo que las fuertes corrientes traen hasta aquí.

Una vez más sentí vergüenza del ser humano, consciente de que esa cantidad de basura flota en el mar formando enormes islas. Y no sólo en este punto del océano, ni mucho menos. Y no, no viene de las cercanías (o no sólo).

playas de benin

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Dicen que en estos parajes también hay una importante población de hipopótamos, pero por desgracia no nos encontramos con ninguno…

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La verdad es que esa mañana fue un poco gris.

La lluvia nos respetó lo justo para comer un pescado a la brasa con cus cús en una ensenada. Todo ello preparado por el chaval que nos guiaba, “el moderno del pueblo”, un tipo de lo más espabilado en el buen sentido más o menos, y el piragüero.

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playas de Benin Grand Popó

Conociendo a algunos de los habitantes de la Boca del Rey

Volviendo, paramos en un pequeño pueblo donde nos muestran cómo las mujeres extraen la sal del agua según un proceso muy artesanal.

Resulta que los descendientes de los que escaparon del circuito esclavista en el último momento encontraron una salida en esta actividad, y así sigue siendo.

Ellas, tímidas, amables, venden dulces caseros. Los niños, curiosos, nos miran. Cabras por aquí, gallinas por allí. Me hubiera quedado un buen rato 🙂

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Grand Popó

Y terminamos en Hevé

Un pueblo famoso por sus fetiches, donde nos cayó una tromba de agua monzónica de esas de 20 minutos…

… donde la gente es de lo más amable.

Donde te cuelas en el patio de una casa y descubres que además de las cabras enanas que ya conociste en el País Somba, crían una especie de hamsters que roen la hierba a la velocidad de la luz. 

Y te enteras también de que allí hay una dinastía real, cuyo palacio está. Protegido por muros pero está.

Grand Popo

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Puerta del “palacio” del rey de Hevé

Grand Popó

Con un ratito más de remo volvimos a las playas de Benin, que ya las echaba de menos. Nos encontramos con piraguas secándose al sol sobre la arena, alzadas sobre unos troncos secos en forma de Y.

Un poco más allá, unos pilotes plantados en la arena, lejos del agua, me llevaron a preguntar qué era lo que medían exactamente. Resulta que es para el nivel de arena, no de agua, como yo me estaba imaginando aunque no me preguntes por qué.

Por cierto, por fin salía el sol y todo resplandecía.

playas de Benin

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Medidores de la altura de la arena en las playas de Grand Popó

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Paseo por Grand Popó

Otro día, otra tarde, para bajar la comida y para no engancharnos demasiado a ese mar tan increíble en sus colores, nos dimos una vuelta por la calle principal del pueblo.

Algunos edificios coloniales se van sucediendo. Unos recién reformados y con altas tapias, alguien importante vivirá allí, y otros con ese aspecto decrépito y a la vez romántico. Te acuerdas de películas y libros “de la época”.

Grand Popo

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Antiguos almacenes coloniales de Grand Popó, donde se almacenaba el aceite de palma

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Llegamos al cementerio, entre el mar y la carretera, y no nos resistimos a entrar. En las lápidas lucen fotografías del difunto, las fechas de nacimiento y muerte, y en muchas un breve currículum: estudios y profesión.

Una pequeña biografía que no se aleja tanto de lo que algunos escribimos en la “bio” de nuestras redes sociales.

¿Llegará un día en que, los que quieran ser enterrados, pondrán su página web, o su cuenta de Twitter, Facebook o Instagram, si existen para entoncess, en ese breve relato que condensa toda una vida?

playas de Benin

La gente te dice cosas mientras andas con paso tranquilo.

Hay pequeños tenderetes donde venden las naranjas peladas que tanta gracia me hacen. Peluquerías (¡que no falten!). Algún restaurante en el que armarse de paciencia, y poco más.

playas de Benin

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Un poco de historia de Grand Popó

Popó es el nombre que los mercaderes portugueses pusieron a la etnia mayoritaria de la zona, los pescadores mina.

Ni idea de por qué ese empeño de cambiar el nombre de las gentes del lugar, cuando no es tan difícil de pronunciar!

La villa tuvo su momento álgido con el comercio de aceite de palma en la segunda mitad del siglo XIX. Cuando Cotonú se convirtió en un puerto potente como es hoy, tanto este como otros pueblos cayeron en el olvido…

Hoy en día los habitantes de Grand Popó se dedican a la pesca tradicional y a la recogida de cocos verdes, además del poco turismo que viene aquí. Quiso la suerte que pudiéramos observar a los pescadores. Cómo llegaban, descargaban y recogían sus enormes redes. Cómo las llevaban en un carromato tirado por una decena de hombres, por la calle principal de Grand Popó.

Si te pillan haciéndoles fotos, te apedrean, nos dijeron.

playas de Benin

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Poco más hay que decir de unos días de descanso en el Paraíso ¿no creéis?

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Feedback

4
  • David

    ¿Llegará un día en que, los que quieran ser enterrados, pondrán su página web, o su cuenta de Twitter, Facebook o Instagram? 🙂

    Hoy en día entre tanto Blog, – contando lo que hacen cada minuto, datos sin ninguna relevancia, -es un alivio leerte a ti, lo que haces no es sencillo, cada linea que escribes dice algo.

    Que pena que esas playas de Benin no traigan aguas calmadas. Aunque quizás habría que decir ¡menos mal!, ya que de esta manera, aún hay posibilidad de disfrutar de este tipo de playas autenticas.

    • Alicia Ortego

      Muchísimas, muchas gracias David! Solo intento plasmar, con el mayor cuidado posible, lo que siento y reflexiono, ya sea allí o generalmente aquí, antes/durante el teclado. Me alegro de que te guste ?
      Un beso!!
      Alicia

  • Luisa corral

    Alicia, por casualidad vi tus comentarios del ultimo viaje a India y quede fascinada. Me he sentido totalmente identificada con tus relatos, que envidia me da que puedas expresar tus sentimientos e impresiones de una manera tan clara. Yo soy una viajera incansable muy limitada por el tiempo y el dinero, pero hago lo que puedo. Siempre que puedo entro en tu blog y viajo a lugares que ya he estado y otros muchos desconocidos. Enhorabuena y espero que sigas regalandonos la vista y el alma con tus fotos y relatos.

    • Alicia Ortego

      Hola Luisa! Muchísimas gracias por tu comentario, es un placer leerlo y saber que inspiro y entretengo ? yo también tengo tiempo muy limitado, no creas ? un abrazo y nos vemos por aquí!

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