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El Valle del Indo, entre monasterios alrededor de Leh

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valle del indo monasterio Liker de Ladakh

El Valle del Indo discurre en uno de sus tramos entre la ciudad de Leh y las altas montañas peladas de esta región del Himalaya que se llama Ladakh. Las filas de álamos y Cipreses del Himalaya anuncian el curso del agua, y junto a ellos, los huertos cuidadosamente labrados. La atmósfera es cristalina, las luces agudas, tanto como las sombras. La vida va a otro ritmo en cuanto sales de la ciudad. La sensación de estar en un lugar remoto es intensa.  

El río Indo nace en la Región Autónoma de Tíbet, en China, y tras atravesar el estado de Jammu y Cachemira (India), llega a Pakistán y lo cruza entero hasta desembocar en el Mar Arábigo.

Tomando como base de operaciones la misma ciudad para hacer noche, alrededor de Leh hay muchos lugares a visitar. Podrías quedarte semanas, incluso meses, pero desgraciadamente no fue el caso.

Aquí van una parte de mis recuerdos del sueño que viví allí. Vamos a saltar de monasterio en monasterio, más o menos… y otro día os cuento de algún pueblo 😉

valle del indo en los alrededores de Leh

Primero, una visita inexcusable: el Palacio de Shey

El primer palacio de Ladakh. Lo llamaban el “palacio de los espejos” porque se reflejaba en el lago que se extiende a sus pies. Hoy el lago, al menos en verano, está semicubierto de vegetación pero aunque sea parcialmente, el palacio sigue reflejándose junto a las nubes.

valle del indo vistas desde el palacio Shey

La subida a Shey se hace junto a una larga fila de ruedas de oración. Cada vez que accionas una de ellas, la oración Om mani padme hum (cuerpo, mente y sabiduría, en una versión muy resumida de su significado) se lanza al viento, que expande el mensaje.

valle del indo subida al palacio Shey

valle del indo shey palace

valle del indo ruedas de oración budistas

Desde sus terrazas, el Valle del Indo se extiende a nuestros pies. Es un escenario espectacular y no me cansaré de repetirlo, igual que de verlo.

valle del indo shey palace

valle del indo terraza del palacio Shey

Circulamos alrededor de una enorme estupa. A sus pies hay montones de piedras con mantras labrados, algo que te encuentras en todas las estupas del camino y de los pueblos de Ladakh. Abajo, 108 estupas pueblan los terrenos.

valle del indo piedras con mantras budistas

valle del indo om mani padme hum

En una de las salas del palacio está el Sakyamuni Buddha. Gigante, parece hundirse en el edificio. Hay un piso construido a la altura del pecho para poder mirarle a los ojos, pero la estatua parte de mucho más abajo.

valle del indo buda del palacio Shey

El Buda está revestido con láminas de oro y es la estatua más grande de Ladakh, con más de 5 kg. del preciado metal. De hecho mide más de 7 metros de altura.

Está prohibido hacerse selfies con él (menos mal, un poco de cordura por favor!), pero se pueden hacer fotografías sin flash.
valle del indo vigilante del palacio shey

En las paredes antiguas los dioses del panteón tibetano nos miran. Algunos son terroríficos, porque el budismo tibetano tiene mucho de ocultismo y de magia. Como dice mi querida Alexandra Dávid-Neel

… en las paredes, frescos donde las divinidades simbólicas, representadas de un modo terrible, recuerdan a los iniciados la actividad de la existencia, la destrucción que produce la vida y la vida que surge únicamente para ser atrapada por la muerte… 

Monasterios del Valle del Indo


Monasterio Hemis


A 48 km al sur de Leh, aproximadamente en hora y media de camino o dos horas según el transporte que utilices (coche o bus), siguiendo el curso del Indo, está el monasterio Hemis.

Este es uno de los monasterios más turísticos del Valle del Indo en los alrededores de Leh. Y es uno de los más ricos de la zona.

El monasterio se alza en la falda de una montaña desde el siglo XVII, y es famoso porque sus monjes hacen magia negra.

valle del indo monjes en el patio principal de hemis

También porque dicen que aquí se guarda un manuscrito antiquísimo que habla del paso de Issa, el nombre de Jesucristo en el Corán.

La liebre la levantó un aristócrata ruso, espía, Nicholas Notovitch. A finales del siglo XIX estuvo por aquí y pudo consultar el manuscrito, que trata de la vida de Issa.

Según el escrito, Jesús pasó unos años en estas tierras estudiando el Budismo, hasta que volvió a Israel, a los 29 años, para predicar. 

Hoy parece que el manuscrito se guarda bajo llave y sólo el Lama del monasterio, que además reside en Lhasa, puede entrar en la habitación donde está.

valle del indo monasterio Hemis

Entre las dependencias a visitar hay un museo. Tendrás que dejar todo lo que llevas encima en unas taquillas con candado, incluidos la cámara y el móvil.

Con las manos en los bolsillos, estarás listo para ver una colección de objetos religiosos tibetanos que incluye huesos humanos.  Estos se han utilizando desde siempre para rituales tantras, convirtiéndolos en trompetas, flautas o adornos. Simbolizan lo imperecedero de la vida.

La entrada al monasterio de Hemis cuesta 100 Rps y te la vende uno de sus monjes de mirada entre severa y aburrida, a pesar de ser bastante joven.

Los turistas vienen y van: japoneses, alemanes, italianos, españoles… No es un turismo masivo, pero aquí se concentra una buena parte de los visitantes de la zona. Quizá por eso es un monasterio tan rico.

El patio principal es impresionante. Los seis colores parecen inundarlo todo.

Los seis colores presentes en todos los monasterios y palacios tibetanos, que tienen correspondencia en las sílabas del mantra Om mani padme Hum, están por todas partes

  • Om – Blanco: meditación, dicha. Sabiduría.
  • Ma – Verde: paciencia, compasión.
  • Ni – Amarillo: disciplina, calidad y actividad del cuerpo, habla y pensamiento.
  • Pad – Azul: ecuanimidad. Sabiduría.
  • Me – Rojo: dicha. Generosidad.
  • Hum – Negro: diligencia. Calidad de compasión.

valle del indo colores del budismo

Observo a los monjes con sus extraños gorros o bonetes. No puedo dejar de intentar fotografiarles. Pero claro, como yo más turistas. Y la expresión de hastío que tienen muchos de ellos me hace desistir. Aun así hice algunas.

valle del indo monjes del monasterio Hemis

valle del indo monjes de Hemis

valle del indo monje del monasterio Hemis

Una fina lluvia nos sorprende a todos, pero paró enseguida.

Y por fin entro en la sala principal de oraciones. Ha sido renovada en 2014. Paseamos por la estancia observando los objetos de los monjes, preparados para la siguiente oración.

valle del indo sala de oración del monasterio Hemis

Al cabo de un rato salimos a comer en la cantina que hay debajo del templo. Los pequeños monjes van y vienen del comedor, con sus platos. Algunos alimentan a un perro, otros van corriendo a comprarse chuches a la misma cantina. Son niños, a pesar de su hábito.

valle del indo monjes budistas

valle del indo monjes niño

valle del indo cantina del monasterio Hemis

valle del indo monjes budistas niños

Un poco más allá, dos monjes están hablando. Se cogen de la mano. Sus gestos y miradas me recuerdan a una pareja de enamorados.  Me siento una voyeur mirando desde la ventana.

valle del indo monjes de hemis

valle del indo


Monasterio Thiksey


Menos “comercial” que Hemis, en Thiksey aún es posible ver un monasterio lleno de vida cotidiana, y a tan sólo 18 km de Leh, en la misma dirección que Hemis.

valle del indo monasterio Thiksey

valle del indo puerta de colores en el monasterio Thiksey

Construido a imagen y semejanza del palacio del Potala de Lhasa, la capital de Tibet, observamos que están preparando un gran escenario en la explanada que hay a sus pies. Y nos enteramos de que el Dalai Lama va a dar una conferencia allí, dos días después. ¡Qué emoción!

valle del Indo monasterio Thiksey

valle del Indo mujer de ladakh

valle del indo monasterio Thiksey

Personalmente me gustó más que Hemis. Quizá porque se parecía al Potala de mis sueños. O porque me parecieron mucho más amables los monjes que conocimos, tanto los que viven allí como los que visitaban, igual que nosotros, el lugar.

valle del Indo rincón del monasterio Thiksey

valle del Indo patio principal de Thiksey

valle del Indo monjes en la terraza de Thiksey

En Thiksey puedes hacer fotos en los interiores sin problema aunque la regla de los selfies con Buda se mantiene (¡bien!).

valle del Indo Buda

valle del Indo sala de oraciones del monasterio Thiksey

De nuevo me veo rodeada de los seis colores formando parte de absolutamente todo.

Aportan una alegría difícil de describir.

valle del Indo decoración monasterio budista

valle del Indo colores monasterio budista

Otro gran buda me sonríe. Es más impresionante que el anterior, aunque ambos transmiten esa bondad que sólo sientes cuando estás frente a frente a su rostro.

El Buda de Thiksey es Maitreya, el Buda del futuro. Un icono que aparece en todas las postales del monasterio.

valle del Indo Buda Maitreya
Hay fotos del Dalai Lama en la sala de oraciones y en muchos otros rincones. No todas las órdenes budistas le rinden pleitesía, en contra de lo que podamos pensar en Occidente, pero aquí, sí.

valle del Indo sala del monasterio de Thiksey

valle del Indo foto del dalai lama

Hay muchos retazos más de este lugar en mi memoria

Demonios en las paredes, algunas calaveras, lamparillas de manteca ardiendo constantemente. Estatuas de dioses protectores con la cara tapada, según los ritos ocultistas del budismo tibetano. Mucha magia.

valle del Indo monasterio de Thiksey

valle del Indo objetos del budismo tibetano

Recuerdo al monje mayor riéndose y pidiéndonos que, las chicas, nos hagamos fotos con él. Picarón…

valle del indo monje budista

También recuerdo el sonido de la oración de otro monje que proviene de una sala pequeña y algo apartada. La voz es profunda, siempre es así. Estremece y atrae poderosamente.

valle del indo monjes budistas

Recuerdo rincones preciosos, especiales, llenos de color y rodeados de blanco.

valle del indo rincones de Thiksey monastery

valle del indo monasterio Thiksey

valle del indo monasterio de Thiksey

valle del indo capilla del monasterio de Thiksey

valle del indo monasterio de Thiksey cerca de Leh

Y me resulta tan difícil seleccionar fotos de este lugar, que lo siento, no puedo dejar de añadir un buen puñado.

valle del indo thiksey monastery


Monasterio Liker o Likir


A 54 km al oeste de Leh, en el camino hacia Cachemira, está este monasterio en el que actualmente viven unos 100 monjes.

valle del indo monasterio de Liker
valle del indo Monasterio Liker

Al llegar vemos a unos monjes con gorro amarillo tocando las largas trompetas de llamada a los fieles. Impresionante, otro momento de emoción al recordar todo lo leído.

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

Un montón de ladakhíes con sus mejores galas circulan por allí. Resulta que están esperando a su Lama, cuya llegada es inminente.

Le esperan en unos edificios modernos, no en el antiguo monasterio, pero no nos vamos a quejar!

valle del indo mujeres ladakhíes

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

Antes de nada, vamos a conocer el antiguo monasterio. En la terraza superior de los edificios antiguos, un gran buda dorado sonríe y alza la mano.

valle del indo Monasterio Liker

Los mantos con los que los monjes se arropan en la oración vespertina o la de la mañana, esperan en la sala de oraciones

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

valle del indo molinos de oración

valle del indo el gran buda del monasterio de Liker

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

valle del indo Monasterio Liker

Pero he de reconocer que la visita pasó a ser secundaria, porque la realidad se imponía.

Nos permitieron el paso y pudimos observar cómo llegaba el Lama, cómo todos le seguían en procesión hasta la sala de oración, cómo se hacían los preparativos para la charla que daría después en el patio.

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

Aprendiendo a juntar las manos para la oración

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

Hay damas con sombreros hechos con grandes turquesas, ajustándoselos todo el tiempo debido al gran peso que deben soportar. Otras llevan ramos de flores y esperan al sol, junto con sus niños. Hay niños monjes yendo y viniendo. Ancianas y ancianos con expresión de felicidad, sus mejores galas y sus nietos o quizá bisnietos en brazos.

Sonaron los tambores cuando el Lama y su comitiva salían al patio principal, pero nosotros debíamos seguir camino…

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

valle del indo celebración en el monasterio de Liker

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Feedback

2
  • Antonio Aguilar

    ¡Qué maravilla de fotos Ali!

    Y qué recuerdos al ver el monasterio de Thiksey. Pasé unos días viviendo allí con los monjes hace ya varios años y ver tus imágenes me ha traido muy buenos recuerdos.

    ¡Gracias por compartirlo! 🙂

    ¡Un besazo!

    • Alicia Ortego

      Antonio!! qué de recuerdos se cruzan en tus escritos y los míos, ja, ja, aunque sean viajes diferentes, me encanta este tipo de conexiones.
      Un abrazo!
      Ali

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